Las bacterias de 407 millones de años estuvieron entre los primeros organismos en colonizar la Tierra

Los investigadores que estudian una colección de fósiles antiguos y nuevos descubrieron recientemente que una antigua especie de bacteria llamada Langella ScofieldiFue uno de los primeros pueblos en colonizar la Tierra hace más de 407 millones de años.

a. scourfieldii Es un tipo de cianobacteria, que forma parte de… Hapalosifonáceas familia. Estos microorganismos crecieron entre las primeras plantas terrestres durante el período Devónico temprano.

Aunque los científicos han documentado durante mucho tiempo las cianobacterias, se sabe poco sobre cómo estos microorganismos fotosintéticos logran salir del agua para vivir en la tierra. Sin embargo, una nueva investigación realizada por la Dra. Christine Strollo-Derren, paleontóloga del Museo Nacional de Historia del Reino Unido, y su equipo ha descubierto que… a. scourfieldii Son las especies de cianobacterias más antiguas conocidas que han vivido en la Tierra, un descubrimiento que ayudó a llenar los vacíos.

«A través de las reconstrucciones 3D, pudimos ver evidencia de ramificación, que es una característica de la cianobacteria Hapalosifonas», explicó Strollo-Deren en un artículo. declaración.

«Esto es emocionante porque significa que se trata de las cianobacterias de este tipo más antiguas que se encuentran en la Tierra».

Los fósiles de cianobacterias se encuentran entre los fósiles más antiguos jamás descubiertos y se cree que tienen unos 2 mil millones de años.

También conocidas hoy como algas verdiazules (lo que es un verdadero caso de nombre inapropiado porque no son algas), estas bacterias viven en y alrededor de los ambientes acuáticos de todo el mundo, incluidos océanos y ríos, pero también en rocas húmedas (incluso en la Antártida). ). Y en arena mojada.

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Las cianobacterias han desempeñado un papel esencial en la configuración de la historia de nuestro planeta, ayudando a hacerlo hospitalario para vida compleja e influyendo en la evolución en general. A través del proceso de fotosíntesis, ayudan a producir el oxígeno que necesitamos para vivir. Al hacerlo, es probable que estén comenzando El gran evento del oxígenoen algún momento hace entre 2,4 y 2,1 mil millones de años.

En esta época, el metano, que era el gas dominante en el planeta, fue reemplazado por oxígeno y se convirtió en el principal componente de la atmósfera. Este evento provocó lo que se cree que fue la primera extinción masiva, ya que los anaerobios no lograron adaptarse a las condiciones.

«Las cianobacterias en el Devónico temprano desempeñaron el mismo papel que desempeñan hoy», añadió el Dr. Strollo-Deren. «Algunos organismos los utilizan como alimento, pero también son importantes en la fotosíntesis. Sabíamos que ya existían cuando las plantas comenzaron a colonizar la Tierra y es posible que hayan competido con ellos por el espacio».

Que diferencia hace Langella Scofieldi ¿Hacer?

L. scourfieldii Fueron descubiertos por primera vez en 1959 en fragmentos de roca encontrados en el sitio de excavación de Rhynie Chert en Aberdeenshire, Escocia. Sin embargo, estas muestras fueron difíciles de examinar adecuadamente, pero se han recuperado muestras más recientes en la misma zona y son más susceptibles de análisis.

La característica principal que buscaban la Dra. Strollo-Deren y sus colegas eran signos de «verdadera ramificación». Esto ocurre cuando las bacterias crecen una al lado de la otra en una línea, y algunas se separan en una dirección diferente para formar ramas, pero no todas las cianobacterias muestran esta verdadera ramificación.

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Como tal, encuentre L. scourfieldii Encontrar especímenes de Rhynie Chert es un gran problema, porque permite a los científicos confirmar su presencia en ecosistemas terrestres húmedos de esta región. En esencia, pudieron saltar del agua a la tierra y prosperar.

Durante el Devónico temprano, el paisaje de esta parte de Escocia era muy diferente al que es hoy. En realidad, la Tierra estaba ubicada más cerca del ecuador y tenía un clima tropical más cálido. Esto dejaría al Rhynie Chert cubierto de llanuras de arena húmeda y charcos de agua salobre.

Sin embargo, esta era una época antes de que existieran árboles y otras formas de vida complejas, por lo que el ambiente era mucho menos fértil. En un reino tan disperso, los hongos, las bacterias y las algas dominaban y competían por la vida en las rocas cercanas a la orilla del agua.

Dado que las plantas aún no habían desarrollado raíces profundas y complejas, probablemente crecieron sobre alfombras microbianas formadas por estos microorganismos, una interacción importante en esta etapa temprana de la vida en la Tierra.

«El Rhynie Chert es un sitio especial porque tiene 400 millones de años y gran parte del entorno de esa época se ha conservado», explicó el Dr. Strollo-Derren.

«Es el único sitio donde se encuentran rastros de todos los seres vivos juntos: plantas, animales, hongos, bacterias y algas. Y se pueden ver las interacciones entre especies que podrían estar ocurriendo».

El estudio se publica en iCiencia.

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