Los científicos tienen una teoría: ScienceAlert

La cara de la Luna es famosa por su piel gris y llena de cráteres, pero ¿sabías que si apuntaras con un telescopio a la Luna vecina de nuestro planeta, también verías puntos brillantes estropeando la superficie?

Dado que estas extrañas características se conocen como Remolinos de luna Fueron vistos por primera vez. En el siglo XVIILos científicos se han preguntado de dónde proceden estas criaturas.

Hasta el día de hoy, permanecen regiones de colores claros como las del famoso vórtice gamma Reiner (en la foto de abajo). sigue siendo un misterio.

El vórtice lunar conocido como Reiner gamma. (Gobierno de EE. UU./Dominio público)

Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Stanford y la Universidad de Washington en St. Louis (WUSL) proporciona evidencia de una nueva explicación.

A diferencia de la Tierra, la Luna ya no genera un campo magnético global para protegerla de las partículas cargadas del Sol. Esto significa que cuando el viento solar golpea la superficie de la luna, oscurece la roca con el tiempo debido a reacciones químicas.

Sin embargo, algunas zonas de la Luna parecen estar protegidas por pequeños campos magnéticos.

Hasta ahora, cada vórtice lunar sombreado por la luz que los científicos han descubierto coincide con uno de estos campos magnéticos locales. Sin embargo, no todas las rocas que contiene son reflectantes. No todos los campos magnéticos En la luna contiene vórtices.

Entonces, ¿qué está pasando en la Tierra (o más bien en la Luna)?

Algunos estudios recientes han aclarado los confusos resultados al argumentar que las colisiones de micrometeoritos con la Luna pueden agitar partículas de polvo cargadas, y donde estas partículas aterrizan, se crea una barrera de campo magnético local y se refleja el viento solar.

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Pero investigadores de la Universidad de Stanford y de la Universidad de Washington ahora cuestionan esta hipótesis. Afirman que otra fuerza «magnetizó» los vórtices lunares, provocando que las partículas del viento solar se desviaran.

“Impactos podría «Este tipo de anomalías magnéticas provocan» el confiesa El científico planetario Michael Krawczynski de WUSL.

«Pero hay algunos vórtices de los que no estamos seguros de cómo afectan la creación de esta forma y este tamaño del objeto».

Krawczynski sugiere que las fuerzas que se encuentran debajo de la corteza terrestre también pueden ser responsables. «Otra teoría es que hay lava bajo tierra, que se enfría lentamente en un campo magnético, creando la anomalía magnética», dice.

Remolinos de luna
Remolinos lunares cerca del cráter Versov. (NASA/Dominio público)

Los científicos han descubierto evidencia de radar que indica la presencia de roca fundida fluyendo justo debajo de la superficie de la luna. Estos ríos subterráneos de magma enfriado indican un período de actividad volcánica hace miles de millones de años.

Utilizando un modelo de velocidades de enfriamiento del magma, Krawczynski y sus colegas examinaron cómo un mineral de óxido de hierro y titanio llamado ilmenita, que abunda en la Luna y se encuentra comúnmente en las rocas volcánicas, podría producir un efecto magnético.

Sus experimentos muestran que, en las condiciones adecuadas, el enfriamiento lento de la ilmenita puede estimular granos de hierro metálico y aleaciones de hierro y níquel dentro de la corteza lunar y el manto superior para producir un fuerte campo magnético.

Los investigadores concluyeron que este efecto “podría explicar las fuertes regiones magnéticas asociadas con el vórtice lunar”.

«Si se va a crear una anomalía magnética como hemos demostrado, el magma subterráneo debe contener un alto porcentaje de titanio». Él dice Krawczynski.

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«Hemos visto indicios de esta reacción de formación de hierro en meteoritos lunares y en muestras lunares tomadas del Apolo, pero todas estas muestras son flujos de lava superficiales, y nuestro estudio muestra que el enfriamiento subterráneo mejoraría drásticamente las reacciones de formación de este metal». .

Gran parte de lo que sabemos hasta ahora sobre los campos magnéticos locales de la Luna proviene de naves espaciales que orbitan alrededor de la Luna y que pueden medir el efecto mediante un radar. Pero para entender realmente lo que está pasando, necesitamos perforar directamente en la superficie de la luna.

Esta es exactamente la razón por la que existe la NASA. enviar una nave espacial Al Reiner Gamma Vortex en 2025 como parte de la misión Lunar Vertex.

Dentro de unos años, los científicos podrán tener la evidencia que necesitan para resolver este misterio.

El estudio fue publicado en Revista de investigación geofísica: planetas.

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