La sorprendente transformación de Sam Bankman-Fried de White Knight a Derrota

11 de noviembre (Reuters) – Sam Bankman-Fried se ganó la reputación de salvador de la industria de las criptomonedas cuando rescató dos plataformas a principios de este año. Pero cuando FTX, el intercambio que cofundó y dirigió hasta el viernes, necesitó un salvavidas, no hubo nada.

Hasta esta semana, el estadounidense de 30 años era visto como un favorito de los activos digitales que ha acumulado miles de millones en riqueza personal al administrar una de las plataformas criptográficas más grandes del mundo. Pero con los comerciantes apresurándose a retirar fondos de FTX, Bankman-Fried se negó y les dijo a los inversores que estaba convencido de que el negocio sería rescatado, según una fuente familiarizada con la situación. Para el viernes, FTX se había declarado en bancarrota. Me disculpo repetidamente.

“Nadie dijo que había nada malo con el SBF”, dijo Marius Siobotario, cofundador de Hubble Protocol, una plataforma de préstamo descentralizada. Dijo que el colapso de la compañía sorprendió a los mercados porque Bankman-Fried fue visto como un hábil factor decisivo.

Bankman-Fried, más conocido en los círculos financieros por sus iniciales SBF, se ha convertido en una figura destacada y poco convencional en la industria. Usó su característico cabello alborotado, camiseta y pantalones cortos para apariciones con estadistas como el expresidente estadounidense Bill Clinton y el exprimer ministro británico Tony Blair, así como la modelo Gisele Bundchen. Bankman-Fried también se ha convertido rápidamente en uno de los mayores donantes demócratas en los Estados Unidos, contribuyendo con $ 5,2 millones a la campaña 2020 del presidente Joe Biden.

El científico de criptomonedas comenzó su carrera en Jane Street Capital, una elección que dijo estuvo influenciada por su deseo de ganar dinero para perseguir su interés en el altruismo efectivo, un movimiento que alienta a las personas a priorizar las donaciones a organizaciones benéficas.

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Amasó una fortuna estimada en 26.500 millones de dólares según Forbes hace un año, aprovechando los diferenciales de precios de bitcoin en Asia y Estados Unidos. Bankman-Fried finalmente fundó la empresa de comercio de criptomonedas Alameda Research en 2017 y fundó FTX un año después. En enero, estaba valorado en 32.000 millones de dólares.

El colapso de FTX envió a Bitcoin a un mínimo de dos años esta semana en medio de temores de que los problemas de la compañía se extiendan a otras compañías de criptomonedas. El personal se sorprendió por su colapso, y algunos enviaron notas de disculpa a los clientes para expresar su conmoción por lo sucedido, según una persona familiarizada con el asunto.

FTX nombró a John J. Ray III, un experto en reestructuración, como director ejecutivo el viernes. Supervisó la liquidación de Enron, el gigante del comercio de energía que colapsó en el escándalo y la bancarrota en 2001.

«Mucha gente ha comparado esto con Lehman; yo lo compararé con Enron», dijo el exsecretario del Tesoro, Larry Summers, en una entrevista con Bloomberg TV.

A pesar de todo el respaldo reciente de las celebridades y la fama y los patrocinadores de los grandes nombres, Bankman-Fried no confiaba en las perspectivas de FTX en sus primeros días.

“Pensé que íbamos a fracasar”, dijo Bankman-Fried en una conferencia en junio, semanas antes de que FTX y Alameda extendieran las líneas de vida de dos intercambios de criptomonedas en problemas. “Pensé que fracasaríamos porque nadie lo usaría”.

(Reporte de Hannah Lang en Washington.) Información adicional de Anirban Sen en Nueva York. Editado por Lanan Nguyen y Stephen Coates

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