Nuevas especies de medusas descubiertas pueden contener un arsenal de toxinas únicas

Un nuevo tipo de medusa ha sido descubierta en las profundidades de las olas y puede poseer toxinas que nunca antes habíamos visto.

El nuevo tipo se llama Páginas de SantgordíaFue descubierto a una profundidad de 2.664 pies cerca de las islas Ogasawara de Japón, flotando alrededor de un volcán de aguas profundas conocido como la Caldera Sumiso.

La nueva medusa, que ha sido vista sólo dos veces, es un tipo de medusa con forma de paraguas, de aproximadamente 4 pulgadas de ancho, con una cruz roja en el centro de su cuerpo. artículo en la revista zotaxa. Esto es lo que inspiró su nombre común: Cruz de San Jorge Medusa.

Un nuevo tipo de medusa vista desde arriba y de lado (recuadro). Los científicos llamaron a la medusa Santjordiapagesi por su estómago de color rojo brillante, que se asemeja a la cruz de San Jorge.

Dougal John Lindsay/JAMSTEC

La medusa fue capturada desde las profundidades y se analizó su ADN, revelando que estaba tan lejanamente relacionada con todas las demás especies de medusas que los científicos necesitaban asignar no sólo un nuevo nombre a la especie, sino un género y una subfamilia completamente nuevos.

«Esta especie es muy diferente de todas las especies de medusas de aguas profundas descubiertas hasta ahora. Es relativamente pequeña, mientras que otras especies encontradas en este tipo de ambiente son mucho más grandes», afirma André Morandini, coautor del artículo. dijo en un comunicado el doctor de zoología y director del Centro de Biología Marina de la Universidad de Sao Paulo.

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Debido a que esta nueva especie es filogenéticamente muy diferente de otras que los científicos han descubierto, sugieren que puede contener una mezcla de toxinas radicalmente diferente en composición química a todo lo visto anteriormente.

«¿Quién sabe? Tal vez contenga secretos más valiosos que toda la riqueza mineral que podría extraerse de ese lugar. Todo esto con la ventaja de mantener intactas las especies y el sitio», dijo Morandini.

La Cruz de San Jorge Medusa es en su mayor parte transparente, a excepción de la distintiva marca de la cruz roja, que se cree que dificulta a los depredadores detectar cualquier alimento bioluminiscente que la medusa contenga dentro de su abdomen.

«El color rojo brillante de su estómago probablemente tenga algo que ver con la captura de alimentos», dijo Morandini.

Mapa que muestra la ubicación de Sumiso Caldera (Isla Smith) en las Islas Ogasawara, en el sur de Japón.

La medusa fue detectada por primera vez en 2002 durante una misión de investigación a la Caldera Sumisu utilizando el vehículo operado a distancia (ROV) Hyperdolphin, que capturó la muestra y permitió el análisis de ADN.

Sin embargo, esta especie no fue vista nuevamente hasta 2020, cuando fue fotografiada por KM-ROV pero evadió su captura. Es inusual que se confirme una nueva especie después de recolectar un solo espécimen, ya que generalmente se estudian primero varios animales. Sin embargo, debido a su aparente escasez S.pagesiSe clasificó como nueva especie después de que se capturara un ejemplar y se observara otro.

Atrapa nuevas medusas
En 2002, un vehículo sumergible operado a distancia capturó una medusa. Sólo se recuperó una muestra.

Dougal John Lindsay/Jamstick

Los investigadores esperan que expediciones adicionales al volcán de aguas profundas permitan avistar más avistamientos de esta rara medusa.

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«Elegimos publicar la descripción y llamar la atención sobre las especies encontradas en el sitio, que tiene un sustrato rico en minerales y potencial de desarrollo comercial. Desafortunadamente, la investigación en tales lugares no se puede llevar a cabo sin socios con intereses de este tipo». ”, dijo Morandini.

¿Tiene algún consejo sobre una historia científica que Semana de noticias ¿Debería cubrir? ¿Tiene alguna pregunta sobre las medusas? Háganos saber en [email protected].