El magnate de los medios prodemocracia de Hong Kong, Jimmy Lai, ha sido condenado a 69 meses de prisión


Hong Kong
CNN

Un tribunal de Hong Kong condenó el sábado al magnate de los medios de comunicación Jimmy Lai a cinco años y nueve meses de prisión por fraude, en el último desafío legal contra el magnate prodemocrático.

Se descubrió que Lai había incumplido los términos del contrato de arrendamiento de la ahora desaparecida sede del Apple Daily después de ocultar la operación de una firma consultora que brindaba servicios corporativos de secretaría a empresas privadas controladas por Lai.

Además de la pena de prisión, Lai también recibió una multa de 2 millones de dólares de Hong Kong (257 000 dólares estadounidenses) y fue inhabilitado como director de la empresa durante ocho años.

Wong Wai Keung, director general de la empresa matriz de Apple Daily, Next Digital, y uno de los acusados, fue condenado a 21 meses de prisión.

En octubre, Lai Wong fue declarado culpable de fraude por el mismo tribunal. Ambos se declararon no culpables.

Lai, que ha estado en prisión preventiva durante casi dos años, se enfrenta a un juicio en virtud de la amplia ley de seguridad nacional de Hong Kong.

Desde que Beijing impuso la ley de seguridad en 2020, en respuesta a protestas masivas contra el gobierno, las autoridades han reprimido la disidencia.

Se ha encarcelado a activistas, manifestantes y periodistas, se ha paralizado a la sociedad civil y se han cerrado varios medios de comunicación independientes.

Lai, de 74 años, es uno de los críticos más vocales de Beijing acusado bajo la ley y enfrenta una sentencia máxima de cadena perpetua por colusión con fuerzas extranjeras. También enfrenta un cargo en virtud de la ley de sedición de la era colonial y fue sentenciado a 13 meses de prisión en 2021 por participar en una protesta no autorizada.

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El prodemocrático Apple Daily fue uno de los periódicos obligados a cerrar desde que se implementó la ley, luego de que la policía allanara la sala de redacción y las autoridades congelaran sus activos.

El gobierno de Hong Kong ha negado repetidamente las críticas de que la ley ha sofocado las libertades y, en cambio, afirma que ha restablecido el orden en la ciudad después de las protestas de 2019.

Hong Kong, una antigua colonia británica que fue entregada al dominio chino en 1997, continúa utilizando el sistema de derecho consuetudinario que heredó de Gran Bretaña.

Durante mucho tiempo se ha considerado que un poder judicial independiente y el estado de derecho son clave para el éxito de la ciudad como centro financiero mundial, aunque muchos expertos legales han expresado su preocupación desde la introducción de la ley de seguridad, incluidos dos jueces británicos que renunciaron a principios de este año, diciendo la ciudad se había «desviado de los valores de la libertad política».

El sistema legal de la ciudad generalmente permite que los jueces extranjeros se sienten en los tribunales de la ciudad, y los abogados de otras jurisdicciones de derecho consuetudinario pueden trabajar en casos que requieren su experiencia.

Sin embargo, los casos bajo la ley de seguridad nacional son manejados por una rama dedicada de la policía de Hong Kong y magistrados de seguridad nacional designados, lo que genera preocupaciones sobre la posible influencia de Beijing en los procedimientos.

Lai también estuvo en el centro de esta discusión. En noviembre, el tribunal supremo de Hong Kong confirmó un fallo que permitía a un abogado británico representar al empresario en un caso de seguridad nacional. El presidente ejecutivo de la ciudad, John Lee, ha dicho desde entonces que le pedirá a Beijing que determine si los abogados extranjeros pueden trabajar en casos de seguridad nacional.

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