Playoffs de la NBA: los Timberwolves se recuperan de un déficit de 20 puntos para sorprender a los Nuggets en el Juego 7 y llegar a las finales de conferencia

Nikola Jokic y los Denver Nuggets estuvieron a punto de finalizar su serie sin mayores problemas la noche del domingo.

Después de todo, lideraron por 20 puntos en la segunda mitad y prácticamente cerraron a la estrella de los Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards. Y, sin embargo, de alguna manera, a pesar de una exhibición ofensiva en gran medida horrible en los primeros 24 minutos, los Timberwolves lograron la mayor remontada del medio tiempo del Juego 7 en la historia de la NBA.

Los Timberwolves regresaron fuertes para sorprender a los campeones defensores y lograr una victoria 98-90 en el Juego 7 de su serie semifinal en el Ball Arena el domingo por la noche. Superaron a los Nuggets 60-37 en la segunda mitad mientras completaban una salvaje oscilación de 30 puntos.

La victoria envía oficialmente a los Timberwolves a las Finales de la Conferencia Oeste por primera vez en dos décadas. Los Timberwolves también tienen ahora un perfecto 2-0 en su séptimo juego de la historia.

«Es un momento especial», dijo el entrenador de los Timberwolves, Chris Finch, después del partido. “Es un gran equipo con el mejor jugador del planeta, y esta serie fue salvaje. Este juego fue un microcosmos de la serie.

Después de un comienzo de juego lento y muy defensivo (ambos equipos se combinaron para disparar solo 6 de 24 tiros de campo para abrir la noche), los Nuggets finalmente se pusieron en marcha antes del medio tiempo. Terminaron ganando 18-3 al final de la primera mitad y al comienzo de la segunda mitad y controlaron completamente el juego. Mantuvieron a los Timberwolves sin un gol de campo durante más de cinco minutos completos durante ese período, luego los mantuvieron sin goles durante los últimos dos minutos de la mitad para tomar una ventaja de 15 puntos hasta el medio tiempo.

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Jokic tenía 15 rebotes en un doble-doble en ese momento, mientras que Edwards disparó solo 1 de 7 tiros de campo.

Pero de alguna manera, después de estar estancados ofensivamente durante la mayor parte del juego, los Timberwolves cobraron vida en el tercer cuarto. Después de quedarse atrás por 20 puntos, lograron una racha de 19-3 y mantuvieron a los Nuggets sin un gol de campo durante más de seis minutos completos. Denver terminó permitiendo 13 de sus últimos 16 tiros al final del tercer cuarto.

A pesar de la brutal ola de tiros de Edwards al principio del juego, Edwards anotó un triple con un paso atrás sobre Aaron Gordon para reducir el déficit a solo un punto al final del período. Eso culminó una racha de 28-9.

Los Timberwolves no se detuvieron ahí. Mantuvieron una ventaja de un paso sobre los Nuggets hasta el último cuarto. Rudy Gobert incluso anotó un tiro en salto deslucido al principio del periodo.

Entonces apareció Naz Red para cerrar la noche. Hizo un tiro ridículo sobre Jokic en los minutos finales para poner a los Timberwolves arriba por siete antes de preparar a Edwards para un rápido triple segundos después. Y así, el cambio de 30 puntos se completó y los Timberwolves tomaron el control total del juego.

Aunque los Nuggets no se alejaron, los Timberwolves resistieron en el último minuto para llevarse oficialmente la victoria por ocho puntos.

«La temporada ha terminado y eso es lo difícil», dijo un frustrado entrenador de los Nuggets, Michael Malone. dijo después del partido. «Maldita sea, tener 20 años. La temporada terminó, no lo entiendes. La temporada terminó, es difícil».

Karl-Anthony Towns fue el máximo anotador de los Timberwolves con 23 puntos y 11 rebotes. Edwards anotó 16 puntos, todos menos cuatro llegaron en la segunda mitad, y ocho rebotes y siete asistencias. Acertó sólo 6 de 24 tiros de campo y 2 de 10 desde la línea de 3 puntos. Jaden McDaniels terminó con 21 puntos. Los Timberwolves dispararon sólo 10 de 34 tiros detrás del arco como equipo y menos del 40% desde el campo como unidad.

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Jokic terminó el partido con 34 puntos, 19 rebotes y siete asistencias. Disparó sólo 2 de 10 desde más allá del arco. Murray terminó con 35 puntos con 4 de 11 tiros detrás del arco. El dúo fueron los únicos jugadores de los Nuggets en cifras dobles esa noche, y los Nuggets obtuvieron solo cinco puntos desde su banco.

Ahora que han vencido a los Nuggets, los Timberwolves avanzarán a la final de la Conferencia Oeste donde les esperan Luka Doncic y los Dallas Mavericks.

Los Mavericks derrotaron al Oklahoma City Thunder en las semifinales el sábado por la noche en Dallas. Dončić logró su tercer doble-doble consecutivo mientras guiaba a los Mavericks a una victoria por 4-2, que eliminó oficialmente al primer favorito de la Conferencia Oeste. Los Mavericks han llegado a su segunda final de conferencia en las últimas tres temporadas.

El primer partido de las Finales de la Conferencia Oeste está programado para el miércoles por la noche en Minneapolis. Esta será la segunda aparición de los Timberwolves en las Finales de Conferencia. Cayeron en la serie de 2004 ante Los Angeles Lakers.

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