Qué tan lejos han llegado CanMNT y Chile desde el encuentro del Mundial Sub-20 de 2007 – Premier League canadiense


Todos los ojos están puestos en la selección nacional masculina de Canadá este fin de semana mientras se prepara para enfrentar a Chile en su último partido del Grupo A en la Copa América, con una posibilidad real de clasificarse para los octavos de final. Fue la primera vez que Canadá tuvo esa oportunidad en el gran escenario de un torneo importante.

Sin embargo, el sábado por la noche no será la primera vez que estas dos naciones se enfrenten con mucho en juego. Más recientemente, por supuesto, los equipos femeninos de los dos países se enfrentaron en el Grupo E en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, donde Canadá ganó 2-1 y ganó el oro.

Antes de eso, tenemos que remontarnos a 2007.

Hace diecisiete años, el Día de Canadá, el joven y casi irreconocible estadio BMO de Toronto, Canadá y Chile acogió la gran inauguración de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. Asistieron más de 20.000 personas y, si bien el torneo fue una celebración del hermoso deporte en todo Canadá, este torneo en particular terminó con una derrota para la nación anfitriona. Chile ganó 3-0.

Con el entrenador Dale Mitchell, no fue un día glorioso para el fútbol canadiense Citado por CBC Postmatch El juego es «una experiencia, pero no muy agradable».

A pesar de la eliminación de Canadá en la fase de grupos con tres derrotas y ningún gol marcado, el torneo fue memorable en este país y, de alguna manera, sentó las bases para el juego en casa y en todo el mundo durante la próxima década o más.

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La historia del torneo fue, obviamente, Argentina, un destacado Sergio Agüero de 19 años y Ángel Di María levantando el trofeo hasta el final. Canadá 2007 contó con muchas otras estrellas en ciernes, desde Juan Mata y Gerard Piqué hasta Luis Suárez y Marcelo.

Estadio BMO durante la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2007. (Foto: Fútbol de Canadá)

Sin embargo, volvamos a Chile y Canadá. Mirando ahora hacia atrás, las hojas grupales de esas páginas evocan todo tipo de sentimientos y recuerdos, tanto positivos como negativos.

Alineación de Canadá del día: Asmir Begovic, Nana Atagora, David Edgar, Marcus Haber, Kent O’Connor, Jonathan Beaulieu-Borgault, Will Johnson, Jaime Peters, Christian Nunez, Simeon Jackson, Andrea Lombardo. En el banquillo estaban jugadores como Dosaint Ricketts y David Monsalve.

Siete de esos titulares canadienses representarán a la selección absoluta, mientras que Begovic elegirá representar a Bosnia y Herzegovina. Edgar tuvo la mejor carrera de todas con una sólida presencia en Inglaterra; en ese momento ya había debutado en la Premier League con el Newcastle United.

Mientras tanto, Chile tiene una plantilla con cinco jugadores que figuraron en su plantel en las Copas Mundiales de la FIFA 2010 y 2014. En aquel partido en Toronto, Arturo Vidal, Mauricio Isla, Carlos Carmona y Garry Medell dieron los primeros pasos de lo que resultarían ser grandes carreras internacionales.

¿No estás en el equipo del día de las juveniles chilenas? Un joven de 18 años llamado Alexis Sánchez.

Ahora el mejor jugador chileno de todos los tiempos, y líder de la selección nacional en goles (165) y goles (51), Sánchez fue uno de los principales destacados en el Mundial Sub-20 de 2007 y era relativamente desconocido en ese momento. Un joven que juega en Colo-Colo.

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El sábado, Sánchez, de 35 años, al igual que Isla, de 36, se enfrentará nuevamente a Canadá, en el extremo opuesto de su carrera. En el medio ha estado en los niveles más altos del juego, jugando en Barcelona, ​​Arsenal, Manchester United y ahora Inter de Milán. Le dio a Chile su primera Copa América en 2015 y la entregó un año después.

Alexis Sánchez de Chile celebra haber ganado la Copa América en 2016 (Foto cortesía de CONCACAF/Osvaldo Aguilar/MexSport)

El fútbol chileno y canadiense se encontraban en lugares muy diferentes en 2007. La Roja Estaba en la cúspide de una generación dorada, que pronto se clasificó para la Copa del Mundo consecutivamente en los octavos de final y ganó Cobas consecutivas. Mientras tanto, Canadá tardaría otros 15 años en regresar al escenario mundial.

Sin embargo, una cosa destaca entre las plantillas del equipo. Para Chile, todos menos dos jugadores de su equipo de 2007 se unieron a un club profesional en el sistema de liga chileno. Mientras tanto, Canadá tenía sólo seis de los 21 jugadores con un club canadiense (todos estaban con el Toronto FC, que comenzó su primera temporada hace varios meses).

Esa Copa Mundial Sub-20 de 2007 fue parte del comienzo de muchos cambios en el mundo del fútbol canadiense, y muchas de las instalaciones y eventos del torneo ayudaron a sentar las bases de dónde se encuentra la actual selección nacional.

Diecisiete años después, es sorprendente ver hasta dónde ha llegado el programa canadiense. La selección nacional que se enfrenta a Chile este fin de semana tiene 19 jugadores que han jugado para un club profesional canadiense o un equipo de la Ligue 1 de Canadá, ninguno de los cuales es el número que tienen hoy.

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La cantidad de oportunidades nacionales disponibles ahora para los jugadores canadienses ha dado una ventaja a la generación actual, y esas oportunidades nacionales ahora les han dado una oportunidad de luchar contra un país como Chile que existe desde hace décadas.

El sábado, Canadá tiene la oportunidad de dar un paso que nunca antes había dado y avanzar a la fase eliminatoria de un importante torneo internacional. Estar en esta posición es el resultado de años de rápido crecimiento, a medida que estrella tras estrella irrumpieron en escena en los últimos tiempos.

Esa derrota ante Chile en 2007 parece estar a un mundo de distancia, y en cierto modo lo es.

Sin embargo, jugar contra Canadá ese día ayudó a Chile a iniciar una era dorada. ¿Podría ser este un momento para que Canadá le devuelva el favor y marque el comienzo de una era propia?

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