Qué saber de las Gemínidas, el mejor espectáculo de meteoritos del año

Los copos de nieve no serán las únicas partículas pequeñas que surcarán el cielo nocturno a mediados de diciembre. La caída de cristales de hielo estará acompañada de decenas de deslumbrantes meteoros de la lluvia anual de estrellas Gemínidas. Apodada “la mejor lluvia de meteoritos del año”, la espectacular exhibición alcanzará su punto máximo en la noche del 13 al 14 de diciembre.

La lluvia de meteoritos Gemínidas adorna los cielos de todo el mundo cada diciembre sin excepción. Este suministro es más confiable que la nieve para algunos de nosotros (los residentes de Washington, D.C. tal vez lo recuerden, después de la falta de nevadas el año pasado). La exhibición comenzó a finales de noviembre y finalizará en Nochebuena, según la Sociedad Estadounidense de Meteoros. Curiosamente, el programa alcanzará su punto máximo y finalizará en las mismas fechas que el año pasado.

La luna no será un obstáculo durante el pico de la lluvia porque brillará un 1 por ciento más en la noche del 13 de diciembre, según Sociedad Estadounidense de Meteoros. Esto significa cielos oscuros para ver.

¿Y una de las mejores partes? Casi todo el mundo, sin importar en qué parte del planeta viva, podrá ver el programa. Pero los espectadores del hemisferio norte tendrán una mejor vista y tendrán que prepararse para el clima frío.

Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre el mayor espectáculo de meteoritos:

¿Qué es la lluvia de meteoritos Gemínidas?

Ver meteoros en diciembre es confiable debido a la órbita fija de la Tierra alrededor del Sol. Cada año, la Tierra es arrastrada por los escombros que dejan los cometas y asteroides. El meteorito del tamaño de un arroz, que viaja a unos 34 kilómetros por segundo, se quema cuando golpea la atmósfera exterior de la Tierra, creando rayas de colores en el cielo. No se sorprenda si ve vetas de color púrpura, verde y ámbar, ya que se sabe que las piedras de Géminis ofrecen una variedad de colores.

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Noah Petrou, científico del Lunar Reconnaissance Orbiter Project, dijo que, al igual que ocurre con los fuegos artificiales, la composición química de los meteoritos determina el color. El hierro causa el amarillo, el sodio causa el naranja, el magnesio causa el azul y el calcio causa el púrpura.

Las Gemínidas tienen una visualización tan brillante debido al volumen de escombros involucrados. Las Gemínidas tienen algunos de los escombros más grandes de cualquier lluvia de meteoritos.

«Cuanto más grande se vuelve, más brillante se vuelve porque simplemente son más cosas ardiendo en la atmósfera de la Tierra», dijo Petro.

¿Qué la diferencia de otras lluvias de meteoritos?

La gran cantidad de meteoritos expulsados ​​refuerza el hecho de que las Gemínidas son el mejor espectáculo de cada año. Dependiendo del clima y la ubicación, se pueden ver más de 100 meteoros por hora, pero no siempre fue así. A mediados del siglo XIX, cuando aparecieron por primera vez las Gemínidas, sólo se podían ver de 10 a 20 meteoros por hora. Según la NASA.

Existe la posibilidad de que la variación en el número se base en el ciclo de 524 días del Faetón 3200. (3200 Phaethon es el asteroide en órbita dominante entre los asteroides gemelos). El paso de la Tierra a través de un campo de polvo más denso dejado por Faetón podría explicar por qué la gente ve más meteoritos en algunos años, dijo Lawrence Garvey, curador del Centro de Meteoritos Busiek de la Universidad Estatal de Arizona. estudios.

“Las implicaciones de esto son, [the Geminids] «Podría mejorar mucho en las próximas décadas o podría desaparecer nuevamente», dijo Garvey.

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Pietro advirtió que incluso si alguien ve más de 100 meteoros por hora, eso no significa que constantemente habrá uno o dos por minuto; Puede pasar algún tiempo sin ninguno.

No se decepcione si no ve cientos por hora. Diferentes condiciones afectan la visibilidad de un meteorito. Para el embajador de la NASA, Tony Rice, esperar ver unas pocas docenas de meteoros en una hora es más realista.

«Tienes la posibilidad de ver unas pocas docenas de personas, y puedes aumentar tus posibilidades si sales un poco más tarde y te aseguras de estar en un lugar oscuro», dijo Rice.

¿Cuál es el mejor momento para verlo?

Rice dijo que dado que Géminis proviene de la constelación de Orión, que sale cerca del atardecer durante esta época del año, los observadores del cielo pueden comenzar a ver la «estrella fugaz» claramente alrededor de las 10 p.m. Pero el mejor momento para verlo es entre la medianoche y las dos de la madrugada.

«Tendremos un bonito cielo oscuro con meteoros visibles. El hecho de que esté tan cerca de la luna nueva significa menos contaminación lumínica», dijo Rice.

Si no puedes esperar ver meteoros el 13 de diciembre, ¡no te preocupes! El espectáculo de meteoritos continuará durante más de una semana después del pico y se verán menos meteoros.

Ver consejos de nuestros expertos

  • Busque la oscuridad; esto podría ser en una zona rural o, si no puede llegar a una zona rural, mire la parte más oscura del cielo donde quiera que esté.
  • Paciencia: el hecho de que haya una cantidad promedio de meteoros no significa que verás esa cantidad de meteoros por hora.
  • Deja tu teléfono adentro. Mirar el dispositivo antes de dirigirte al cielo podría arruinar tu visión nocturna innata.
  • Ponte cómodo: empaca tu ropa y bebe algo caliente si es necesario mientras esperas el espectáculo.
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