Un rinoceronte blanco recién nacido da sus primeros pasos en un zoológico de Chile

Hannah, una rinoceronte blanca de 13 años, ha dado a luz a una cría de zoológico poco común para esta especie en peligro de extinción.

La llegada de una cría macho llamada Silverio hace dos semanas marca la tercera vez que nace un rinoceronte blanco en América del Sur.

El Zoológico Puín de la capital de Chile, Santiago, liberó a Silverio al público el martes, después de 12 días de atención médica, mientras daba sus primeros pasos de gigante.

Un rinoceronte de 12 días llamado Silverio camina junto a su madre Hannah en el Zoológico del Buen en Santiago, Chile. El nacimiento de la cría de rinoceronte es el tercero de estas especies en peligro de extinción que nace en Puin. (Foto AP/Esteban Félix)

El zoológico elogió su nacimiento como un «gran logro» para los conservacionistas de todo el mundo. El año pasado, sólo nacieron otros ocho rinocerontes blancos del sur.

El director del Zoológico de Buin explicó que una reciente serie de romances fallidos con rinocerontes ha destrozado la confianza de los conservacionistas que intentan reproducir la especie en todo el continente. Pero Hannah y Oliver, un par de rinocerontes blancos del sur enviados a Santiago desde el África subsahariana hace una década, tuvieron tres crías en este zoológico.

«Hay muchos zoológicos en América Latina que tienen parejas de rinocerontes y no han podido reproducirse», dijo el director del zoológico, Ignacio Italzoa. «Estamos aportando una novena cría a una especie de la que sólo quedan unas pocas en estado salvaje».

Una cría de rinoceronte y su madre.
El nacimiento de la tercera de estas especies en peligro de extinción en el Zoológico Puín (Foto AP/Esteban Félix)

Un equipo de veterinarios, que ha estado siguiendo de cerca a Silverio, lo declaró sano el martes.

La historia de éxito se produce cuando cada vez menos rinocerontes blancos deambulan por las llanuras africanas. Los rinocerontes blancos del norte están efectivamente extintos, aunque la comunidad científica internacional está comenzando a revivir la especie mediante la reproducción asistida y la investigación con células madre.

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Los rinocerontes blancos del sur, el pariente más cercano del norte y la especie más común, están clasificados como «casi amenazados» por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la principal autoridad científica mundial sobre el estado de la especie. Sólo hay más de 10.000 rinocerontes blancos del sur en el mundo, la mayoría de ellos en zoológicos.

Se trata todavía de un gran paso adelante respecto al olvido en el que se cazaba a la especie desde principios del siglo XIX. Los intensos esfuerzos de conservación realizados en las últimas décadas han sacado al rinoceronte blanco del sur del borde de la extinción, un raro ejemplo de fuerte recuperación ante el peligro.

Zoológico de Chile Rinoceronte Blanco
Silverio, un rinoceronte blanco de 12 días, es la novena cría de rinoceronte blanco nacida el año pasado mientras continúan los esfuerzos de conservación para salvar la especie (Foto AP/Esteban Félix)

Pero eso podría cambiar, ya que los cazadores furtivos continúan matando rinocerontes por sus cuernos y los mamíferos luchan por reproducirse en cautiverio, con períodos de gestación de hasta 18 meses y se necesita más de un macho para inducir la reproducción.

La Unión Internacional para la Naturaleza informa que los humanos son los únicos cazadores furtivos de rinocerontes, y los cazadores furtivos matan a 1.000 rinocerontes al año.

Se dice que cada año nacen aproximadamente 17 rinocerontes.

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