NASA lanza telescopio espacial James Webb de $ 10 mil millones | Telescopio espacial James Webb

La sonda robótica más ambiciosa y cara jamás construida, el telescopio James Webb de $ 10 mil millones, explotó en el espacio sobre un cohete europeo gigante.

Los ingenieros dijeron el sábado que el laboratorio, que ha sufrido décadas de retrasos y enormes costos, está funcionando correctamente después de pasar por el despegue más tenso en la historia de la exploración espacial no tripulada.

Descrito por los científicos como una «máquina del tiempo», el telescopio permitirá a los astrónomos estudiar el comienzo del universo después del Big Bang hace 13.800 millones de años y buscar signos de planetas que sustenten vida en nuestra propia galaxia.

«Le hemos dado a la humanidad un regalo de Navidad», dijo Joseph Ashbacher, director general de la Agencia Espacial Europea. “Estamos implementando nueva ciencia a través de este telescopio. Fue un momento especial, un ataque de nervios, pero finalmente ganó «. Esta idea fue apoyada por el administrador de la NASA Bill Nelson.» Nos da una mejor comprensión de nuestro universo y nuestro lugar en él: la búsqueda eterna de quiénes somos, lo que son, «

El telescopio James Webb comenzó su viaje al espacio exactamente a las 12.20 GMT cuando se encendieron los impulsores de combustible sólido de su enorme lanzador Ariane 5. En la parte superior del denso humo, el cohete se elevó sobre la selva tropical alrededor del centro de Eisa en la Guayana Francesa, desapareciendo sobre las densas nubes en un minuto.

Después de 27 minutos de vuelo motorizado, el telescopio se separó de la posición superior de su misil y se colocó precisamente en su trayectoria planificada. La maniobra fue recibida con aplausos de los controladores de tráfico aéreo en Kourou. Científicos encantados, algunos con gorros de Papá Noel, se abrazaron y levantaron carteles que decían «Bon Voyage Web».

Una vez en órbita, el observatorio inició su viaje de millones de millas hacia su destino final, la parte más profunda del espacio donde el sistema solar del telescopio se expande y permanece casi al mismo nivel que el cielo. Las cámaras en el piso superior del cohete dieron el último vistazo del telescopio antes de que acelerara hacia el espacio profundo.

Diseñado como alternativa a telescopio espacial Hubble El telescopio James Webb ha estado en funcionamiento desde su lanzamiento en 1990; el telescopio James Webb sigue siendo el dispositivo más grande y complejo con muchos objetivos ambiciosos. Inicialmente, no estudió la parte visible del espectro electromagnético, el Hubble y la mayoría de los telescopios terrestres, sino solo la radiación infrarroja. Como resultado, se deben instalar escudos y enfriadores complejos para cubrir su equipo de la radiación solar, de lo contrario, se activarán señales falsas.

Los equipos monitorean la cuenta regresiva para el lanzamiento del cohete Ariane 5. Foto: NASA / Bill Ingols / Getty Images

James Webb – Nombrado en honor a un ex hombre NASA Administrador: pasará un mes en su viaje, luego necesitará otros cinco meses para estar listo. Primero, extienda su enorme cristal chapado en oro de 6,5 metros y su gran parasol del tamaño de una pista de tenis; Están dobladas en estilo origami para caber en el cono de nariz del Ariane 5. Luego, sus instrumentos deben calibrarse cuidadosamente. En total, cientos de mecanismos de salida deben funcionar correctamente para que el telescopio tenga éxito. El director del proyecto de la NASA, Greg Robinson, dijo: “No hemos hecho nada antes.

Reloj – Construido NASA En colaboración con europeos y canadienses, nuestro estudio del universo está diseñado para revolucionar. Entre las creencias de los astrónomos está la de fotografiar las primeras galaxias que se formaron después del Big Bang, comprender cómo nacen y evolucionan las estrellas y explorar la posibilidad de vida en sistemas planetarios. Todo esto tuvo que hacerse en una década para la máxima vida útil de James Webb. Después de 10 años, se espera que se quede sin combustible y abandone lentamente el camino, la pieza de basura espacial más cara jamás construida.

Pero por ahora, los científicos están ansiosos por comenzar a trabajar en el laboratorio. «Para miles de astrónomos de todo el mundo, tenemos que ser pacientes durante semanas», dijo Martin Ward, profesor de la Universidad de Durham que trabajó en uno de los instrumentos clave a bordo. «Se podría decir que es el principio del principio … incluso mejor, esperamos, en los próximos 10 años, incluidos descubrimientos que ni siquiera imaginamos. Mira este lugar».

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