La NASA finalmente ha descubierto la muestra de asteroide atrapada detrás de nubes atascadas.

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HOUSTON – Dos obstinados sujetadores han atrapado material invaluable tomado de un asteroide, pero después de un proceso de meses, finalmente fueron liberados, anunció la NASA el jueves.

La agencia espacial ya ha recolectado alrededor de 2,5 onzas de roca y polvo de la misión OSIRIS-REx, que viajó casi 4 mil millones de millas antes de aterrizar en el desierto de Utah, para recolectar una muestra sin precedentes del asteroide cercano a la Tierra llamado Bennu.

Pero la NASA reveló en octubre pasado que algunos materiales permanecían fuera de su alcance en una cápsula escondida dentro de una herramienta llamada Mecanismo de Adquisición de Muestras Touch-and-Go, un brazo robótico con un contenedor de almacenamiento en un extremo para recolectar la muestra de Bennu.

Según la NASA, el cabezal de muestreo está cerrado por 35 clips, pero dos de ellos resultaron difíciles de abrir.

Desmontar el mecanismo no es tarea fácil. La agencia espacial debe utilizar materiales y herramientas preaprobados alrededor de la cápsula para reducir el riesgo de dañar o contaminar las muestras.

«Estos nuevos instrumentos también necesitan operar dentro del espacio confinado de una guantera, lo que limita su longitud, peso y movimiento potencial del arco», dijo la Dra. Nicole Luning, líder de procesamiento OSIRIS-REx en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. un permiso. «El equipo de reparación demostró una flexibilidad asombrosa e hizo un gran trabajo quitando estos sujetadores rebeldes del cabezal TAGSAM para que pudiéramos continuar con el desmantelamiento. Estamos muy satisfechos con este éxito».

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Para abordar este problema, la NASA dijo que dos herramientas estaban hechas de acero quirúrgico: «el metal más duro aprobado para su uso en cajas de guantes de procesamiento originales».

Antes de abordar los sujetadores atascados, un equipo del Centro Espacial Johnson probó las herramientas en un «laboratorio de práctica», aumentando lentamente el torque aplicado para garantizar que las nuevas herramientas pudieran quitar con éxito los sujetadores sólidos.

Lo que la muestra de asteroide ha revelado hasta ahora

Hasta el jueves por la tarde, la NASA dijo que aún no se había detectado el material de la muestra atrapada. Aún quedan «algunos pasos adicionales para el desmontaje», según la agencia espacial. Después de seguir estos pasos, el escondite oculto se puede fotografiar, extraer y pesar, dijo la NASA.

El análisis de los materiales de Bennu, recolectados por investigadores de la NASA el otoño pasado, reveló que las muestras tomadas del asteroide contienen abundante agua en forma de minerales arcillosos hidratados además de carbono.

Los científicos creen que la presencia de agua en los asteroides refuerza la teoría actual sobre cómo llegó a la Tierra hace miles de millones de años.

«La razón por la que la Tierra es un mundo habitable, y por la que tenemos océanos, lagos, ríos y lluvia, es porque estos minerales arcillosos aterrizaron en la Tierra hace entre 4.000 y 4.500 millones de años, haciendo que nuestro mundo fuera habitable». dijo en octubre el investigador principal de REx, Dante Lauretta. «Así vemos la forma en que el agua se ha incorporado al sólido». Loretta es profesora de ciencia planetaria y cosmoquímica en la Universidad de Arizona.

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Algunas de las muestras previamente recolectadas de Bennu han sido selladas en contenedores de almacenamiento para futuros estudios durante décadas, según el comunicado de prensa de la NASA del jueves.

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