Los compuestos orgánicos encontrados en asteroides y meteoritos desafían las ideas sobre dónde se forman las moléculas orgánicas

A menudo se hace referencia al carbono como la “base de la vida” porque el elemento aparece en todas las formas de vida conocidas. Esto se debe a que la sexta entrada de la tabla periódica tiene la capacidad única de formar las moléculas complejas necesarias para formar lo que se llama materia «orgánica». Por eso, cuando los científicos buscan signos de vida extraterrestre, lo primero que hacen es buscar compuestos orgánicos, es decir, materia que contiene carbono y, por tanto, puede sustentar vida.

Un estudio reciente en la revista Ciencias Da más información sobre cómo surge la vida. Después de analizar muestras recolectadas por la nave espacial japonesa Hayabusa2 tanto del asteroide Ryugu como del meteorito Murchison, los investigadores determinaron que contenían un compuesto orgánico conocido como hidrocarburos aromáticos policíclicos o HAP. Aún más interesante, determinaron que algunos HAP contienen núcleos que sólo pueden formarse a temperaturas inferiores a 100 K, lo que es extremadamente frío.

La conclusión fue clara: estos HAP deben haberse formado en las regiones frías del espacio interestelar, no en las regiones calientes cercanas a las estrellas, desafiando las suposiciones anteriores sobre el origen de estos componentes. Este descubrimiento podría tener profundas implicaciones para los científicos interesados ​​en aprender sobre los orígenes de la vida.

«Esta investigación nos brinda información valiosa sobre cómo se forman los compuestos orgánicos más allá de la Tierra y de dónde provienen en el espacio», dijo el coautor del estudio, el Dr. Alex Holman, proveniente del Centro de Geoquímica Orgánica e Isotópica (WA-OIGC). dijo Astrobiología.com. «El uso de métodos de alta tecnología y experimentos creativos ha demostrado que una selección de hidrocarburos aromáticos policíclicos en los asteroides se puede formar en el espacio frío».

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