Richard Pitino – El regreso de la UNM a la cima del MWC Caps 'Amazing Journey'

LAS VEGAS – La inesperada carrera de San Diego State hacia el juego del campeonato nacional la primavera pasada abrió la puerta para que la Conferencia Mountain West se ganara un respeto generalizado.

La victoria de Nuevo México sobre los Aztecas 68-61 en el juego por el título del campeonato de conferencia en el Centro Thomas & Mack de la UNLV el sábado por la tarde permitió una mayor reverencia nacional. Al igual que un número récord de escuelas de Mountain West que potencialmente reciben ofertas para el Torneo de la NCAA. Lo máximo que ha tenido Mountain West es cinco en 2013.

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«Obviamente vamos a tener seis en el Torneo de la NCAA», dijo el entrenador de tercer año de Nuevo México, Richard Pitino. «La UNLV también es tan buena como cualquiera de ellos. Así que fue hecha para televisión todas las noches. Grandes jugadores, grandes entrenadores, fanáticos que realmente se preocupan».

“Recuerdo haber venido [to New Mexico] Estoy pensando, tal vez este sea un pequeño paso del Big Ten. No me sentí así todas las noches. Realmente no sucedió. Quiero decir, casas abarrotadas, televisión nacional y había guerras todas las noches. Así que sé que he mejorado como entrenador frente a algunos de estos grandes entrenadores y programas, y ha sido una temporada muy larga. Pero es muy gratificante”.

Al comenzar el torneo de la conferencia, Mountain West tenía seis equipos entre los 40 primeros en la clasificación NET, y las escuelas de Mountain West contaban con un récord combinado de 24-7 contra las escuelas Pac-12 y WCC.

Se espera que sólo las 12 grandes y la SEC reciban más ofertas.

Nuevo México, que tiene la oferta automática de Mountain West y tiene marca de 27-9, y San Diego State, que tiene marca de 24-10 y se espera que alcance el puesto número 4 en el Big Dance, tienen plazas garantizadas.

Luego están los campeones de la temporada regular Utah State (27-6), Nevada (26-7), Boise State (22-10) y Colorado State (24-10). La UNLV, que tiene marca de 19-12, barrió a los Lobos y se separó de los Aztecas, fue el cuarto favorito pero probablemente se dirigió al NIT.

«Es increíble», dijo el guardia senior de Nuevo México, Jamaal Mashburn Jr., quien fue incluido en el equipo de todo el torneo después de registrar 21 puntos y cuatro rebotes contra los Aztecas.

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«Hemos trabajado duro para llegar a este punto… Hemos pasado por muchos altibajos este año y todos nos hemos mantenido confiados y todos nos hemos mantenido juntos. Y quiero decir, se siente genial, creo». Quiero decir que aún no ha terminado, pero seguro que es bueno tener un campeonato a punto de salir». «.

Los Lobos, número 6 del ranking, tuvieron que ganar cuatro juegos en cuatro días, el primer equipo en lograr esa hazaña en los 25 años de historia de Mountain West. Vencieron a Air Force 82-56, Boise State 66-56 y Colorado State 74-61 para avanzar al juego por el título.

Los Aztecas, número 5 del ranking, superaron a UNLV en tiempo extra 74-71 y a Utah State 86-70.

Es la primera aparición de Nuevo México en la NCAA desde 2014, ya que los Lobos tenían marca de 6-16 hace tres años. Es su primer título de torneo de conferencia desde que ganaron tres seguidos entre 2012 y 2014, y es el quinto título de torneo general de los Lobos.

Los Lobos utilizaron una racha de 15-4 en los últimos siete minutos para alejarse de los Aztecas, y el guardia senior de Nuevo México, Jaylen House, anotó 28 puntos, el máximo del juego, hizo tres de siete intentos de tres puntos e hizo tres robos. Fue nombrado el mejor jugador del torneo.

El alero de San Diego State, Jaydon Leddy, lideró a los aztecas con 25 puntos y añadió seis rebotes.

«Nuestros muchachos nunca flaquearon en su confianza», dijo Pitino. «Realmente no lo hicieron. Llegaron a este torneo realmente creyendo que podían ganarlo. Por eso reuní a mi familia y asumí el riesgo y ahora definitivamente está dando sus frutos. Creo que [New Mexico is] Una de las mejores bases de fans del baloncesto universitario. Realmente, realmente lo creo. Invierten en este programa todos los días, al igual que Kentucky, donde crecí durante ocho años. No veo mucha diferencia.

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«Y son leales. Cuando llegamos aquí por primera vez, éramos 303 en la red, y la mitad del edificio estaba vacío, y para convencer a tipos como Jaylen House y Jamal Mashburn de que vinieran a su escuela, sin siquiera ver el campus, y luego Poder tener estos bonos es simplemente un viaje increíble. De verdad, estoy muy agradecido y agradecido. «

Para reiterar esto, la asistencia anunciada para el partido del sábado por la noche fue de 11,112 personas, una multitud entusiasta que era en su mayoría fanáticos de Nuevo México.

A Pitino, quien entrenó en Minnesota de 2013 a 2021 y llevó a los Golden Gophers a dos torneos de la NCAA, se le preguntó qué le diría su padre, Rick, el entrenador de St. John's, después de ganar un campeonato de Mountain West.

«Espero estar muy orgulloso», dijo. «Cada vez que te despiden, es duro para un entrenador joven y eres el hijo de Rick Pitino y todos te comparan con él y te sientes un poco como una carga. Probablemente no iría a Naismith Hall. «La fama, como él , y eso está bien. Pero debes tener un alto nivel de confianza en ti mismo. No podría hacer esta carrera sin poder contar con mi mamá y mi papá y el apoyo porque siempre están ahí.

«Estamos lejos el uno del otro, pero ellos siempre están ahí. Y yo soy la persona, el marido, el padre que trato de ser todos los días gracias a mi padre».

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