Fujitsu admite que tiene la «obligación moral» de compensar a las víctimas del correo

  • Escrito por Michael Rees en Londres y Hope Rhodes en Davos
  • noticias de la BBC

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Ver: Fujitsu «realmente lamenta» su papel en los procesamientos de la Oficina de Correos

El director de Fujitsu Europa admitió que la empresa tiene la «obligación moral» de contribuir a la compensación de los subdirectores de correos que fueron perseguidos injustamente a causa de programas informáticos defectuosos.

Paul Patterson dijo que Fujitsu proporcionó pruebas a la oficina de correos que se utilizaron para procesar a los directivos inocentes.

Añadió que la Oficina de Correos estaba al tanto de «errores y errores» en su software de contabilidad Horizon desde el principio.

El director general global de Fujitsu, Takahito Tokita, también se disculpó.

En su primer comentario público sobre el escándalo a la BBC en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, Tokita dijo: «Éste es un gran problema y Fujitsu lo toma muy en serio».

Cuando se le preguntó si se disculparía, añadió: «Sí, por supuesto. Fujitsu se ha disculpado por el impacto en las vidas de los administradores de correos y sus familias».

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Ver: El CEO de Fujitsu se disculpa por el escándalo del administrador de correos

Entre 1999 y 2015, más de 900 gerentes de sucursales y jefas de correos fueron procesados ​​por robo y contabilidad falsa después de que pareciera que faltaba dinero de sus sucursales, pero los procesamientos se basaron en evidencia del software Horizon defectuoso.

Algunos subdirectores de correos fueron encarcelados injustamente y muchos quedaron arruinados económicamente. Algunos han muerto desde entonces.

Se ha descrito como el error judicial más extendido en la historia británica, pero hasta ahora sólo se han anulado 93 condenas y miles de personas siguen esperando acuerdos de compensación más de 20 años después.

Tokita se negó a confirmar si la empresa devolvería parte del dinero que ganó con el sistema Horizon defectuoso.

Sus comentarios se produjeron después de que otros comparecieran ante los parlamentarios del Comité Selecto de Negocios y Comercio el martes:

  • Patterson, de Fujitsu, dijo que su «intuición» era que los empleados de la empresa sabían de los problemas con Horizon antes de 2010.
  • Nick Read, director ejecutivo de la Oficina de Correos, dijo que no podía dar una fecha exacta en la que la Oficina de Correos se dio cuenta de que se podía acceder al sistema de TI de forma remota.
  • Tanto el Sr. Patterson como el Sr. Reid han frustrado a los parlamentarios que han criticado la falta de respuestas y conocimiento de los hechos.
  • Joe Hamilton, una de las víctimas del escándalo, dijo que intentar obtener una compensación del Correo era como ser «tratado como un criminal otra vez».
  • El ex diputado Lord Arbuthnot dijo que era vital que las víctimas, algunas de las cuales «vivían de subsistencia», recibieran el dinero lo antes posible.
  • El abogado Neil Hugill dijo que sólo tres de su grupo de 77 administradores de correos condenados injustamente recibieron una compensación completa y definitiva.

Patterson se disculpó por el papel de Fujitsu en lo que describió como un «horrible error judicial» y admitió que la empresa estuvo «involucrada desde el principio».

«Tuvimos errores en el sistema y ayudamos a la oficina de correos con sus pruebas de subpostmaster», dijo.

Cuando se le preguntó por qué Fujitsu no hizo nada respecto de los fallos de Horizon cuando la compañía se dio cuenta de ellos en una etapa temprana, el Sr. Patterson dijo: «No lo sé. Realmente no lo sé».

Nick Reid, director ejecutivo de la Oficina de Correos, compareció junto a Patterson ante el comité.

Fue criticado por no proporcionar información al comité sobre eventos clave en la línea de tiempo, como cuando la Oficina de Correos se enteró por primera vez de que era posible el acceso remoto a los sistemas Horizon de los subpostmasters.

Mientras se llevaban a cabo los procesamientos, Fujitsu le dijo a la oficina de correos que nadie, excepto los propios subpostmasters, podía acceder o cambiar los registros de Horizon, lo que significa que la culpa de los errores podría recaer únicamente en los subpostmasters, pero eso resultó ser un error. incorrecto.

“Seguro que tuviste tiempo en cuatro años. [since joining the Post Office] El diputado laborista Liam Byrne, presidente del comité, dijo: “Para llegar al meollo de esta cuestión, que es: ¿Cuándo supo la Oficina de Correos que era posible el acceso remoto a las estaciones?”

«No puedo darle una fecha exacta al respecto», respondió el Sr. Reed.

Demora

Anteriormente, Neil Hugill, un abogado que representa a 400 personas directamente afectadas por el escándalo y a 77 subdirectores de correos condenados injustamente por el Correo, dijo que sólo tres personas habían recibido una compensación completa y definitiva.

Dijo que las capas de burocracia, junto con algunas solicitudes de la oficina de correos, causaron problemas a las víctimas para obtener una compensación financiera.

«En los casos de condenas que se anulan habitualmente, se necesitan de tres a cuatro meses para obtener una respuesta a la correspondencia de rutina», dijo.

Dijo que en algunos casos se solicitaron documentos que se guardaban en sucursales de Correos y a los que a los clientes se les había negado el acceso durante unos 15 a 20 años.

«Necesitamos dar a los subdirectores de correos el beneficio de la duda en cuestiones básicas», dijo Hugill.

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MIRAR: El verdadero Sr. Bates habla en la investigación de la Oficina de Correos

Alan Bates, un ex administrador de correos que hizo campaña en el drama de ITV Mr Bates v the Post Office y que volvió a poner el tema en el centro de atención, dijo que la compensación había «tropezado» y que el ritmo de procesamiento de las reclamaciones era «una locura». .

Dijo que su proceso de compensación se había visto obstaculizado por la demora.

“Creo que pasaron 53 días antes de que hicieran tres preguntas muy simples”, dijo. Y añadió: «No hay transparencia detrás de esto, lo que es aún más frustrante».

Reid, que se incorporó a la Oficina de Correos en 2019, admitió que había una «cultura de negación» detrás de la dilación de la organización a la hora de pagar las indemnizaciones.

«Creo que el desafío cultural más importante al que me enfrento en mi organización es asegurarme de que todos en la organización vean y comprendan plenamente lo que está sucediendo».

El Ministro de Correos, Kevin Hollinrake, dijo al comité que quería reducir la cantidad de burocracia involucrada, pero reconoció que había «muchas partes móviles» en los diversos planes de compensación.

«Creo que todos los involucrados en este proceso deberíamos intentar acelerar cada parte del proceso», dijo.

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