Se ha descubierto que un producto de limpieza doméstico común libera billones de fibras microplásticas.

Las investigaciones revelan que las esponjas de melamina, comúnmente utilizadas para la limpieza, liberan más de un billón de fibras microplásticas en todo el mundo cada mes debido al desgaste. Estas fibras pueden contaminar los sistemas de agua y entrar en la cadena alimentaria.

Las esponjas de melamina liberan billones de fibras microplásticas cada mes, lo que plantea riesgos medioambientales. Las soluciones recomendadas incluyen hacer esponjas más densas y utilizar métodos de limpieza alternativos.

Si tienes zapatos blancos o has intentado limpiar las marcas de crayones de la pared, probablemente agradezcas las esponjas de melamina. Conocidas por su capacidad para eliminar manchas y desgastes difíciles sin necesidad de agentes de limpieza adicionales, estas esponjas dependen de sus distintivas propiedades abrasivas. Sin embargo, estas esponjas “mágicas” desprenden fibras microplásticas a medida que se desgastan. Según un estudio publicado en la revista ACS Ciencia y tecnología ambiental.Se estima que las esponjas de melamina contribuyen a la liberación de más de un billón de fibras microplásticas cada mes en todo el mundo.

La espuma de melamina está compuesta de un polímero de poli(melamina-formaldehído), una red de hebras de plástico resistentes reunidas en una espuma suave y liviana que es sorprendentemente abrasiva, lo que la convierte en un material ideal para esponjas que raspan mucho. Pero a medida que la esponja se desgasta después de su uso, la espuma se rompe en pedazos más pequeños que pueden liberar fibras microplásticas que se filtran en los sistemas de alcantarillado. Una vez liberada al medio ambiente, la fibra puede ser consumida por la vida silvestre y llegar a la cadena alimentaria. Yu Su, Baoshan Xing, Rong Ji y sus colegas querían ver cómo la densidad de una esponja de melamina y la rugosidad de la superficie que frota afectan la rapidez con que se degrada la espuma, así como contar cuántas fibras microplásticas arroja la esponja.

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Resultados de la investigación sobre las emisiones de microplásticos

El equipo compró varias esponjas de tres marcas conocidas y luego las frotó repetidamente contra las superficies metálicas, lo que provocó que la espuma se desgastara. Descubrieron que las esponjas hechas con espuma más densa se erosionan más lentamente y producen menos microfibras plásticas que las esponjas menos densas. A continuación, el equipo determinó que una sola esponja libera aproximadamente 6,5 millones de fibras por gramo de esponja desgastada y supusieron que todas las esponjas vendidas, en promedio, se desgastan en un 10%. Para tener una idea aproximada de cuántas fibras podrían liberarse por mes, observaron las ventas mensuales de Amazon para agosto de 2023. Suponiendo que esas cifras se mantengan constantes, el equipo calculó que las esponjas de melamina podrían liberar 1,55 billones de fibras cada mes. Sin embargo, esta cifra sólo tiene en cuenta un minorista en línea, por lo que la cantidad real puede ser mayor.

Para ayudar a reducir la emisión de fibras microplásticas, los investigadores recomiendan que los fabricantes creen esponjas más densas, rígidas y resistentes a la abrasión. Además, sugieren que los consumidores elijan productos de limpieza naturales que no utilicen plásticos y recomiendan instalar sistemas de filtración para capturar las fibras microplásticas que caen tanto en el hogar como en las plantas de tratamiento de aguas residuales.

Referencia: “Composición mecanoquímica de fibras microplásticas de poli(melamina-formaldehído) durante el uso de esponjas de limpieza” por Yu Su, Chenqi Yang, Songfeng Wang, Huimin Li, Yiyu Wu, Baoshan Xing y Rong Jie, 6 de junio de 2024, Ciencia y tecnología ambiental..
doi: 10.1021/acs.est.4c00846

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Los autores agradecen la financiación de la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China y el Programa de Investigación y Desarrollo de Áreas Clave de la provincia de Guangdong.

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