Enzo Maresca, el Chelsea y el tratado de ajedrez que explica su visión del fútbol

Pawn Sacrifice lleva una década en los cines. Sonoramente, suena más a Soho que a Chelsea.

Pero la película azul no lo era. Tampoco fue un gran éxito de taquilla. La película, al igual que Chelsea, tuvo un rendimiento muy por debajo de su presupuesto estimado. Tobey Maguire y Liev Schreiber estaban en los papeles principales y todavía están tambaleándose. Pero Enzo Maresca disfrutó volver a contar la «Partida del siglo» de Bobby Fischer y Boris Spassky para un encuentro de mentes tanto como disfrutó de las maquinaciones de la Guerra Fría que rodearon una partida de ajedrez en Reykjavik en 1972.

Hacia el final de su carrera como jugador, Maresca comenzó a estudiar ajedrez. Encontró un tutor mientras estaba en Palermo y debió aprender, con el tiempo, las sutilezas de la defensa siciliana y el vigatello, deliciosamente llamado «ataque de hígado frito».

No hace falta decir que los entrenadores del Chelsea se pusieron nerviosos muy rápidamente en la era Todd Buhle-Cleric Capital. Se espera que Maresca sea su sexto en dos años si se cuenta un temporal miserable y fugaz como Bruno Saltor, una serie de eventos que recuerdan el término italiano para jaque mate: Scacco Matto. “Matu” significa loco, loco. Pero estamos divagando.

Maresca creía que aprender los conceptos básicos del ajedrez lo prepararía para la gestión. Cualquiera que entre en la biblioteca de Coversiano, la escuela de formación de la Federación Italiana de Fútbol en las afueras de Florencia, que es para las licencias profesionales de la UEFA lo que la Harvard Business School es para los MBA, puede sacar su tesis y leer sobre cómo utilizar la defensa Nemzo. Indio ultramoderno aclamado por todos los campeones mundiales de ajedrez desde José Raúl como la «máquina de ajedrez humana» Capablanca está vinculado al Manchester City de Pep Guardiola.

«Un entrenador sólo puede beneficiarse de adquirir la mente de un buen jugador de ajedrez», dijo Maresca. «La evidencia es el desarrollo de una serie de habilidades mentales» que son excelentes para la «corteza prefrontal».


Boris Spassky le da la mano a Bobby Fischer durante su primera partida de ajedrez (AFP vía Getty Images)

Los enumeró como «adquirir la destreza necesaria para idear tácticas y estrategias, mejorar la creatividad (importante para el factor sorpresa)», sin mencionar la forma en que el juego «facilita la concentración». Como afirmó el jugador de 44 años: “El ajedrez te enseña a controlar la emoción inicial cuando ves algo bueno y te entrena a pensar objetivamente cuando te ves en peligro”.

Sin duda, después de haber prestado atención, como Garry Kasparov, a cómo se ha gestionado el Chelsea recientemente, todavía de alguna manera concluye que un posible movimiento del Leicester City podría arruinar su reputación, independientemente de las experiencias de Thomas Tuchel, Graham Potter y Mauricio Pochettino. Uno solo puede inferir que pensó que estaba jugando ajedrez, del tipo que supera a Deep Blue y a los modelos de IA como AlphaZero, mientras estos tipos jugaban a las damas.

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A medida que la disputa inicial sobre el juicio de Maresca (o la falta de él) al aceptar el trabajo llega a su fin, los paralelos que establece con el juego de ajedrez son, con toda seriedad, bien notados.

«El tablero de ajedrez es similar a un campo de fútbol, ​​ya que se puede dividir en tres canales: un canal central y dos exteriores», subrayó. “En el fútbol como en el ajedrez, el juego interior puede ser el más interesante porque es el más rápido y directo hacia la portería o el rey”.

Controlar el centro del campo es clave, como le destacó Guardiola a Maresca durante su etapa en su equipo, ya sea directamente a través de centrocampistas clásicos como Xavi, Sergio Busquets y Andrés Iniesta o indirectamente con laterales invertidos como Philipp Lahm o Rico Luis que actúan como caballeros en un tablero de ajedrez. Construye por el medio y el campo se abre como un tablero y los ángulos de ataque se vuelven múltiples.

En lo futbolístico, la italiana Marisca está influenciada por el juego de posición español. Cita a Paul Murphy, que era similar a Johan Cruyff y Guardiola Fischer, sobre “la capacidad de ver combinaciones claramente” y cómo “el juego posicional es, ante todo, la capacidad de organizar las piezas de la manera más efectiva”.

Luego está el elemento sorpresa en el ajedrez, que en términos futbolísticos podría volver a considerarse como a punto de asumir el cargo de entrenador del Chelsea como entrenador novato. En cambio, Maresca lo ve como pequeños ajustes de un juego a otro o dentro del juego que pueden obligar a un oponente a explotar sus debilidades y perder confianza y tiempo.

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“Durante un partido del Campeonato Mundial de Ajedrez de 1991, Viktor Korchnoi tardó una hora y 20 minutos en realizar su decimotercer movimiento en respuesta a un cambio inesperado de su rival Anatoly Karpov”, explicó Mariska. “La jugada de Karpov no fue un jaque mate, pero la ventaja de tiempo que obtuvo al sorprender a su rival fue ciertamente decisiva. Korchnoi necesitaba reorganizarse y revisar su estrategia y táctica.

Muchos soviéticos aparecen en la tesis de Mareska, y uno imagina que Roman Abramovich y Marina Granovskaia, ex propietario y director ejecutivo del Chelsea, respectivamente, habrían quedado tan impresionados como Bohli y Behdad Eghbali.

Podría convertirse en el séptimo italiano en superar el banquillo en Stamford Bridge. Dos de ellos ganaron la Liga, uno la Champions y otro la Europa League. Todos ellos, con la posible excepción de Roberto Di Matteo, también graduado del West Brom, tenían más experiencia que Maresca y habían trabajado en un club con un propietario diferente que gastó mucho pero de una manera más racional y efectiva.

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Se espera que Maresca llegue tras ganar el campeonato con el Leicester tras amenazar la barrera de los 100 puntos. Incluso estuvo a un partido de igualar el récord de 104 años de mayor número de victorias en la Liga Dos (32) en una sola temporada. Algunos lo llaman mariscabal. Su supervisor en Coverciano probablemente lo identifica como el peón de Marisca.

A primera vista, parece ser parte de la nueva ola de entrenadores italianos, que llevó a Francesco Farioli al Ajax y llevó a la Juventus a decidirse por Thiago Motta. Estuvo en la mesa de aquella famosa comida en Manchester en la que participaron Guardiola, Roberto De Zerbi, Daniele De Rossi y Aleksandar Kolarov, no como invitado de Pep sino como uno de sus lugartenientes. El efecto halo que se produce al trabajar con el catalán puede sorprender a los empresarios. El éxito de Mikel Arteta en el Arsenal tras dejar el cuerpo técnico de Guardiola llevó al Parma a ofrecerle un trabajo a Maresca cuando era entrenador del equipo de desarrollo de élite del City.


Maresca pasó momentos difíciles con el Parma (George Wood/Getty Images)

Eso no funcionó.

Maresca heredó un equipo desorganizado por el entusiasmo de los nuevos propietarios americanos que gastaron generosamente (¡80 millones de euros!) en jóvenes desconocidos de todo el mundo (especialmente Argentina y Rumanía) y, sin poder identificar qué había salido mal, despidió a dos jugadores. Directivos en su primera temporada. La afluencia fue tan grande que ni siquiera jugadores con el potencial de Joshua Zirkzee brillaron y el Parma cayó sorprendentemente. A Maresca se le pidió que diera un giro en la segunda división y, más concretamente, que convirtiera a unas pocas decenas de personas en un equipo. Suena relativamente familiar, ¿no?

A pesar de recibir la masa salarial más alta de la Serie B, Maresca fue despedido a los pocos meses. Dejó a Parma con 17 puntos en 13 partidos, muy por encima de la zona de descenso para evitar la Liga italiana.

Tras reflexionar, Mariska todavía lo describe como una “experiencia positiva”. Sus preocupaciones eran la falta de paciencia (“Me dieron un contrato de tres años, y cuando firmas un contrato de varios años es porque hay una idea de proyecto detrás) y expectativas poco realistas (“Nadie me dijo eso al principio”) Deberíamos haber ido a la Serie A este año “sobre todo cuando llegan unos 15 jugadores nuevos en verano”.

Sin embargo, los medios locales lo criticaron por utilizar a jugadores como Simon Sohm fuera de posición y, después de quejarse de que se interrumpían demasiadas transferencias, tuvo la audacia de insistir: “El Parma podría haber estado en los play-offs con todo tres.» «Los jugadores que hemos identificado en la ventana de transferencia de enero.»

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Las cicatrices que sufrió en Ennio Tardini hicieron que Maresca se lo pensara dos veces antes de hacerse cargo del Leicester City el verano pasado. Le dijo a la Gazzetta dello Sport: «Tenía un poco de miedo, porque es como el Parma: un gran club ha descendido y había una gran presión para volver inmediatamente».

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Pero Leicester estableció un récord y terminó la primera mitad de la temporada con 58 puntos, prueba de la influencia de Maresca pero también del tipo de gasto que llevó a la Premier League a remitir al club a un panel independiente por un presunto PSR. El incumplimiento y la no presentación de sus cuentas financieras auditadas a la liga para la temporada 2022-23, cuando todavía estaban en la máxima categoría.

La promoción automática no fue precisamente fácil. Después de una victoria por 3-1 sobre Swansea en enero pasado, Maresca se sintió frustrado por el enfado de King Power por su estilo tiki-taka. «Tal vez cuando ganas, ganas, ganas en casa y sigues ganando, la gente piensa que es fácil. Pero no es fácil. Llegué a este club para jugar con esta idea. Y en el momento en que haya alguna duda sobre la idea, lo haré». Salgo al día siguiente. Está muy claro, sin duda».

No pudo fichar a Stefano Sensi cedido por el Inter de Milán después de que el Chelsea llamara a Cesare Casadei y Wilfred Ndidi sufriera una lesión. En la segunda mitad de la temporada, Leicester acumuló 39 puntos, suficientes para cruzar la línea en primer lugar, pero la caída parecía que podría intensificarse después de las derrotas ante Middlesbrough, Leeds y Queens Park Rangers en la primavera.

A diferencia de Ipswich Town, que hizo todo lo posible para regresar a la Premier League por primera vez en 22 años, Leicester estuvo a la altura de las expectativas. Después de todo, los 18 goles de Jamie Vardy en el Campeonato fueron un código de trampa incluso cuando ahora se encuentra en el ocaso de su carrera. Mientras tanto, el Chelsea comparte claramente la opinión de Maresca de que el ascenso no ha sido tan fácil como parece. Francamente, todavía sorprende que el Chelsea y el excentrocampista estén de acuerdo.

Volviendo a la terminología del ajedrez, ninguno de los dos se encontró en zugzhuang: una situación en la que cualquier movimiento sólo debilita la posición de uno y corre el riesgo de hacer jaque mate, pero no moverse no es una opción. El Chelsea, por ejemplo, no necesitaba despedir a Pochettino. Mariska no tuvo que abandonar Leicester.

Habiendo perdido el beneficio de la duda, es justo adivinar quiénes son estos profesores experimentados.

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(Imagen superior: David Rogers/Getty Images)

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