La nave espacial más distante de los humanos envía señales extrañas desde fuera de nuestro sistema solar

El 5 de septiembre de 1977, la NASA lanzó una sonda espacial llamada viajero 1 En el universo. Casi 45 años después, para asombro de los astrónomos de todo el mundo, esta ave aún cobra vida mientras viaja a lo largo y ancho. Plutón.

De hecho, la Voyager 1 ha viajado mucho dejar la frontera Nuestro sistema solar: ahora da lecturas extrañas que los científicos luchan por comprender.

El misterio probablemente tenga algo que ver con el hecho de que la Voyager 1 es el objeto artificial más lejano del espacio. A una distancia de 14.500 millones de millas de la Tierra, la Voyager 1 pasó por la heliosfera en 2012 el sol Es la barrera que separa el viento solar del medio interestelar, o sea toda la materia y radiación en el espacio entre los diferentes sistemas solares de la galaxia. Esto significa que la Voyager 1 está literalmente ubicada en el vacío interestelar de la Vía Láctea.


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Esto puede tener algo que ver con por qué Era Jimmy Carter La máquina está enviando señales que pueden describirse mejor como extrañas.

«El explorador interestelar opera normalmente, recibe y ejecuta comandos de la Tierra, junto con la recopilación y el envío de datos científicos». La NASA explicó en su sitio web. «Pero las lecturas del Sistema de control y posición de la sonda de expresión (AACS) no reflejan lo que realmente está sucediendo a bordo».

Más específicamente, explicó la NASA, el AACS mantiene la antena de la nave espacial apuntando a la Tierra para que transmita los datos a nuestro planeta. En la superficie, el sistema AACS parece seguir funcionando, pero todos los datos de telemetría que envía no son válidos, parece que se generaron aleatoriamente o son físicamente imposibles. Esto plantea preguntas.

«Un enigma como este está a la par con el ciclo en este punto de la misión Voyager», dijo en un comunicado Susan Dodd, gerente de proyectos de Voyager 1 y 2 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «La nave espacial tiene aproximadamente 45 años, mucho más de lo que esperaban los planificadores de la misión».

Dodd agregó: «También estamos en el espacio interestelar, un entorno altamente radiactivo donde ninguna nave espacial ha volado antes. Por lo tanto, existen grandes desafíos para el equipo de ingeniería. Pero creo que si hay una manera de resolver este problema con AACS, nuestro equipo lo encontrará».

Relacionada: La sonda Voyager 1 ahora está tan lejos que puede escuchar el «zumbido» de fondo del espacio interestelar.

Esto no sería una solución rápida. La señal de la Tierra actualmente tarda 20 horas y 33 minutos en llegar a la Voyager 1 y viceversa. Tanto la Voyager 1 como la Voyager 2 gemelas sufren de una fuente de alimentación cada vez menor, lo que obliga a los ingenieros a apagar las piezas para ahorrar tanto como sea posible. Algunos esperan que la Voyager 1 pueda continuar transmitiendo datos hasta 2025, después de lo cual los generadores de radioisótopos termoeléctricos (RTG) no podrán reunir suficiente energía para mantener sus equipos en funcionamiento.

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Incluso si la Voyager 1 demuestra estar en sus etapas finales antes de lo esperado, todavía tiene un vuelo histórico. Como voló por gigantes gaseosos Júpiter Y SaturnoAsí como la luna más grande de Saturno TitánObtuve imágenes detalladas y cantidades de datos sin precedentes. Se sabe que la sonda Voyager contiene un llamado «disco de oro» (en realidad dos discos fonográficos) que preservan la cultura de la Tierra para cualquier ser extraterrestre que pueda tropezar con ella e ingerirla. Los discos chapados en oro incluyen de todo, desde los sonidos de la naturaleza hasta la música de Wolfgang Amadeus Mozart y Chuck Berry.

De hecho, la sonda Voyage 1 ahora está tan profunda en el espacio que los astrónomos han podido hacerlo. Escuche un «zumbido» literalmente producido por nuestro sistema solar mientras las naves espaciales viajan fuera de él.

Stella Koch-Uker, estudiante de doctorado en el Departamento de Astronomía y el Centro de Astrofísica y Ciencias Planetarias de Cornell, le contó a Salon en ese momento sobre el estudio realizado por el autor principal. «Estamos observando el leve y continuo zumbido del gas interestelar».

Uno de los autores principales, James Cordes, profesor de astronomía en la Universidad de Cornell, le dijo a Salon que «el medio interestelar es como una lluvia tranquila o suave. En una llamarada solar, es como detectar un rayo en una tormenta y luego regresar como un rayo». lluvia ligera.»

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