Un problema con el equipo terrestre cancela el lanzamiento Alpha V de Firefly de 8 cubesats para la NASA – Spaceflight Now

El cohete Alpha de Firefly Aerospace que transporta ocho satélites pequeños como parte de la Iniciativa de Lanzamiento CubeSat (CSLI) ELaNa (Lanzamiento Educativo para Nanosatélites) 43 de la NASA despegó desde las instalaciones de procesamiento de carga útil de la compañía hacia el Complejo de Lanzamiento Espacial 2 en la Base Espacial Vandenberg, California, el domingo 6 de junio. 30 de diciembre de 2024. Firefly Aerospace es una de las tres empresas seleccionadas para lanzar satélites pequeños al espacio en virtud del contrato Venture-Class Launch Services Demonstration 2 (VCLS Demo 2) de la NASA adjudicado en diciembre de 2020. Foto: Firefly Aerospace/Trevor Mahlmann

Actualizado a las 12:30 am EDT: Firefly ha anunciado la cancelación de la misión Summer Noise y está evaluando la próxima oportunidad de lanzamiento.

Un problema de último minuto con los sistemas terrestres ha dejado en tierra a Firefly Aerospace mientras se prepara para lanzar su quinto cohete Alpha en su primera misión con la NASA como cliente. Tras su lanzamiento, el cohete de dos etapas y 29,48 metros (96,7 pies) enviará ocho cubesats de múltiples universidades y centros de la NASA a una órbita sincrónica con el sol el lunes por la noche.

El lanzamiento desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 2 (SLC-2) en la Estación Espacial Vandenberg ahora está programado para realizarse a más tardar el martes 2 de julio a las 9:03 p. m. PST (12:03 a. m. EDT, 0403 UTC).

La cuenta regresiva de la misión llegó a T-8 segundos cuando llegó la primera llamada de aborto. El asunto ha sido descrito como un «problema de apoyo en tierra».

Los equipos de lanzamiento decidieron reciclar a T-19 minutos y apuntaron al final de la ventana de lanzamiento de 30 minutos a las 9:33 p. m. PST (12:33 a. m. EDT, 0433 UTC).

Sin embargo, una vez que la cuenta regresiva alcanzó aproximadamente T-10 minutos y 12 segundos, se realizó una segunda llamada de aborto y Firefly finalmente decidió cancelar el intento de lanzamiento.

«El equipo ha identificado la solución y está trabajando rápidamente para cumplir con la próxima fecha de lanzamiento el 2 de julio», escribió Firefly en las redes sociales.

La misión Alpha FLTA005, también apodada “Summer Noise”, es parte del contrato Venture-Class Launch Services Demo 2 (VCLS Demo 2) de 9,8 millones de dólares adjudicado por la NASA en diciembre de 2020. Se adjudicó junto con Astra Space Inc. (3,9 millones de dólares) y Relativity Space Inc. ($3 millones) en contratos de precio fijo para conectar pequeños satélites a cohetes más nuevos.

La idea, según la NASA, es que “estos pequeños satélites puedan tolerar un mayor nivel de riesgo que las misiones más grandes y demostrarán (y ayudarán a mitigar) los riesgos asociados con el uso de nuevos vehículos de lanzamiento que brinden acceso al espacio para futuras naves espaciales pequeñas. y misiones”. El contrato está financiado en parte a través de la División de Ciencias de la Tierra de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en asociación con el Programa de Servicios de Lanzamiento (LSP) de la NASA.

Astra lanzó la misión VCLS Demo 2 en febrero de 2022, que terminó en fracaso poco después de la separación de etapas. Mientras tanto, Relativity finalizó su programa de cohetes Terran 1 antes de lanzar la misión VCLS Demo 2. Presumiblemente impulsará que esa misión se lance utilizando su próximo cohete Terran R, cuyo lanzamiento está programado para 2026.

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En mayo, la NASA clasificó el cohete Alpha de Firefly como «Categoría 1«en una escala de tolerancia al riesgo de tres puntos. Define esta categoría como ‘alto riesgo: una nueva configuración común de misil con poco o ningún historial de vuelo previo comprobado’.

Técnicos de la Universidad de Maine preparan el CubeSat MESAT-1 para su integración en las instalaciones de procesamiento de carga útil de Firefly en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California, el lunes 22 de abril de 2024. MESAT-1, junto con otras siete cargas útiles, se integrarán en el Firefly Cohete aeroespacial Alpha para la misión de lanzamiento del Nanosatélite Educativo (ELaNa) 43 de la NASA como parte de la Iniciativa de Lanzamiento CubeSat de la agencia y el contrato de Demostración 2 de Servicios de Lanzamiento Venture-Class de Firefly Imagen: NASA.

La NASA se refiere a este vuelo como la misión ELaNa 43 (Lanzamiento educativo del nanosatélite 43). Los ocho pequeños satélites a bordo son parte de la Iniciativa de Lanzamiento de Pequeños Satélites (CSLI) de la agencia, que describe como «una asociación continua entre la agencia, instituciones educativas y organizaciones sin fines de lucro, que proporciona un camino al espacio para misiones educativas de satélites pequeños». «

Alpha FLTA005 lleva las siguientes cargas útiles, que se desplegarán en una geoórbita sincrónica con el sol:

  • CatSat – Universidad de Arizona, Tucson
  • KUbeSat-1 – Universidad de Kansas, Lawrence
  • MESAT-1 – Universidad de Maine, Orono
  • R5-S4, R5-S2-2.0 – Centro Espacial Johnson de la NASA
  • Serenidad – Maestros en el espacio
  • SOC-i – Universidad de Washington, Seattle
  • TechEdSat-11 (TES-11) – Centro de Investigación Ames de la NASA, Silicon Valley, California

Las funciones de estos satélites van desde la visualización CatSat de una antena desplegable para comunicaciones de alta velocidad hasta el estudio de temperaturas MESAT-1 “para determinar la concentración de fitoplancton en cuerpos de agua para ayudar a predecir la proliferación de algas”, pasando por el R5-S4. y los satélites R5-S2-2.0, que buscan construir CubeSats más ágiles.

«A corto plazo, R5 espera demostrar nuevos procesos que permitan un desarrollo más rápido y económico de cubesats de alto rendimiento», dijo en un comunicado Sam Pedrotti, director del proyecto R5 en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, «Mejoras de costos y cronogramas». permitirá que R5 proporcione «opciones de viaje más arriesgadas para cargas útiles con niveles de preparación tecnológica más bajos para que se puedan demostrar más en órbita».

Una ilustración cronológica de la misión «Summer Noise» de Firefly Aerospace utilizando su cohete Alpha FLTA005. Gráfico: Firefly Aeroespacial

Alfa vuelve al vuelo

El cohete Alpha se lanzó por última vez el 22 de diciembre de 2023, cuando lanzó la misión “Fly the Lightning” en nombre del cliente, Lockheed Martin. Esa misión terminó en un fracaso parcial cuando un problema con la etapa superior hizo que el cohete no pudiera colocar el satélite en su órbita prevista.

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En febrero, la compañía presentó un informe de investigación de accidente a la FAA, que incluía un equipo de investigación de accidentes y un equipo de revisión independiente para determinar la causa raíz del problema. Firefly determinó que se trataba de una falla en el software de guía, navegación y control (GNC) que no se comunicaba correctamente con los motores del sistema de control de reacción (RCS) en la etapa superior.

«Estamos orgullosos de la capacidad del equipo combinado para trabajar juntos para lograr este resultado positivo», dijo Bill Weber, director ejecutivo de Firefly Aerospace, en un comunicado. «Mirando hacia el futuro, el resultado importante a largo plazo es la maduración rápida y completa de Alpha como el cohete confiable de una tonelada métrica que exige el mercado, al cual Firefly se dedica y entrega».

Firefly Aerospace lanza un cohete Alpha FLTA004 en la misión «Fly the Lightning» para Lockheed Martin. Foto: Firefly Aerospace/Trevor Mahlmann

El accidente parcial no disuadió a Lockheed Martin, como lo demuestra su reciente inversión en los cohetes Alpha de Firefly como billete al espacio. A principios de junio, la compañía firmó un acuerdo de lanzamiento múltiple con Firefly que incluye 15 lanzamientos confirmados y hasta 10 misiones adicionales hasta 2029. El primer lanzamiento en un cohete Alpha FLTA006 está programado para finales de este año desde Vandenberg.

«Nuestros clientes nos han dicho que necesitan un progreso rápido en las nuevas capacidades de la misión», dijo en un comunicado Bob Behnken, director de Ignite Technology Acceleration en Lockheed Martin Space. «Este acuerdo con Firefly diversifica aún más nuestro acceso al espacio, permitiéndonos continuar». volando a gran velocidad para demostrar «la tecnología de vanguardia que estamos desarrollando para ellos, además de permitirnos explorar más a fondo soluciones espaciales tácticas y de respuesta».

En una ceremonia de inauguración que marcó importantes ampliaciones en las instalaciones de fabricación en Cedar Park, Texas, a finales de febrero, Weber dijo a la audiencia que Alpha FLTA005 es la primera de un puñado de misiones este año.

«Vamos a lanzar el cohete Alpha cuatro veces este año con misiones reales que importan al mundo en el que operamos», dijo Weber. «No vamos a probar cargas útiles ni a probarlas y ver qué sucede, contratos reales». con clientes reales, comerciales y gubernamentales. Y luego, volveremos el año que viene y lo haremos de seis a ocho veces. «Otra vez y luego continuamos».

Durante esa presentación, Weber dijo que Alpha FLTA007 sería el primer lanzamiento de su orbitador Elytra «en el período de septiembre/principios de octubre». No se han anunciado las cargas útiles que se adjuntarán a esta nave espacial.

Firefly también anunció que tiene… lanzamiento espacial Tanto en Virginia como en Suecia durante el último mes. Dijo que Pad-0A en el Puerto Espacial Regional del Atlántico Medio (MARS) en Wallops Island, Virginia, estará listo para soportar el cohete Alpha y el Vehículo de Lanzamiento Medio (MLV) (en asociación con Northrop Grumman) a principios de 2025. Espacio utilizado anteriormente por el cohete Antares 220+ de Northrop Grumman.

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a camaradería La cooperación con la Corporación Espacial Sueca (SSC) permitirá que los lanzamientos comiencen desde el nuevo puerto espacial en el Centro Espacial Estrange en Suecia a partir de 2026.

«Nos complace anunciar esta colaboración histórica que tendrá un impacto significativo en el mercado de lanzamiento global, particularmente en Europa y Estados Unidos», dijo la directora ejecutiva de SSC, Charlotta Sund, en un comunicado. Y añadió: “Al reducir la brecha actual en los sitios de lanzamiento orbital en Europa, esta cooperación fortalece el vínculo transatlántico entre Suecia y Estados Unidos al tiempo que brinda capacidades espaciales únicas a la membresía de Suecia en la OTAN. Esperamos realizar este lanzamiento competitivo y bien probado. servicio en Esrange”. En el norte de Europa.

Firefly firmó un acuerdo en 2019 para utilizar SLC-20 en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral y anunció planes para establecer una instalación de fabricación Alpha en Exploration Park, cerca de las puertas del Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Durante un recorrido por la fábrica en febrero de 2024, Adam Oakes, vicepresidente de vehículos de lanzamiento de Firefly, dijo que la capacidad de lanzar desde Wallops será una gran ventaja, especialmente cuando se trata del lanzamiento del MLV, que lanzará la nave espacial Cygnus al Estación Espacial Internacional.

«Creo que el gobierno está buscando un acceso flexible al espacio, y Florida está a un huracán de sufrir un retraso por algún tiempo», dijo Oakes. «Así que volar desde Wallops es una ventaja única, diría yo, para este vehículo. Tiene un costo muy competitivo en comparación con el actual sistema Falcon 9 y Dragon, y de hecho, lleva más carga útil que el sistema de carga Falcon 9. Entonces, Estamos muy entusiasmados con eso».

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