Las previsiones de nubosidad aumentan la preocupación de los observadores de eclipses solares

Cuando Adam Epstein miró el pronóstico del tiempo para Dallas el 8 de abril hace unos días, sintió malestar del estómago. nubes!

El promotor inmobiliario de Nueva York quedó tan asombrado por el eclipse solar total de 2017, que presenció en perfectas condiciones en el desierto de Oregón, que les dijo a sus amigos que definitivamente deberían ver el próximo. Le creyeron. Epstein organizó una expedición para ver la “universidad” este año y, según el último recuento, tenía 82 personas en su grupo.

Estudió mapas climáticos y eligió Dallas como destino porque históricamente tenía excelentes posibilidades de cielos despejados. A principios de abril.

«A veces a los dioses del clima les gusta reírse de ti», dijo Epstein, de 58 años, cuyo humor mejoró esta semana gracias a una modesta mejora en el pronóstico aún dudoso de Dallas desde el lunes.

A nivel nacional, las previsiones de eclipses son más bien… Nublado: como poco claro, turbio, misterioso, pero también literalmente lleno de nubes desagradables que podrían oscurecer esta gran escena.

Un eclipse total es astronómicamente predecible y meteorológicamente impredecible. Los expertos saben exactamente cuándo la Luna cubrirá completamente al Sol. No pueden predecir si los humanos en la Tierra podrán verlo suceder.

Si bien la Luna necesita aproximadamente tres horas para eclipsar al Sol, este período maravillosamente extraño de totalidad, cuando el Sol está completamente oscurecido excepto por su atmósfera mágica, y las estrellas y planetas brillantes se destacan en el cielo oscuro. -Solo dura unos minutos. La gente de los Estados Unidos contiguos no tendría otra oportunidad de ver algo así hasta dentro de veinte años.

A menos de una semana del eclipse solar de abril, Nueva Inglaterra parece tener la mejor oportunidad de tener un clima perfecto. México también sienta muy bien. Pero estos son tiempos de ansiedad para los entusiastas de los eclipses que se encuentran a 2.000 millas de distancia.

“Me gustaría poder expresar mi agradecimiento”, dijo el astrofísico Adam Frank de la Universidad de Rochester, señalando que su ciudad en el norte del estado de Nueva York experimenta un clima con efecto de lago, a menudo nublado en primavera. Permanecerá en Rochester pase lo que pase, porque está comprometido a proporcionar comentarios televisados ​​sobre el eclipse.

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«Tengo grandes esperanzas y pocas expectativas», añadió.

El arduo trabajo de pronosticar las nubes

Los pronósticos de nubes están llenos de ambigüedades, incertidumbres y probabilidades difíciles de entender. Es justo preguntar: ¿Qué significa exactamente «nublado»?

Las nubes se forman cuando el aire asciende y hay suficiente humedad en el aire. La baja presión, que permite que el aire suba más fácilmente, a menudo genera resistencia. La alta presión, que impide que el aire suba, tiende a promover cielos más brillantes.

Algunos sistemas climáticos crean grandes áreas de aire húmedo y ascendente, lo que da como resultado grandes áreas de nubosidad sólida. Otros sistemas solo generan bolsas de aire ascendente aquí y allá, algunas de las cuales son lo suficientemente húmedas como para formar nubes y otras no. Estas nubes, tanto su ubicación como su momento, son difíciles de predecir, especialmente con más de uno o dos días de anticipación.

Lo que la gente realmente quiere saber es si habrá nubes en su ubicación específica durante los minutos y horas del eclipse del lunes. Sin embargo, los modelos no pueden predecir con precisión las nubes con este tipo de precisión en una etapa tan temprana. En cambio, predijeron qué proporción del cielo podría estar cubierta por nubes en intervalos de tres horas.

Teniendo esto en cuenta, los astronautas que se encuentren en el eclipse en la trayectoria de la totalidad probablemente deberían preocuparse por cualquier pronóstico de cobertura de nubes superior al 60 por ciento, y cautelosamente optimistas ante cualquier pronóstico inferior al 30 por ciento. En el medio, la situación es muy ambigua.

El tipo de retiro también es importante. Las nubes altas están compuestas de cristales de hielo, mientras que las nubes más bajas están compuestas de gotas de agua. Las nubes altas y delgadas no oscurecerán completamente el eclipse, pero las nubes bajas, densas y oscuras que bloquean el sol pueden arruinar el espectáculo.

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Otra preocupación es que la primavera es una época del año particularmente difícil para predecir la cobertura de nubes.

Por ejemplo, el frío persistente del invierno puede resultar en aire frío y húmedo que crea nubes durante la noche, mientras que el sol y el calor diurno aún no son lo suficientemente fuertes como para disipar las nubes tan rápido como predicen los modelos de pronóstico. La corriente en chorro tiende a mover los sistemas climáticos más lentamente en primavera que en invierno. Esto también podría provocar que la capa de nubes se despeje más lentamente de lo esperado.

Otra variable es el efecto directo del eclipse. La temperatura del aire cae drásticamente a medida que el sol bloquea y deja de calentar la Tierra, lo que hace que el aire deje de elevarse. Un posible efecto, observado por muchos astronautas del eclipse, es la creación de un «agujero del eclipse» en la capa de nubes.

Pero esto no ocurre con todos los tipos de nube. Es probable que las nubes cumulonimbus de bajo nivel, esas bolas de algodón hinchadas, se disipen durante el eclipse, según papel Fue publicado a principios de este año en Communications Earth & Environment.

Dónde está el pronóstico para el lunes

Actualmente, los modelos coinciden muy bien para el 8 de abril, mostrando una presión más baja y un frente frío desde Texas hasta Arkansas, luego una presión más alta que se mueve hacia el noreste. Así que esto es muy alentador para Nueva York, Vermont y Maine, y menos alentador para Texas y Arkansas.

Sin embargo, hay dos advertencias. Primero, estamos a cinco días. En este rango, las cosas aún pueden cambiar, sin importar cuán confiable sea el pronóstico ahora. El jueves o viernes es cuando la gente debería empezar a tomarse en serio los pronósticos de nubes. Sin embargo, los pronósticos de nubes a veces pueden ser un desafío incluso en el mismo día.

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En segundo lugar, el hecho de que los modelos puedan tener razón sobre el patrón climático general no significa que tengan razón sobre el momento. En este rango, los patrones pueden permanecer apagados durante 12 a 24 horas en cualquier dirección. Si es así, no es imposible que los pronósticos de nubes cambien dramáticamente para bien o para mal, dependiendo de la ubicación.

Epstein, el promotor inmobiliario, dijo que sus amigos le aseguraron que se lo pasarían bien incluso si los cielos de Dallas no cooperaran. Sin embargo, cuando el pronóstico era particularmente sombrío ocho días antes del eclipse, se sintió mal.

“Sé que no soy responsable del clima, pero aun así mucha gente tiene fe en la idea de que este será un gran evento”, dijo. «Pensar que todo fue en vano fue muy perturbador».

En el Dallas Arboretum se celebrará el eclipse con tres días de eventos y organizadores También esperamos 10.000 personas. Al igual que los científicos de la NASA y los medios nacionales el lunes. Pero la vicepresidenta de marketing del vivero, Terri Leyendecker, dijo el martes que no le preocupa el clima.

«Predicen un 30 por ciento de probabilidad de lluvia. En Texas, eso realmente no significa nada. Está cambiando muy rápidamente todo el tiempo», dijo Leyendecker. «Mientras monitoreamos el clima, principalmente por razones de seguridad para nuestros huéspedes, el espectáculo debe continuar”. «Cuando estás al aire libre».

“Será un hermoso día en el parque de todos modos”, añadió.

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