Tras los recortes presupuestarios, más periodistas planean una huelga de un día

Una ola de huelgas sindicales en empresas de medios de todo el país ha llegado a varios periódicos regionales ganadores del Premio Pulitzer, propiedad de una empresa conocida por interrumpir las operaciones de cientos de redacciones locales que ha adquirido en los últimos años.

El jueves, los empleados de siete redacciones, incluidos el Chicago Tribune, Orlando Sentinel y Virginian-Pilot, planean dejar sus trabajos en protesta por la negativa de la gerencia a proporcionar aumentos por costo de vida y las amenazas de poner fin a sus coincidencias con el plan 401(k). .

Se trata de la mayor demanda colectiva de empleados de la antigua cadena Tribune Publishing desde que fue comprada en 2021 por Alden Global Capital, que algunos empleados han criticado por lo que consideran prácticas “capitalistas depredadoras”, como la venta de activos inmobiliarios.

Pero si bien las huelgas más recientes en los medios de comunicación (desde The New York Times hace poco más de un año hasta Condé Nast la semana pasada) han sido en gran medida ejercicios de relaciones públicas, destinados a presionar a los propietarios en el tribunal de la opinión pública, los miembros del sindicato creen que sus acciones podrían alterar gravemente la situación. producción de los periódicos Tribune de esta semana.

«Supongo que el periódico va a desaparecer», dijo Dave Rocknick, especialista en producción impresa de la unidad del Tribune que supervisa la publicación impresa de toda la cadena, y de la cual el 90 por ciento de los empleados sindicalizados planean renunciar. Junto con la redacción. «Pero no puedo hablar de cómo serán esos documentos».

Gregory Royal Pratt, periodista de investigación del Chicago Tribune, dijo que la huelga del jueves es sólo el comienzo del intento de los empleados de confrontar a la gerencia por prácticas que creen que socavan la cobertura de sus comunidades. Los periodistas del New York Daily News, otro periódico de Alden adquirido mediante la compra del Tribune, se declararon en huelga la semana pasada.

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«Esto no es algo por lo que vamos a pasar de repente si nos ignoran», dijo Pratt. «Esto es algo por lo que seguiremos luchando».

En los periódicos Tribune, la cantidad de informes es ahora menos de la mitad del tamaño que tenía cuando Alden asumió por primera vez en la junta directiva de Tribune Publishing Co. en 2019, según NewsGuild, el sindicato que representa a los trabajadores de los medios. Un año después de la adquisición de la compañía por parte de Alden en 2021, todos los columnistas de noticias o columnistas del Chicago Tribune habían abandonado el periódico, dijo Stacy St. Clair, una reportera veterana del periódico. La sala de redacción del Orlando Sentinel, que incluye alrededor de 55 reporteros y fotógrafos, se ha reducido a 32 miembros del sindicato, dijo la reportera Amanda Rabins.

«Estamos viendo que los empleados se van porque ya no pueden permitirse el lujo de vivir aquí, y no vemos que esos puestos se cubran», dijo Rabin. «Uno de ellos se fue porque no podía pagar la factura del agua. Hicimos que un reportero del parque temático se fuera porque [the company] No le concedieron permiso de paternidad remunerado y estaba embarazada”.

Los numerosos parques temáticos del área de Orlando desempeñan un papel importante en la economía de la región y el Sentinel tradicionalmente ha tenido un reportero dedicado a cubrir la industria del turismo y los parques temáticos. Pero desde mayo, este puesto está abierto.

El reportero de tareas generales con exceso de trabajo tuvo que cubrir cómo operaba el negocio del parque temático, dijo Rabins. Dijo que la gerencia se ha negado a cubrir puestos vacantes ya que ofreció adquisiciones a los empleados actuales de Sentinel y nadie los aceptó.

“En un año tumultuoso en el que tenemos un gobernador peleando con uno de los parques temáticos más grandes de nuestra región, no tenemos un reportero sobre parques temáticos”, dijo Rabins, refiriéndose a la disputa de Ron DeSantis con Disney.

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El Virginian-Pilot de Norfolk y su periódico hermano, el Daily Press, con sede en Newport News, también sufrieron graves recortes. Entre 2018 y junio de 2021, su plantilla total cayó de 101 a 46. Otra ronda de adquisiciones en junio de 2021 provocó la destitución de ocho periodistas más.

El personal dice que trabajan en salas de redacción que ya están fragmentadas y Alden está encontrando nuevas formas de reducir los huesos.

«Nos echamos atrás en su propuesta de eliminar nuestra igualación 401(k), que es básicamente un recorte salarial del 4 por ciento. Hemos tenido un recorte del 4 por ciento de nuestros beneficios», dijo St. Clair. «Si pasas seis años sin siquiera dar aumentos a la gente… El costo de vida, y si tienes una póliza 401(k) que no coincide, se convierte en un lugar menos atractivo para trabajar. ¿Cómo puede avanzar hacia su futura jubilación si se está quedando atrás cada año?

El entusiasmo por las huelgas fue particularmente sorprendente en el Chicago Tribune, cuyos empleados no se sindicalizaron hasta 2018. Aproximadamente el 97% de la unidad cubierta por NewsGuild votó a favor de la huelga de un día. «Incluso algunas personas que siempre han expresado cierta renuencia a tomar posiciones públicas decían: 'Bueno, sí, lo apoyo'», dijo St. Clair. «Cada departamento tiene sus propios problemas e inquietudes, por lo que tener a todos en sintonía fue increíble».

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La industria de las noticias se ha enfrentado a desafíos complejos en los últimos años: pérdida de ingresos publicitarios, disminución de las suscripciones y rondas de despidos. (El Washington Post ofreció adquisiciones a aproximadamente 240 empleados a fines del año pasado, reduciendo la plantilla en aproximadamente un 10 por ciento). Pero el derramamiento de sangre en los periódicos propiedad de Alden fue más agresivo, según un informe publicado. informe 2018 por el Centro para la Innovación y la Sostenibilidad de los Medios Locales de la Universidad de Carolina del Norte, que encontró que la compañía registró un margen de beneficio operativo del 17% en 2017, cuando otras cadenas de periódicos importantes lucharon por mantener márgenes de un solo dígito, «aparentemente recortando el personal de la sala de redacción». . Hasta el doble del promedio de la industria.

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Un portavoz de Alden respondió: “Quizás la razón por la que el Washington Post está perdiendo lectores y credibilidad es que se basa en estudios obsoletos de hace seis años”.

En su mayor parte, un aumento de las huelgas de un día en las empresas de medios, incluido The Post en diciembre, no ha obstaculizado significativamente la producción. Los periodistas ocultaron sus firmas sobre el trabajo completado antes de que comenzara la huelga, mientras los gerentes y otros empleados no sindicalizados se apresuraban a actualizar los sitios web y publicar ediciones impresas. Estas huelgas tenían más como objetivo llamar la atención del público sobre lo que los empleados veían como fracasos de los propietarios de las empresas que jugar agresivamente en las batallas contractuales, que es la estrategia seguida en las huelgas de largo plazo.

Pero Alden, apodado «La Parca en los periódicos estadounidenses» Por la feria de la vanidad «Los fondos de cobertura que están acabando con los periódicos» Por el Océano Atlántico – ya ha sufrido años de críticas públicas, incluida una advertencia de los senadores estadounidenses condenar “Adquisición imprudente y destrucción de periódicos”.

«No se puede discutir con ellos sobre la importancia del periodismo. No se puede discutir con ellos sobre por qué los periódicos son importantes para la sociedad, porque no les importa», dijo St. Clair. «Hay que hablar con ellos sobre el nivel económico, porque eso es lo que les importa”.

Esta historia se actualizó con comentarios de un portavoz de Alden Global Capital.

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