Una guía de la creativa ciudad costera de Valparaíso en Chile

Saltando de su auto, Al Ramírez agarra una lata de aerosol del maletero y se apresura a trabajar. «En la calle, lo único que tienes es tu reputación», dice un grafitero exasperado mientras restaura uno de sus murales, que recientemente fue desfigurado por el goteo. «Cuando alguien pinta sobre tu trabajo, es como escupirte en la cara».

Trabajando para formar el primer grupo de artistas urbanos, Al es uno de los más de 400 artistas en la ciudad portuaria chilena de Valparaíso, donde las autoridades ahora aceptan el grafiti como parte de la cultura y el atractivo de la ciudad. Casi todos los escaparates, casas y aceras están decorados para crear uno de los museos de arte callejero no oficiales al aire libre más grandes del mundo. No es de extrañar, entonces, que los grafiteros estén fuera de lugar.

Valpo, como se le conoce cariñosamente, está abierto a la interpretación. Para algunos, no es más que una mala, mala ciudad donde los perros callejeros aúllan hasta altas horas de la noche; Para otros, es un bastión de liberación, libertad de expresión y creatividad sin restricciones, donde las almas perdidas y abandonadas pueden encontrar un hogar feliz.

La aceptación, la igualdad y la oportunidad fueron los componentes básicos de la fundación de Valpo. Un puerto de escala para barcos mercantes que cruzan el Atlántico y el Pacífico a través del Estrecho de Magallanes, atrajo a miles de inmigrantes a fines del siglo XIX. Pero luego de la construcción del Canal de Panamá en 1914, su brillo se desvaneció cuando los comerciantes cambiaron a una ruta más conveniente.

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Mansiones abandonadas y casas de colores brillantes aún cubren las 45 colinas de Valpo. Hacia el puerto, las palmeras regaladas desde Brasil, un arco construido por la primera bolsa de valores británica y latinoamericana se yerguen hoy como símbolos de una época en la que el dinero fluía tan fácilmente como la pintura en aerosol.

Esta ciudad no planificada siempre ha abrazado el caos. Callejones peligrosamente sin salida en pendientes empinadas, las casas se construyeron sin obstrucciones con materiales que podrían robarse del puerto. Conectando los barrios, las escaleras empinadas hicieron de Walpo una plataforma de escaleras. Pero al tomar un giro equivocado, al igual que los jugadores del juego de mesa, puede regresar al punto de partida.

Sin embargo, no importa donde estés, siempre hay una vista del Pacífico. Cuando se levanta la niebla, se puede ver el imponente pico argentino del Aconcagua. «Me encanta caminar hasta un mirador y mirar el océano», dice Sammy Espinoza (quien trabaja bajo el nombre de Jexy), la mitad del dúo de grafiteros Un Color Distinto. «Me da una sensación de libertad».

Sami junto con su compañera Cynthia (conocida como Cinis) ha pintado edificios de varios pisos en la ciudad. Pero aprecia que el graffiti siempre será una forma de arte transitoria. «Si quieres que algo dure para siempre, tienes que ponerlo en un lienzo», me dice, resumiendo acertadamente el sentimiento de Valbo.

Aunque definida por su pasado, esta ciudad poco convencional prospera en el momento. Y el legado de la libertad sigue vivo.

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