Los incendios forestales en Chile matan al menos a 46 personas en un «desastre sin precedentes»

VIÑA DEL MAR, 4 de febrero – Al menos 46 personas murieron en incendios forestales que arrasan Chile, dijeron ayer las autoridades, mientras los cuerpos eran reducidos a cenizas en calles y casas mientras el incendio continuaba propagándose.

El presidente Gabriel Boric ha declarado el estado de emergencia «por catástrofe» en el centro y sur del país, ya que las condiciones secas y las temperaturas que alcanzan los 40 grados centígrados han exacerbado la crisis.

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«Cuarenta personas murieron en el incendio y seis más (murieron) como resultado de quemaduras», dijo Boric después de inspeccionar la zona afectada en helicóptero el sábado por la tarde.

«Sabemos que estas (cifras) aumentarán», añadió.

Después del vuelo, prometió: «Seremos un gobierno para ayudarlos a levantarse».

Un espeso humo gris se elevaba desde Viña del Mar, una zona turística de Valparaíso en la costa central de Chile, lo que obligó a los residentes a evacuar sus hogares.

Las autoridades impusieron anoche un toque de queda a partir de las 21:00 horas para permitir que los suministros de emergencia, especialmente combustible, lleguen a las zonas afectadas. Se emitieron nuevas órdenes de evacuación, aunque no estaba claro a cuántas personas se les dijo que se fueran.

Más temprano el sábado, la ministra del Interior, Carolina Doha, dijo que hasta las 12 del mediodía había 92 incendios y se habían quemado 43.000 hectáreas en todo el país. Hasta el mediodía, los bomberos estaban combatiendo 29 incendios, de los cuales 40 habían sido controlados.

En las colinas que rodean la ciudad costera de Viña del Mar, manzanas enteras de casas fueron quemadas durante la noche, según observaron los periodistas de la AFP el sábado por la mañana, mientras miles de residentes previamente evacuados regresaban y encontraban sus hogares destruidos.

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Algunos de los muertos fueron encontrados tirados en la carretera cubiertos con sábanas.

Aproximadamente a 1,5 horas al noroeste de la capital Santiago, la zona es un destino turístico popular durante los meses de verano. La región costera también es importante para las industrias vitivinícola, agrícola y maderera del país.

En las localidades de Estrella y Navidad, al suroeste de la capital, el incendio destruyó cerca de 30 viviendas.

dijo a la AFP Yvonne Guzmán, de 63 años. «Nunca había visto algo así», dijo a la AFP Yvonne Guzmán, de 63 años. Cuando las llamas comenzaron a envolver su casa en Quilpue, huyó con su anciana madre, quedando atrapado en el tráfico durante horas.

«Es muy doloroso porque hemos evacuado la casa pero no podemos avanzar. Todas estas personas están tratando de salir y nadie puede moverse», dijo.

La alcaldesa de Viña del Mar, Macarena Ripamonti, dijo: «Estamos ante un desastre sin precedentes, nunca había ocurrido una situación de esta magnitud en la región de Valparaíso».

'más'

La Comisión Nacional Forestal de Chile, CONAF, ha informado que sólo en Valparaíso se han quemado varios miles de hectáreas.

Las imágenes de automovilistas varados se están volviendo virales en Internet, mostrando montañas ardiendo al final de la famosa «Ruta 68», por la que recorren miles de turistas para llegar a la costa del Pacífico.

Además de Valparaíso, bomberos y personal de servicios de emergencia trabajan para extinguir incendios en el centro y sur de Chile, incluidos O'Higgins, Maule, Biobío, La Araucanía y Los Lagos.

«Ha sido un infierno», dijo a la AFP Rodrigo Bulger, que perdió su casa en El Oliver. «Traté de ayudar a mis vecinos… mi casa comenzó a arder detrás de nosotros. Llovió ceniza.

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El viernes, las autoridades cerraron la carretera que une Valparaíso con la capital, Santiago, después de que «descendiera» una gran nube de humo.

El fenómeno climático de El Niño está provocando incendios debido al calor del verano y la sequía que afecta el sur de América del Sur, mientras los científicos advierten que el calentamiento del planeta ha aumentado el riesgo de calor extremo y desastres naturales como incendios.

Una ola de calor amenaza a Paraguay y Brasil mientras las temperaturas se disparan en Chile y Colombia.

En Argentina, brigadas de varias provincias combaten desde el 25 de enero los incendios que han quemado más de 3.000 hectáreas en el Parque Nacional Los Alarces, reconocido por su belleza y biodiversidad. – AFP

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