Los arqueólogos han descubierto la estructura de madera más antigua del mundo.

El profesor Larry Barham (en la foto, derecha) revela la estructura de madera junto al río con un suave chorro de agua. Crédito: Profesor Geoff Dowler, Universidad de Aberystwyth

Una investigación realizada por la Universidad de Liverpool y la Universidad de Aberystwyth ha revelado que los humanos construían estructuras de madera hace 476.000 años en Kalambo Falls, Zambia. El descubrimiento, datado utilizando técnicas avanzadas, destaca la capacidad del hombre primitivo para establecerse y desafía nociones previas sobre los estilos de vida de la Edad de Piedra.

Hace medio millón de años, antes de lo que se pensaba, los humanos construíamos estructuras hechas de madera, según una nueva investigación realizada por un equipo de la Universidad de Liverpool y la Universidad de Aberystwyth.

Investigación publicada en la revista. naturaleza, Informes de excavaciones de madera bien conservada en el sitio arqueológico de Kalambo Falls, Zambia, que datan de al menos 476.000 años y son anteriores al desarrollo de nuestra era. Clasificar, Homo sapiens.

Equipo de detección de estructuras de madera.

El equipo de excavación revela la estructura de madera. Crédito: Profesor Larry Parham, Universidad de Liverpool

El análisis de expertos de las marcas de corte de herramientas de piedra en la madera muestra que estos primeros humanos dieron forma y unieron dos grandes piezas de madera para crear una estructura, tal vez los cimientos de una plataforma o parte de una vivienda.

Esta es la evidencia más antigua en todo el mundo de fabricación deliberada de troncos de árboles para encajar entre sí. Hasta ahora, la evidencia del uso humano de la madera se ha limitado a utilizarla para hacer fuegos y tallar palos y lanzas.

Un trozo de madera en forma de cuña

Un trozo de madera en forma de cuña. Crédito: Profesor Larry Parham, Universidad de Liverpool

Conservación en las cataratas Kalambo

Rara vez se encuentra madera en sitios tan antiguos porque generalmente se pudre y desaparece, pero en las cataratas de Kalambo, los niveles de agua permanentemente altos han preservado la madera.

Este descubrimiento desafía la opinión predominante de que los humanos de la Edad de Piedra eran nómadas. En Kalambo Falls, esta gente no sólo tenía una fuente constante de agua, sino que el bosque circundante les proporcionó suficiente alimento para permitirles asentarse y construir estructuras.

Descubre la estructura de madera.

El equipo de excavación revela la estructura de madera. Crédito: Profesor Larry Parham, Universidad de Liverpool

El profesor Larry Parham, del Departamento de Arqueología, Clásicos y Egiptología de la Universidad de Liverpool, que dirige el proyecto de investigación Deep Roots of Humanity, dijo:

«لقد غيّر هذا الاكتشاف طريقة تفكيري في أسلافنا الأوائل. انسَ تسمية «العصر الحجري»، وانظر إلى ما كان يفعله هؤلاء الأشخاص: لقد صنعوا شيئًا جديدًا وكبيرًا من الخشب. لقد استخدموا ذكائهم وخيالهم ومهاراتهم لخلق شيء لم يروه من قبل، شيء لم يكن موجودًا antes.

«Transformaron su entorno para hacer la vida más fácil, aunque sólo fuera creando una plataforma para sentarse junto al río y realizar las tareas diarias. Estas personas se parecían más a nosotros de lo que pensábamos».

Estructura de madera de la Edad de Piedra

La estructura de madera, que muestra dónde los humanos de la Edad de Piedra cortaban la madera. Crédito: Profesor Larry Parham, Universidad de Liverpool

Historia de los descubrimientos

La datación especializada de los hallazgos fue realizada por expertos de la Universidad de Aberystwyth.

Utilizaron nuevas técnicas de datación por fluorescencia, que revelan la última vez que los minerales en la arena que rodean los hallazgos estuvieron expuestos a la luz solar, para determinar su edad.

El profesor Geoff Dowler de la Universidad de Aberystwyth dijo:

«En esta gran época, los descubrimientos de datación son extremadamente difíciles y hemos utilizado la datación por luminiscencia para hacerlo. Estos nuevos métodos de datación tienen implicaciones de gran alcance, permitiéndonos datar mucho más atrás en el tiempo y reconstruir sitios que nos den una idea El sitio en Kalambo Falls fue excavado en la década de 1960 cuando se encontraron piezas de madera similares, pero no pudieron fecharlas, por lo que la verdadera importancia del sitio aún no estaba clara.

Cataratas de Kalambo, Zambia

Cataratas de Kalambo, Zambia, donde se encontró la madera. Crédito, Profesor Geoff Dowler, Universidad de Aberystwyth

Importancia arqueológica de las cataratas de Kalambo

El sitio de las cataratas Kalambo está ubicado en el río Kalambo, sobre una cascada de 235 m (772 pies) de altura en la frontera de Zambia con el distrito Rukwa de Tanzania, en el borde del lago Tanganica. El área está en una lista «tentativa» de la UNESCO para convertirse en Patrimonio de la Humanidad debido a su importancia arqueológica.

El profesor Doler añadió:

«Nuestra investigación demuestra que este sitio es mucho más antiguo de lo que se pensaba anteriormente y, por lo tanto, su importancia arqueológica es ahora aún mayor. Esto añade más peso al argumento de que debería ser Patrimonio de la Humanidad de la ONU».

Esta investigación forma parte del proyecto pionero Deep Roots of Humanity, una investigación sobre cómo evolucionó la tecnología humana en la Edad de Piedra. El proyecto está financiado por el Consejo de Investigación de Artes y Humanidades del Reino Unido e involucra equipos de la Comisión de Conservación del Patrimonio Nacional de Zambia, el Museo Livingstone, el Museo Motu-Motu y el Museo Nacional de Lusaka.

El profesor Barham añadió:

«Las cataratas Kalambu son un sitio excepcional y uno de los principales bienes patrimoniales de Zambia. El equipo de Deep Roots espera que surjan más descubrimientos interesantes de sus arenas sumergidas».

Referencia: “Evidencia del uso estructural temprano de la madera hace al menos 476.000 años” por L. Barham, GAT Duller, I. Candy, C. Scott, CR Cartwright, JR Peterson, C. Kabukcu, MS Chapot, F. Melia, V Rots, N. George, N. Taipale, P. Gethin y P. Nkombwe, 20 de septiembre de 2023. naturaleza.
doi: 10.1038/s41586-023-06557-9

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