Jann Wenner: Prestad atención al hombre detrás del telón Opiniones

Este fin de semana estalló una tormenta cultural por los comentarios que Jann Wenner, cofundador de la revista Rolling Stone y fundador del Salón de la Fama del Rock and Roll, hizo durante una entrevista con el columnista del New York Times, David Marchese.

La entrevista se centró principalmente en el libro de Weiner, que próximamente se publicará, The Masters. Un resumen de las entrevistas realizadas por el autor a lo largo de los años con siete músicos, The Masters, captura la visión personal de Weiner de la filosofía del rock. El libro es fundamentalmente problemático porque representa un esfuerzo por canonizar a un grupo particular de voces artísticas, todas blancas y masculinas, como dioses del rock. Marchese reconoció plenamente esto en su entrevista y preguntó directamente a Weiner por qué no incluía los puntos de vista de ningún músico o músico negro en su libro.

Weiner dijo que la selección se basó en su interés personal en las obras de los artistas, y agregó que «en lo que respecta a las mujeres, ninguna de ellas era lo suficientemente articulada en ese nivel intelectual».

Los comentarios provocaron un declive inmediato en la reputación de Wenner y precipitaron su destitución de la junta directiva del Salón de la Fama del Rock and Roll.

Weiner se disculpó rápidamente por sus comentarios «incendiarios» y los Rolling Stones emitieron un comunicado en X, anteriormente Twitter, distanciándose de las opiniones de su fundador.

Su desesperación por ocultar la deprimente verdad me recordó la escena icónica de El mago de Oz, donde se revela la verdadera identidad del mago titular. El perro de Dorothy abre una cortina y revela al hombre sencillo que mueve los hilos de la máquina que creen que es el todopoderoso gobernante de la tierra ficticia de Oz. El Mago intenta ordenar a Dorothy y sus amigos «que no se preocupen por el hombre detrás de la cortina». Pero se niegan a ignorar lo que vieron y oyeron.

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En muchos sentidos, también se nos pide que no nos preocupemos por el hombre detrás de la cortina: Jann Wenner. Se nos dice que ignoremos los comentarios que implican que no son más que las reflexiones confusas e irrelevantes de un anciano baby boom sobre la música que sirvió como banda sonora de su vida.

Pero esto no se trata sólo de Fener. Sus controvertidos comentarios al New York Times también plantean una serie de preguntas sobre la objetividad e integridad de las entidades que han definido su legado y contribución a la cultura musical: la revista Rolling Stone y el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Para varios periodistas, conocedores de la música e historiadores que habían seguido de cerca a Wenner y las organizaciones que él ayudó a fundar, sus justificaciones para excluir voces negras y femeninas de The Masters sirvieron como confirmación de lo que habían sospechado durante mucho tiempo: Jan Wenner es un guardián cultural y ha estado involucrado durante décadas en borrar la cultura a través de las poderosas organizaciones sobre las que tiene influencia.

Ésta es una conclusión razonable, dada la facilidad con la que Weiner reveló su desdén y falta de respeto por las voces negras y femeninas en la música rock, y la forma en que la revista Rolling Stone intentó restar importancia al impacto de las contribuciones al género, y en ocasiones las ignoró por completo. Fuera del grupo demográfico preferido de Weiner.

En muchos sentidos, Rolling Stone ha ayudado a dar forma al periodismo musical y a la historia de la música popular durante más de 60 años. Fundada en 1967 por Weiner y el crítico de jazz Ralph J. Gleason, fue vista desde el principio como revolucionaria y radical, pero también como pionera en la cultura musical. Desde su estilo y alcance periodístico hasta su iconografía, la revista ha sido, durante mucho tiempo, el estándar de oro que otros en la industria admiran.

Sin embargo, en las últimas décadas del siglo XX, a medida que el punk, el black rock, el grunge y el hip-hop surgieron y se hicieron más populares, la revista casi los ignoró. El vacío periodístico causado por esta apatía fue rápidamente llenado por publicaciones como Spin, Vibe y The Source. Sin embargo, se notó debidamente la aversión de Rolling Stone hacia estos géneros.

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La amplia difusión social de la revista y la posición bien establecida de Weiner en la industria le permitieron evitar cualquier crítica y seguir ensombreciendo el periodismo musical durante muchos años. La revista Rolling Stone nunca ha tenido en cuenta las opiniones de su fundador sobre la cultura musical, y fielmente continuó permitiendo que Wenner promoviera su narrativa centrada en los blancos y los hombres sobre la música rock en sus páginas hasta hace muy poco.

Todavía no he visto ni leído «The Gentlemen», pero por lo que he oído hasta ahora, me queda claro que esta colección de entrevistas es sólo una extensión de esta misma narrativa miope y dañina.

La forma en que Weiner intentó defender el contenido y la estructura de su último libro fue indicativa de los frágiles cimientos de su filosofía musical. Al rechazar todas las voces negras y femeninas en la música rock por considerarlas inadecuadas e inarticuladas, demuestra que su visión filosófica de la música rock no se basa en el reconocimiento de las profundas conexiones entre la práctica cultural, la comunidad musical, el repertorio y la genealogía sonora que subrayan tantas cosas. . De la historia de este género.

La exclusión de Weiner de las voces musicales femeninas y negras de su lista supuestamente definitiva de “maestros” constituye una eliminación cultural directa, y en realidad no es diferente de los prejuicios que dominan las salas de juntas corporativas, los espacios académicos, los clubes de campo y los clubes sociales.

Su propósito es mantener la homogeneidad y la dinámica de poder definida en el mundo de la música rock.

Lo que confirmó la entrevista del New York Times es que a lo largo de más de 50 años, Weiner deliberadamente escribió guiones, se autopromocionó y se incrustó en un mundo ficticio donde la música rock estaba definida y dominada por la masculinidad blanca, y usaba la revista Rolling Stone y el Salón de la Fama del Rock and Roll. De fama por promover y fortalecer esta realidad alternativa.

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Ha cooptado ciertos aspectos de nuestro pasado musical y cultural para adaptarlos a su legendario espectáculo de rock. Su exclusión de músicos negros y femeninos al describirlos como carentes de inteligencia y capacidad para articular la práctica musical es una expresión familiar de racismo y sexismo cuyas raíces se remontan al siglo XIX.

La ironía de todo esto es el hecho de que el éxito de los artistas que Weiner inspiró en The Gentlemen se basó en gran medida en una larga y exasperante historia de objetivación, apropiación y remodelación de la cultura negra como una forma revolucionaria de expresión blanca.

Una vez que se calme la tormenta causada por su última entrevista, Weiner probablemente seguirá intentando invalidar las contribuciones de los músicos y mujeres negros a la evolución de la música rock, y el mundo del rock, liderado por gente como los Rolling Stones, probablemente continuará . Haga la vista gorda ante sus esfuerzos. Afortunadamente, hay excelente periodismo de gente como Danielle Smith, Torre o Joe Hagan, y libros como Gillian Jarre, She’s a Rebel: A History of Women in Rock ‘n’ Roll, Maureen Mahon, The Right to Rock: The Black Rock Coalition and the Cultural Politics of Race y «Black Diamond Queens: African American Women and Rock and Roll» seguirán sirviendo a aquellos que realmente quieren comprender la verdadera riqueza de la historia del rock.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la posición editorial de Al Jazeera.

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