Los ataúdes reales, como los de la reina Isabel, están revestidos de plomo. Este es el por qué

El último viaje sinuoso de la reina Isabel II desde la Abadía de Westminster hasta el Arco de Wellington y el Castillo de Windsor el lunes tuvo un gran impacto en los ocho soldados que cargaron su féretro en varios momentos clave del viaje, en parte porque estaba rodeado de balas.

Esta tradición se remonta a siglos atrás y comenzó con consideraciones prácticas: ayudar a que los cuerpos de los reyes fallecidos permanezcan auténticos, especialmente antes de las modernas técnicas de preservación.

La reina Isabel II fue enterrada después de un histórico funeral de estado

Como material en los ataúdes, el plomo, dijo Julie Ann Tadeo, profesora de investigación histórica en la Universidad de Maryland, «ayuda a retener la humedad, mantiene el cuerpo por más tiempo y evita que los olores y las toxinas escapen de los cuerpos». «Su ataúd permaneció en exhibición durante varios días e hizo el largo viaje hasta su lugar de descanso final».

Taddeo señaló que el peso adicional creó la necesidad de ocho portadores del féretro en lugar de los seis habituales.

Soldados que llevaban los ataúdes de los monarcas británicos fallecidos, después de un incidente en 1901 cuando los caballos que tiraban de los ataúdes de la reina Victoria entraron en pánico y su ataúd casi se derrama en la calle. Winston Churchill, quien el lunes fue el anfitrión del último funeral de estado de Gran Bretaña antes del de Isabel, también tenía un ataúd forrado de plomo. Uno de los portadores del féretro, Lincoln Perkins, le dijo a la BBC que era tan pesado que se resbaló de los hombros de algunos de los portadores cuando tuvieron que detenerse en algunos escalones. «No se preocupe, señor», dijo Perkins mientras caía sobre los «empujadores» en la parte posterior para evitar que el ataúd se cayera, le dijo en voz alta al cadáver: «No se preocupe, señor, nosotros nos encargamos de tú.»

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El ataúd de la reina Isabel II viajó desde Westminster Hall hasta Wellington Arch y hasta su lugar de descanso final, el Castillo de Windsor, para su funeral de estado el 19 de septiembre. (Video: Alexa Juliana Ard / The Washington Post)

«De hecho, podías sentir que se le resbalaba de los hombros», dijo Perkins. «Si lo hubiéramos dejado caer… no sé qué hubiera sido, tan vergonzoso, pero no lo hicimos».

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El ataúd de Isabel fue enterrado el lunes por la noche en una bóveda en la Capilla Conmemorativa del Rey Jorge VI, parte de la Capilla de San Jorge en el Castillo de Windsor. Ella yace cerca de sus padres, hermana y esposo, el príncipe Felipe, quien murió el año pasado.

Los procedimientos de preservación recuerdan a los utilizados por los antiguos egipcios de alto rango, quienes también fueron colocados en cámaras en lugar de enterrados en el suelo y cuyos cuerpos fueron preservados adecuadamente. Y mientras que los antiguos egipcios a menudo eran ricos enterrado Con alijos de joyas, esculturas y otras posesiones, dijo Tadeo, la Reina fue enterrada con solo su anillo de bodas, hecho de oro galés, y un par de aretes de perlas.

Tal austeridad significaría que Isabel, que era conocida por su adopción de la economía y la sencillez, fue enterrada con menos posesiones que algunos de sus predecesores; Tadeo dijo que la reina Victoria fue enterrada con la túnica de su esposo, una férula de su mano, un mechón de cabello y una foto de su sirvienta favorita, con quien se rumoreaba que tenía una aventura. El orbe, el cetro y la corona de Isabel, hechos con unos 3.000 diamantes y docenas de otras joyas, se sacaron de la parte superior de su ataúd y se colocaron en un altar cuando fue enterrada.

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El uso de plomo en los ataúdes es una «tradición real de larga data», dijo Mike Parker-Pearson, profesor del Instituto de Arqueología del University College London. Dijo que el cuerpo momificado del rey Eduardo I, que murió en 1307, «fue encontrado en 1774 bien conservado en su sarcófago de mármol» en la Abadía de Westminster. Pearson agregó que la práctica de usar plomo puede haber sido adoptada en el momento de la muerte de Edward o en el siglo posterior.

Dijo que los reyes anteriores no fueron embalsamados. Pearson dijo que el cuerpo de Guillermo el Conquistador, quien murió en 1087, aparentemente estaba tan descompuesto que su abdomen distendido explotó cuando los sacerdotes intentaron meter su cuerpo en un «ataúd de piedra que resultó demasiado pequeño para su masa». «Supuestamente, los dolientes corrieron hacia la puerta para escapar del hedor».

«Las tripas hinchadas de William explotaron, y un hedor insoportable golpeó las fosas nasales de los presentes y de toda la audiencia», Según Orderic Vitalis, un monje benedictino quien relató la Inglaterra anglo-normanda.

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