La economía estadounidense está en auge, entonces ¿por qué se despide a tantos trabajadores del sector tecnológico?

SAN FRANCISCO – La primera vez que Julián Chávez fue despedido de su trabajo como representante de ventas de publicidad digital en web.com no lo mantuvo fuera de la industria tecnológica. Eso tampoco sucedió la segunda vez cuando lo despidieron de ZipRecruiter. Pero a la tercera vez, Chávez ya había tenido suficiente.

“Realmente me gustó lo que hice”, dijo Chávez, residente de Phoenix, en un mensaje de texto. “Pero los despidos me dejaron exhausto”. Ahora está cursando un posgrado en psicología.

Chávez es uno de los cientos de miles de trabajadores tecnológicos que han sido despedidos en los últimos dos años en lo que ahora parece una ola interminable de recortes que ha trastocado la cultura de Silicon Valley y las expectativas de quienes trabajan en algunas empresas. . Una de las empresas estadounidenses más ricas y poderosas.

El año pasado, las empresas de tecnología despidieron a más de 260.000 trabajadores, según un rastreador de despidos. Despidos. Para tu información, recortes que los ejecutivos achacaron principalmente a la “contratación excesiva” durante la pandemia y a las altas tasas de interés que dificultaron la inversión en nuevos proyectos comerciales. Pero a medida que estos despidos continúen hasta 2024 a pesar de la estabilización de las tasas de interés y un mercado laboral en auge en otras industrias, la fuerza laboral tecnológica se siente desesperada y abrumada.

La economía estadounidense añadió 353.000 puestos de trabajo en enero, un enorme impulso que fue aproximadamente el doble de lo que esperaban los economistas. Sin embargo, Google, Amazon, Microsoft, Discord, Salesforce y eBay hicieron recortes significativos en enero y los despidos no parecen estar disminuyendo. PayPal dijo el martes en una carta a los trabajadores que despediría a otros 2.500 empleados, o alrededor del 9 por ciento de su fuerza laboral.

Los continuos recortes se producen en un momento en que las empresas están bajo presión de los inversores para mejorar sus resultados. La liquidación de acciones tecnológicas en Wall Street en 2022 hará que las empresas recuperen a los inversores Al centrarse en aumentar las ganancias, despidió a unas decenas de miles de trabajadores que fueron contratados para enfrentar el aumento pandémico del gasto en tecnología de consumo. Dado que muchas empresas de tecnología despiden trabajadores, despedir empleados ya no indica debilidad. Ahora, los ejecutivos buscan más lugares donde puedan extraer más trabajo de menos personas.

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«Vamos a seguir teniendo cuidado con lo que invertimos, y vamos a seguir invirtiendo en cosas nuevas, nuevas áreas, cosas que resuenen con los clientes. Y donde podamos», dijo el director financiero de Amazon, Brian Olsavsky, en «En respuesta a la pregunta de un periodista durante una conferencia telefónica sobre ganancias de los medios el jueves. Encontrar eficiencias y hacer más con menos, eso también lo haremos».

«Así es como funciona el sistema capitalista estadounidense», dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody's Analytics. «Es implacable cuando se trata de buscar rentabilidad y creación de riqueza. Redirige los recursos muy rápidamente de un lugar a otro.

Las preocupaciones económicas y de inflación en 2022 y 2023 también afectarán la cantidad de software y servicios en la nube que compren las empresas, dijo Gil Loria, analista de tecnología de DA Davidson Co.

“Esto se ha reflejado en todo el ecosistema de software y, de cara a 2024, los últimos datos parecen indicar que las cosas ya no están empeorando, pero tampoco están mejorando”, dijo Loria. «Sus clientes no han relajado sus limitaciones financieras».

Incapaces de volver al impresionante crecimiento de ingresos de años pasados, los ejecutivos de tecnología han optado por darle un giro a las cosas en Wall Street recortando constantemente empleados altamente remunerados.

Parece funcionar. En 2022, el Nasdaq Composite, el índice bursátil dominado por empresas de tecnología, perdió un tercio de su valor. En 2023, creció un 43 por ciento. Aumentó otro 3 por ciento en enero.

El brillo ha desaparecido de la industria tecnológica

A medida que las acciones subieron, la moral en el área de la Bahía de San Francisco (el corazón de la industria tecnológica estadounidense) disminuyó aún más. El poder que los trabajadores tecnológicos sentían que tenían para cambiar de trabajo y ganar salarios más altos y mayores premios en acciones se ha evaporado en parte.

Para muchos trabajadores del sector tecnológico, el glamour proviene de la industria a la que dieron sus vidas a cambio de empleos estables, beneficios llamativos y la oportunidad de obtener lucrativas opciones sobre acciones. En los últimos años, Google y Meta han recortado los beneficios para los empleados, como lavandería y masajes gratuitos y ofertas de comida y fitness. “La tecnología parece haber cambiado para siempre desde los despidos masivos”, publicó esta semana un trabajador anónimo en la aplicación de chismes sobre el lugar de trabajo Blind.

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“Es muy nuevo sentirse inseguro en el empleo”, dice Julia Grommell, ex diseñadora senior de productos en una empresa de software en el Área de la Bahía. Desde que fue despedida en febrero de 2023, Gromel dice que ha recibido rechazos de sistemas automatizados, ha sido ignorada por los empleadores después de varias rondas de entrevistas y ha recibido rechazos sin comentarios. Se enfrenta a la competencia de un gran número de trabajadores despedidos como ella.

Grommell dijo que ha despertado el interés de algunas empresas que ya han recortado personal, pero que desconfía de ellas. «No estoy realmente interesado en unirme a una organización que ha demostrado que no valora a las personas que mantienen el negocio en funcionamiento».

Al igual que Chávez, dice que ha comenzado a considerar buscar otros tipos de trabajo, centrándose menos en los salarios y más en empleos que podrían proporcionar un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal y más significado y satisfacción.

Incluso los trabajadores con años de experiencia o conocimientos técnicos profundos tienen dificultades para ser contratados nuevamente.

Parker López, ingeniero de aprendizaje automático y científico de datos en Seattle, fue despedido de su trabajo en una nueva empresa de tecnología sanitaria en mayo de 2023. La última vez que ingresó a la fuerza laboral hace varios años, solo le tomó tres meses encontrar trabajo. Pero esta vez solicitó más de 1.000 puestos de trabajo sin ningún éxito.

«Se siente muy inútil», dijo.

Incluso con varios años de experiencia en ingeniería de software, ciencia de datos y fabricación, incluso en Microsoft, la contratista de Amazon Jennifer Pearl dijo que conseguir una entrevista era difícil. Pearl dijo anteriormente que pudieron conseguir un trabajo en unos días.

“Estoy preocupado”, dijeron. «He estado haciendo esto durante 20 años… y ahora tengo suerte de que me devuelvan la llamada».

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Algunos de los despidos recientes apuntan a gerentes intermedios que dirigían equipos perjudicados en oleadas anteriores de recortes. Algunos de ellos están tratando de regresar a trabajos donde escriben código en lugar de dirigir el trabajo de otros, creyendo que estos roles pueden ser más seguros. Los trabajadores que intentaron saltar de una empresa a otra cada tres o cuatro años para maximizar la cantidad de opciones sobre acciones que podían cobrar ahora se quedan quietos.

Los trabajadores del sector tecnológico también han sido objeto de un año de debates continuos sobre el auge de la IA y su impacto potencial en la fuerza laboral. Muchos programadores están utilizando herramientas de inteligencia artificial para escribir código más rápido, y los ejecutivos y expertos en tecnología suelen hablar de cuán eficientes serán los empleados en el futuro cercano.

Los ejecutivos de IA afirman que a medida que aumenta la productividad de los trabajadores, las empresas ganarán más dinero, lo que generará más crecimiento y más empleos.

Pero los propios trabajadores del sector tecnológico no están tan seguros. Los economistas tampoco.

«El sector tecnológico puede ser capaz de producir mucho e innovar mucho sin que mucha gente avance», dijo Zandi, economista de Moody's. «Esta es la lección de la inteligencia artificial».

Los empleos tecnológicos, que alguna vez fueron atractivos, bien remunerados y altamente deseables, se han vuelto menos seguros y menos atractivos para muchos en los últimos años. Como resultado, los trabajadores están más dispuestos a aceptar un trabajo peor remunerado, hacer un movimiento lateral o buscar oportunidades laborales alternativas.

Para una ex investigadora de UX en Meta en el Área de la Bahía, que habló bajo condición de anonimato para evitar perjudicar las perspectivas laborales futuras, la búsqueda de empleo ha sido difícil desde que fue despedida en abril pasado. Originalmente trabajó en el mundo académico, pero se unió a la industria para ampliar sus conocimientos y garantizar la seguridad laboral, buenos beneficios y salarios más altos.

«Era la percepción de estabilidad», dijo sobre unirse a la industria tecnológica. «Y sin embargo, aquí estamos.»

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