Los científicos se maravillan con las nuevas vistas del universo de la web de la NASA

se le atribuye…Michael A. McCoy para The New York Times

Martes en la mañana, Nueva vista de la Nebulosa de Carina Se anunció junto con otras nuevas observaciones del telescopio espacial James Webb. Pero hizo su debut otro martes por la mañana, eso fue en junio, cuando un pequeño equipo que llevaba tazas de café se reunió en una de las muchas reuniones matutinas para recibir, procesar y rellenar lo que los ojos más nuevos y más grandes de la humanidad podían ver, después de que los miembros del equipo primero acuerdos de confidencialidad firmados Para garantizar que no haya filtraciones tempranas.

La misión de este grupo era una mezcla de ciencia acelerada, comunicación pública y gestión de marca: dar rienda suelta a la mente de todos, mostrar a los políticos lo que han pagado todos esos créditos y asegurar al resto del mundo científico que sí, algunos de los secretos más escurridizos en el universo finalmente puede estar a la mano. .

El predecesor del nuevo telescopio, Hubble, ha enfatizado los riesgos. A primera vista, las imágenes del Hubble mostraban que su espejo estaba defectuoso. Pero después de las reparaciones exitosas, los científicos que trabajan en el Hubble han seguido capturando imágenes virales asombrosas y crudas de galaxias y nebulosas como «Pilares de la CreaciónInspirando innumerables carreras científicas (mi trabajo incluye: antes de convertirme en periodista científico, pasé dos años como analista de datos en el Hubble, que también se quedó sin el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial).

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Pero James Webb es otro monstruo completamente diferente, tan especial y avanzado en sus habilidades que incluso los astrónomos experimentados no tenían idea de qué esperar de las imágenes que podría producir. Gran parte de eso se debe a que Webb opera en ondas infrarrojas.

Solo mostrarlos requerirá una paleta de colores y un estilo distintivos. La NASA quería comenzar a obtener las primeras imágenes dentro de las seis semanas posteriores a la puesta en marcha del telescopio. Y aunque contemplar el abismo cósmico de Galilea durante semanas tendrá sus ventajas, el cono de silencio que rodea al proyecto también puede ser solitario.

A principios de junio, por ejemplo, Klaus Pontopedan, el astrónomo que dirigió este equipo de lanzamiento anticipado, fue el primer ser humano en descargar la vista completa de «campo profundo» del nuevo telescopio.

“Estaba sentado allí, mirándolo durante dos horas, y luego desesperadamente, deseando desesperadamente compartirlo con alguien”, dijo. «Pero no pude».

En 2016, se reunió un comité para comenzar a seleccionar los primeros objetivos experimentales de Webb. En última instancia, este proceso identificó alrededor de 70 objetivos potenciales.

Una vez que el telescopio se puso en funcionamiento este invierno, redujeron esta lista a las áreas del cielo a las que podría apuntar dentro del plazo de seis semanas, más algunas en reserva, para deshacerse de ellas en los próximos meses.

Y luego, finalmente, los primeros resultados comenzaron a filtrarse a través del cuello de botella de la computadora del Dr. Pontepidan a principios de junio. A partir de ahí, el equipo combinó digitalmente los marcos sin procesar en exposiciones más profundas y pulidas y luego los pasó a los procesadores de imagen para la reproducción del color.

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“Estaba exhausto”, dijo Joe Depasquale, el procesador de imágenes líder del proyecto, describiendo cómo fue ver una escena de otra nebulosa formando estrellas juntándose, algo con un efecto Carvaggio-esque y de luces y sombras que era ‘ t incluido en la primera entrega de versiones. «Esto hará volar la mente de la gente», dijo. (Cierto.)

¿Algo difícilmente aterrizará en las imágenes de Apolo? ¿O las imágenes del Hubble pegadas en las paredes de las aulas de ciencias y respaldadas por todos, desde Terrence Malik hasta las películas de Thor? Veremos. Pero por ahora, al menos, el grifo está abierto y el universo fluye.

revisión:

12 julio 2022

Debido a un error de edición, una versión anterior de este artículo escribió mal el nombre de la familia del procesador de imágenes del telescopio web. Es Joe Dipasquale, no Dipascual.

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