¿Los insectos se sienten atraídos por la luz? Una nueva investigación muestra que esto es confusión, no atracción fatal

WASHINGTON (AP) — Como una polilla a la llama, muchos científicos y poetas han asumido durante mucho tiempo que los insectos voladores simplemente se sienten atraídos por las luces brillantes.

Pero eso no es exactamente lo que sucede, sugiere un nuevo estudio.

En lugar de sentirse atraídos por la luz, los investigadores creen que las luces artificiales nocturnas pueden confundir los sistemas de navegación innatos de los insectos voladores, haciéndolos revolotear confundidos alrededor de las luces del porche, las luces de la calle y otras balizas artificiales.

«Los insectos tienen un problema de navegación», dijo Tyson Hedrick, biólogo de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que no participó en la investigación. «Solían usar la luz como señal para saber hacia dónde subir».

Sam Fabian, entomólogo del Imperial College de Londres y coautor del estudio, dijo que los insectos no vuelan directamente hacia la fuente de luz, sino que, de hecho, «inclinan la espalda hacia la luz». Estudio publicado el martes En la revista Nature Communications.

Esto tendría sentido si la fuente de luz más potente estuviera situada en el cielo. Pero en presencia de luces artificiales, el resultado es la desorientación atmosférica, no la atracción.

Para el estudio, los investigadores conectaron pequeños sensores a polillas y libélulas en el laboratorio para filmar videos de vuelo con «captura de movimiento», similar a la forma en que los cineastas colocan sensores a los actores para rastrear sus movimientos.

También utilizaron cámaras de alta resolución para fotografiar insectos revoloteando alrededor de las luces en un sitio de campo en Costa Rica.

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Esto les permitió estudiar en detalle cómo las libélulas rodean sin cesar las fuentes de luz, colocándose de cara a los rayos. También documentaron que algunos insectos se voltean (a menudo golpean el suelo) en presencia de luces que brillan hacia arriba como focos.

Los investigadores descubrieron que el vuelo de los insectos se veía menos perturbado por las luces brillantes que brillaban hacia abajo.

«Durante millones de años, los insectos se orientaron al sentir que el cielo estaba brillante y el suelo oscuro», hasta que la gente inventó las luces artificiales, dijo Avalon Owens, un entomólogo de la Universidad de Harvard que no participó en la investigación.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Grupo de Medios de Ciencia y Educación del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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