La lluvia de meteoros Oriónidas alcanzará su punto máximo esta semana



CNN

Uno de los espectáculos de luces más esperados de la naturaleza llegará a su clímax esta semana, cuando los desechos espaciales y las estelas de polvo del famoso cometa Halley se extiendan por el cielo nocturno.

Se espera que la lluvia de meteoritos de las Oriónidas alcance su punto máximo a las 2 p. Visto correctamente, lejos de luces brillantes y áreas con contaminación lumínica, los espectadores pueden esperar ver entre 10 y 20 meteoros por hora durante este tiempo, según TierraCielo.

Con su cenit, la luna se acercará a una pequeña media luna menguante, y no será lo suficientemente brillante como para oscurecer la vista de los meteoros. Sin embargo, Bill Cook, jefe de la Oficina de Medio Ambiente Meteorítico de la NASA, sugiere mirar en cualquier parte del cielo nocturno lejos de la luna para observar mejor las bolas de fuego.

«Tus ojos tardan unos 45 minutos en adaptarse a la oscuridad, siendo más sensibles y viendo con mayor precisión. Si miras tu teléfono brillante, la luz de la calle o la luna, destruirás esa visión nocturna», dijo Cook.

La NASA recomienda salir al menos 30 minutos antes de ver meteorospara adaptarse al cielo nocturno.

«Observar una lluvia de meteoritos es algo que lleva tiempo. Debe planear pasar un par de horas más o menos al aire libre, no es una aventura de 15 minutos», agregó Cook.

La lluvia de meteoritos comenzó oficialmente el 26 de septiembre y durará aproximadamente hasta el 22 de noviembre, por lo que los observadores del cielo aún tendrán la oportunidad de ver las Oriónidas después del pico.

Las oriónidas irradian hacia afuera desde la constelación de Orión el Cazador, específicamente un punto cerca de la Espada de Orión, cerca de la gran estrella roja, Betelgeuse, pero no es necesario conocer la ubicación de ese punto para ver los meteoritos; Aparecerán por todo el cielo.

No se necesita equipo especial para monitorear las lluvias de meteoritos, y las Oriónidas se pueden ver desde todas las regiones del mundo, si el clima lo permite.

Orígenes de las Oriónidas

Si bien el nombre de la lluvia se originó en su constelación más cercana, los meteoros en sí mismos son fragmentos de polvo dejados por el cometa Halley mientras orbita alrededor del sol. El viaje dura unos 76 años.

Cuando la órbita de la Tierra se cruza con la trayectoria de la órbita del cometa, nos encontramos con las Oriónidas. A principios de mayo, vemos estas mismas partículas en un punto diferente en la órbita del cometa, pero allí va bajo el nombre de lluvia de meteoritos Eta Aquariids.

«Sucede una vez en la vida de una persona (el cometa Halley es visible desde la Tierra); una vez cada 76 años, por lo que todos tienen la oportunidad de ver el cometa Halley». «Para aquellos que no han visto el cometa Halley, si no quieren esperar a que regrese, al menos pueden salir y ver las Oriónidas».

El cometa Halley estuvo aquí por última vez en 1986 y regresará en 2061, pero las Oriónidas vienen todos los años. Los meteoritos tienden a ser brillantes y de movimiento rápido, y a menudo dejan rastros estáticos que pueden brillar en el cielo durante unos segundos después de su paso. Según Cooke, las únicas otras lluvias de meteoritos que producen bolas de fuego más brillantes son las Perseidas y las Gemínidas.

En los años de 2006 a 2009, las tasas de meteoritos casi se triplicaron, pasando de 20 por hora a 40 y, en ocasiones, a 70 por hora. Cook dijo que fue un comportamiento inesperado que resultó de la atracción de Júpiter.

«Las lluvias de meteoritos pueden sorprenderte», agregó. «El pronóstico de este año es para el comportamiento normal de las Oriónidas, pero nunca se sabe».

Otros eventos espaciales este año

Hay cinco lluvias de meteoritos más que puedes ver en lo que queda de 2022, según Guía de la lluvia de meteoritos EarthSky 2022:

• 5 de noviembre: sur de Torres

• 12 de noviembre: Táuridas del Norte

• 18 de noviembre: Leónidas

• 14 de diciembre: Géminis

• 22 de diciembre: Úrsidas

Hay otras dos lunas llenas en El calendario del viejo agricultor para 2022:

• 8 de noviembre: Luna Castor

• 7 de diciembre: Luna fría

Habrá dos eclipses más, uno solar y otro lunar, que ocurrirán este año.

Un eclipse solar parcial el 25 de octubre será visible para las personas en partes de Groenlandia, Islandia, la mayor parte de Europa, el noreste de África y Asia occidental y central. El eclipse lunar total del 8 de noviembre se podrá ver en Asia, Australia, el Océano Pacífico, América del Sur y la mitad occidental de América del Norte.

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