La administración de Biden ofrece apoyo detrás de la posible venta de F-16 a Turquía

Un avión de combate F-16 de la Fuerza Aérea de EE. UU. participa en el ejercicio Sabre Strike liderado por EE. UU. sobrevolando Estonia el 6 de junio de 2018. Reuters/Intes Calnins

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MADRID (Reuters) – El gobierno de Biden expresó el miércoles su apoyo a una posible venta de aviones de combate F-16 de Estados Unidos a Turquía, un día después de que Ankara vetara la membresía de Finlandia y Suecia en la OTAN.

Celeste Wallander, subsecretaria de Defensa para Asuntos de Seguridad Internacional del Pentágono, dijo a los periodistas en una llamada telefónica que las sólidas capacidades de defensa de Turquía reforzarán las defensas de la OTAN.

Ella dijo: «Estados Unidos apoya la modernización de Turquía de su flota de combate, porque esta es una contribución a la seguridad de la OTAN y, por lo tanto, a la seguridad estadounidense».

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«Estos planes están en trámite y deben ser trabajados a través de nuestros procesos de contratación», agregó.

Turquía hizo un pedido en octubre a Estados Unidos de 40 cazas Lockheed Martin F-16 y casi 80 kits de modernización para sus aviones de combate existentes.

Washington nunca antes había dado una opinión explícita sobre la venta, excepto para decir que todas las ventas de armas deben pasar por el proceso legal necesario.

En marzo, el Departamento de Estado escribió una carta a algunos miembros del Congreso de los EE. UU. que se oponían a la venta, diciendo que las relaciones comerciales de defensa «adecuadas» con Turquía servirían a los intereses de los EE. UU. Lee mas

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Los comentarios de Wallander siguen a un acuerdo de 11 horas alcanzado el martes entre Turquía, Finlandia y Suecia después de cuatro horas de conversaciones, para evitar un estancamiento vergonzoso en una reunión de 30 líderes de la OTAN con el objetivo de mostrar determinación frente a la invasión rusa de Ucrania. . Lee mas

El presidente estadounidense, Joe Biden, hablando antes de su reunión con el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, al margen de la cumbre de la OTAN en Madrid, elogió los esfuerzos de Erdogan para ayudar a concluir un acuerdo con los países del norte. “Quiero agradecerte especialmente por lo que hiciste”, dijo Biden.

Los tres países firmaron un acuerdo en virtud del cual Ankara levantó su prohibición de membresía finlandesa y sueca, mientras que los candidatos se comprometieron a no apoyar al Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) y los grupos de Unidades de Protección del Pueblo Kurdo (YPG), o la red de EE.UU. clérigo Fethullah Gulen, que culpa a Turquía por su fracaso. Intento de golpe de estado de 2016.

Los funcionarios estadounidenses rechazaron cualquier sugerencia de que Washington apoyó la solicitud de los aviones de combate para eliminar las objeciones turcas a la entrada de Finlandia y Suecia en la OTAN.

Un alto funcionario de la administración dijo que «Estados Unidos no le dio nada a Turquía y Turquía no pidió nada» como parte de su acuerdo con Finlandia y Suecia.

El funcionario dijo que los funcionarios estadounidenses están participando en conversaciones técnicas en curso sobre la orden de Turquía de comprar aviones de combate F-16 estadounidenses. El Congreso tendrá la última palabra sobre dichas ventas.

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Erdogan, antes de partir el martes hacia Madrid, pero tras una llamada telefónica con Biden, criticó a Estados Unidos por la venta de cazas F-16, diciendo que estaba perturbando a Ankara.

En sus breves declaraciones antes de reunirse con Biden, Erdogan no planteó el tema del F-16, pero expresó su placer de reunirse con Biden «después de mucho tiempo». Su reunión duró alrededor de una hora.

Los dos líderes se encontraron cara a cara por última vez en octubre de 2021 y hablaron por teléfono a principios de este año.

La venta de armas estadounidenses al aliado de la OTAN, Turquía, se volvió discutible después de que Ankara adquirió sistemas de misiles de defensa fabricados en Rusia, lo que condujo a sanciones estadounidenses, así como a la eliminación de Turquía del programa de aviones de combate F-35.

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(Cobertura de Humaira Pamuk) Edición de Peter Graf y Alistair Bell

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