Gabrielle Rose, 46 años, avanza a las semifinales de los 100 pecho en los Trials de EE.UU.

INDIANAPOLIS — Para siete de los ocho nadadores en la séptima serie de los 100 metros braza femeninos el domingo por la mañana en las eliminatorias olímpicas de Estados Unidos, los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996 existen como una especie de metraje antiguo y granulado, cuyos fragmentos a veces se reproducen en Internet. . Una pantalla de vídeo gigante cuelga sobre la piscina del Lucas Oil Stadium. Ninguno de estos siete nació en 1996. Eso fue en la época de sus padres.

Pero para el nadador de la Línea 5, que tocó la pared primero con una marca personal de 1 minuto, 8,43 segundos para avanzar a las semifinales el domingo por la noche, Atlanta 1996 es un recuerdo realmente vívido. El nadador de la Línea 5, Gabriel Rose, compitió en aquellos Juegos Olímpicos cuando tenía 18 años, hace mucho tiempo, ¿realmente podría ser eso? —Hace 28 años.

Las matemáticas parecen imposibles, pero son 100 por ciento correctas: Rose tiene 46 años, siete años mayor que cualquier otro nadador entre los 1.007 nadadores que se han clasificado para estas Pruebas Olímpicas (y 33 años mayor que el competidor más joven aquí). El domingo, era unos 20 años mayor que el segundo nadador de mayor edad en su temporada de calor, y unos 30 años mayor que el nadador más joven.

“Me siento muy afortunada de sentirme tan joven y tan fuerte y de tener esta experiencia”, dijo Rose, cuya hija de 9 años, Annie, estaba en las gradas. «Realmente no me identifico con los ‘mayores'».

El improbable e inspirador impulso de Rose por la gloria en la mediana edad llegó a su fin en la semifinal del domingo por la noche. Aunque su mejor marca personal volvió a caer, terminando en 1:08.32, no pudo hacerlo mejor que el décimo lugar cuando las ocho primeras avanzaron a la final el lunes por la noche. (La poseedora del récord mundial Lily King encabezó las eliminatorias con un tiempo de 1:05.57). Rose hizo el largo camino fuera de la piscina y recibió una última ronda de aplausos.

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Ha insinuado que su carrera competitiva de élite ha terminado, pero Rose siempre tendrá sus domingos por la mañana, cuando era la estrella, incluso con leyendas como Katie Ledecky y King nadando en la misma sesión.

Una multitud de 17.697 personas, que se cree que es un récord para una sesión preliminar en una competencia de natación, notó a Rose después de que el locutor señaló su edad, señalando que era la nadadora de mayor edad en la competencia. La bocanada baja aumentó a medida que me dirigía hacia la pared final en primer lugar. Cuando tocó la primera bola, a más de medio segundo de la segunda, el sonido se convirtió en un rugido atronador. Rose permaneció inmovilizada contra la pared durante más de unos segundos, sus gafas ocultaban las lágrimas que corrían detrás de ella.

“Simplemente alivio”, dijo cuando se le preguntó qué pasaba por su mente en esos momentos. “Sólo quería nadar lo que creía que era capaz de hacer”.

Mientras cruzaba la terraza de la piscina y entraba al túnel de atletas, el aplauso continuó del público, lleno de Swim Moms y Swim Dads de Jill Rose, muchos de los cuales se pusieron de pie en agradecimiento. Rose mantuvo su mano izquierda sobre su corazón mientras caminaba, como si estuviera luchando por mantenerla dentro de su pecho.

«No esperaba lo poderosa y maravillosa que era la voz», dijo.

Cuando terminaron las tres eliminatorias finales, ya era oficial: Rose se había ganado un lugar en las semifinales y estaba en el puesto 11 de 16. No tenía fantasías sobre lo que sucedería en las semifinales, ya que este era «el viaje»; Como ella lo dijo y lo llamó, llegó a su fin. En ese momento, ella ya había logrado lo que vino a hacer aquí.

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«No hay expectativas. No entraré en el equipo. Pero sólo quería nadar», dijo. Más allá de eso, su misión era demostrar algo a otros de su generación. «Sólo espero mostrarle a la gente que se puede». hacer más”, dijo. “Quiero que «especialmente las mujeres… sepan que pueden tener mucho más en los capítulos más importantes de sus vidas».

La historia de la carrera de natación de Rose se eleva, da vueltas y vueltas, y eventualmente vuelve sobre sí misma. Hija con doble ciudadanía, de madre brasileña y padre estadounidense, creció en Memphis como un fenómeno de la braza, estableciendo un récord en un grupo de edad en Estados Unidos cuando tenía 12 años. Pero al contar la historia, «perdió» la sensación de su brazada en algún momento del camino y finalmente pasó al estilo libre y al combinado individual.

Nadó en Stanford y compitió por Brasil en Atlanta en 1996, luego por el equipo de EE. UU. en Sydney en 2000, y obtuvo un mejor resultado: séptimo en los 200 IM en Sydney. Su última aparición en natación al más alto nivel fue en las eliminatorias de Estados Unidos en 2004, donde no pudo llegar a una tercera Olimpiada. Pasó la mayor parte de las siguientes dos décadas en lo que ella llamó “vida real”: criar a una hija, conseguir un trabajo como entrenadora de natación en un club en el sur de California y trabajar en la defensa de la prevención de ahogamientos a través de una fundación que fundó su padre.

Continúa compitiendo como nadadora profesional (tiene 14 récords nacionales entre 35 y 39 años y entre 45 y 49 años) y hace dos años comenzó a sentir que la braza, la más temperamental de las brazadas de natación, volvía a ponerse en forma. Sus tiempos siguieron bajando hasta que finalmente, en noviembre, se sometió al recorte de las Pruebas Olímpicas. Se dirigía a Indianápolis.

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Así fue como se encontró en un estadio de la NFL el domingo, absorbiendo la energía de casi 18.000 personas, en su mayoría desconocidos, y luchando por mantenerse unidos. Volverá a la “vida real” en unos días y se convertirá en madre, entrenadora y defensora. Pero primero, hubo otro baño el domingo por la noche.

“Esto es como volver a [being] “Esa niña que estaba decepcionada y se preguntaba qué pasó con su braza”, dijo. «Lo encontré. Me tomó dos décadas, pero lo encontré».

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