Un nuevo estudio revela que los amonoides florecieron hasta su repentina extinción

Un nuevo estudio cuestiona la opinión de que los amonites estaban en declive antes de su extinción hace 66 millones de años y muestra, en cambio, que se mantuvieron diversos y robustos a nivel mundial. Esta investigación destaca que su extinción estuvo influenciada por diversos factores geográficos y ambientales, más que ser una consecuencia inevitable. Amonitas disfrutando del sol del Cretácico Superior. Crédito de la imagen: Obra de arte de Callum Pursall.

Un estudio reciente utilizó colecciones de museos para mapear la diversidad global de amonitas antes de su completa extinción. Los resultados revelan que los amonites no estaban en estado de decadencia antes de que se extinguieran junto con los dinosaurios no aviares hace 66 millones de años.

Un nuevo estudio publicado en la revista Comunicaciones de la naturalezaDirigido por paleontólogos de Universidad de Bristol Una colaboración con investigadores internacionales, incluido el Dr. Austin Hinde, curador del Departamento de Paleontología de Invertebrados del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, revela que los amonoides todavía tenían fuerza en todo el mundo durante el Cretácico Superior. período cretáceoContrariamente a la creencia popular, su número estaba disminuyendo antes de su extinción.

Gracias a las colecciones de los museos, el nuevo estudio pudo comparar la diversidad de estos animales en todo el mundo justo antes de la extinción, revelando por primera vez la compleja historia evolutiva de su último capítulo.

Los amonitas, moluscos marinos que a menudo se distinguen por sus conchas enrolladas, son uno de los grandes íconos de la paleontología. Prosperaron en los océanos de la Tierra durante más de 350 millones de años hasta su extinción durante el mismo evento aleatorio que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años. Sin embargo, algunos paleontólogos afirman que la diversidad de amonites (el último gran linaje de amonites) estaba en declive mucho antes de su extinción al final del Cretácico y que su extinción era inevitable.

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“Los amonitas han tenido una historia evolutiva fascinante. Con sus enormes caparazones y poderosos tentáculos, los amonitas inventaron la natación. Podían crecer hasta el tamaño de un automóvil o hasta unos pocos milímetros de diámetro. Los amonitas desempeñaron roles igualmente dispares en sus ecosistemas, desde los depredadores. «Desde la cima de la red alimentaria para filtrar la alimentación con fitoplancton», dijo Hinde..

Desafíos en el estudio de la biodiversidad

El autor principal, el Dr. Joseph Flannery Sutherland, dijo: “Comprender cómo y por qué la biodiversidad cambia con el tiempo es muy difícil. El registro fósil nos cuenta parte de la historia, pero a menudo es un narrador poco confiable. Los patrones de diversidad pueden reflejar patrones de muestreo, esencialmente dónde y. cuando «Encontramos nuevos fósiles». Clasificar«Analizar el registro fósil de amonitas del Cretácico tardío como si fuera la historia global completa es probablemente la razón por la que investigadores anteriores pensaron que se encontraba en un estado de deterioro ambiental a largo plazo».

Para superar este problema, el equipo compiló una nueva base de datos de fósiles de amonitas del Cretácico Superior para ayudar a llenar los vacíos de muestreo en sus registros. «Utilizamos las colecciones de los museos para proporcionar nuevas fuentes de especímenes en lugar de depender únicamente de lo que ya estaba publicado», dijo el coautor Cameron Crossan, graduado en 2023 del programa de Maestría en Paleobiología de la Universidad de Bristol. «De esta manera, podemos asegurarnos de obtener una imagen más precisa de su biodiversidad antes de que se extingan por completo».

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Utilizando su base de datos, el equipo analizó cómo variaban las tasas de formación y extinción de nuevas especies de amonites en diferentes partes del mundo. Si los amonites hubieran estado en declive durante el Cretácico Superior, sus tasas de extinción habrían sido generalmente más altas que las tasas de formación de especies dondequiera que el equipo haya observado. En cambio, el equipo descubrió que el equilibrio entre la formación y extinción de especies cambiaba a lo largo del tiempo geológico y entre diferentes regiones geográficas.

El Dr. James Waits, autor principal del estudio del Museo de Historia Natural de Londres, dijo: «Estas diferencias en la diversidad de amonoides en todo el mundo forman una parte clave de por qué su historia en el Cretácico Superior es tan poco conocida. Su registro fósil. ha sido muy bien muestreado en algunas partes de América «Pero si miras esto solo, podrías pensar que estaban luchando cuando en realidad estaban prosperando en otras áreas. Su extinción fue un evento accidental más que una consecuencia inevitable».

Factores ambientales versus competencia

Entonces, ¿a qué se debió el éxito continuo de las amonitas durante el Cretácico Superior? Para responder a esta pregunta, el equipo analizó posibles factores que podrían haber causado que su diversidad cambiara con el tiempo. Estaban particularmente interesados ​​en saber si las tasas de aparición y extinción de especies se debían principalmente a condiciones ambientales como la temperatura y el nivel del océano o a procesos biológicos como la presión de los depredadores y la competencia entre amonites.

«Lo que encontramos es que las causas de la aparición y extinción de especies de amonitas eran tan diversas geográficamente como las tasas mismas», dijo la coautora del estudio, la Dra. Corinne Myers de la Universidad de Nuevo México. «No se puede simplemente mirar sus causas. registro fósil general y dicen que fue impulsado enteramente por el cambio de temperatura». «Por ejemplo, era más complicado que eso y dependía de dónde vivían en el mundo».

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La Dra. Flannery Sutherland concluyó: «Los paleontólogos suelen ser fanáticos de las narrativas que describen los factores que llevaron a cambios en la diversidad fósil de un grupo, pero nuestro trabajo muestra que las cosas no siempre son tan simples».

Referencia: “Los amonoides del Cretácico tardío muestran que los impulsores de la diversidad son regionalmente heterogéneos” por Joseph T. Flannery-Sutherland, Cameron D. Croissant, Corinne E. Myers, Austin J. W. Hinde, Neil H. Landman y James D. Witts, 27 de junio 2024, Comunicaciones de la naturaleza.
DOI: 10.1038/s41467-024-49462-z

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