La NASA dijo que un asteroide del tamaño de un refrigerador golpeó la Tierra dos horas después de ser descubierto por primera vez.

Un asteroide del tamaño de un refrigerador fue visto horas antes de que chocara con la atmósfera de la Tierra, y aunque no fue peligroso, marcó la quinta vez en la historia que se descubre un asteroide antes de que golpee nuestro planeta.

El 11 de marzo, el astrónomo Krisztian Sarneczky observó un asteroide en el Observatorio Piszkéstető en Hungría. Sarneczky informó esto al Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, que confirmó que era la primera vez que se observaba el asteroide.

El sistema «Scout» de la NASA, que busca constantemente la base de datos del Centro de Planetas Menores en busca de posibles colisiones, luego calcula la órbita del asteroide y descubre que el asteroide definitivamente chocará con la Tierra. Luego, el sistema notificó al Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California y otros sistemas de impacto de asteroides.

Afortunadamente para la Tierra, el asteroide, llamado 2023 EB5, tenía unos 6 pies de largo, un tamaño «demasiado pequeño para representar una amenaza para la Tierra». La NASA dijo en un comunicado.

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Scout determinó que el asteroide entraría en la atmósfera terrestre alrededor de la isla noruega de Jan Mayen, a unas 300 millas al noreste de Islandia. A las 5:23 p. m. EDT, dos horas después de que Sarnicky detectara el asteroide por primera vez, el asteroide golpeó la atmósfera de la Tierra tal como predijo Scout.

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Esta fue la quinta vez que se detectó un asteroide horas antes de que golpeara la Tierra y la primera vez desde 2019.

«Los exploradores solo tenían 14 observaciones durante un período de 40 minutos desde un solo observatorio para trabajar cuando identificaron por primera vez el objeto como un colisionador. Pudimos identificar posibles sitios de colisión, que inicialmente se extendían desde el oeste de Groenlandia hasta la costa de Noruega», Davide Farnocchia, un ingeniero de navegación que desarrolló Scout. «A medida que más observatorios rastrean el asteroide, nuestros cálculos de su trayectoria y lugar de impacto se vuelven más precisos».

Meteoro Internacional dijo No se han encontrado meteoritos del asteroide, pero algunas personas en Islandia informaron haber visto destellos brillantes, lo que indica que la roca espacial se ha convertido en una bola de fuego.

Los asteroides como 2023 EB5 ingresan a la atmósfera de la Tierra aproximadamente cada 10 meses, dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra, pero es difícil identificar uno antes de que realmente ingrese a la atmósfera.

“Muy pocos de estos asteroides han sido vistos en el espacio y observados extensamente antes de la colisión, principalmente porque eran muy débiles hasta las últimas horas, y el telescopio de exploración tiene que estar observando el punto correcto del cielo a tiempo para que uno pueda ser identificado. detectado”, dijo Chodas.

Cerrar llamada: El asteroide de 230 pies de ancho que inicialmente se esperaba que golpeara la Tierra en 2023 fue una falsa alarma.

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Si bien este asteroide se ha acercado sigilosamente a los astrónomos, no tiene que preocuparse de que un asteroide catastrófico más grande haga lo mismo. Los asteroides grandes son más fáciles de detectar y se pueden encontrar antes, dijo la NASA. La agencia señaló que este asteroide demostró que sus sistemas pueden ser muy precisos al proyectar la ubicación de una posible colisión con un objeto y ayudará a que los sistemas de defensa planetaria estén completamente preparados.

La NASA está probando sus sistemas de defensa planetaria en caso de que un asteroide peligroso amenace con golpear la Tierra.

La NASA lanzó el sistema DART en noviembreque chocará contra la luna del asteroide Didymos en septiembre, con el objetivo de determinar si la colisión de una nave espacial con un asteroide podría cambiar su curso.

Sigue a Jordan Mendoza en Twitter: @jordan_mendoza5.

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Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Un asteroide del tamaño de un refrigerador chocó contra la Tierra dos horas después de ser descubierto

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