El telescopio Webb ha detectado el agujero negro más antiguo de la historia, desconcertando a los científicos

Concepción artística de un agujero negro supermasivo que gira rápidamente rodeado por un disco de materia extremadamente caliente.
Observatorio Europeo Austral, ESA/Hubble, M. Kornmesser

  • El telescopio espacial James Webb de la NASA ha descubierto el agujero negro más antiguo hasta la fecha.
  • El agujero negro es muy grande para su época, lo que profundiza el creciente misterio sobre el universo primitivo.
  • Es posible que los astrónomos hayan encontrado evidencia de la rapidez con la que este agujero negro está devorando la galaxia circundante.

El telescopio espacial James Webb ha descubierto el agujero negro más antiguo jamás descubierto, batiendo su propio récord.

La historia del agujero negro se remonta a más de 13 mil millones de años, aproximadamente 430 millones de años después del Big Bang. Este es un destello en el tiempo cósmico. El universo estaba en su infancia cuando este agujero negro devoraba a su galaxia madre.

Es unos 40 millones de años más antiguo que el agujero negro récord que Webb descubrió y anunció en noviembre.

La impresión artística de un agujero negro.
ESA/Hubble Digital Sky Survey, Nick Reisinger (skysurvey.org), n. Bartman

El nuevo descubrimiento deja a los científicos preguntándose qué sucedió en el universo primitivo, porque este agujero negro es muy grande.

a papel Los detalles del descubrimiento se publicaron el miércoles en la revista Nature, revisada por pares.

Los científicos no entienden cómo los agujeros negros se hicieron tan grandes en tan poco tiempo

Los agujeros negros se forman cuando las estrellas mueren y colapsan para formar un objeto ultradenso con una gravedad tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar de su atracción. Luego, el agujero negro puede crecer a medida que traga material de la galaxia circundante.

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El agujero negro recién descubierto tiene una masa de unos pocos millones de veces la masa de nuestro Sol.

Con la comprensión actual de este proceso por parte de los científicos, debería haber tardado unos mil millones de años en crecer hasta este tamaño. Pero dada su edad, este antiguo agujero negro habría tenido que haber experimentado un crecimiento milagroso en menos de 400 millones de años.

Este no es el primer agujero negro que los científicos han descubierto que es muy grande para su edad.

El antiguo agujero descubierto en noviembre resultó ser un enorme agujero negro con una masa entre 10 y 100 millones de veces la masa de nuestro sol.

La imagen tomada por JWST y el Observatorio de rayos X Chandra muestra la ubicación de UHZ-1 y su agujero negro cerca del comienzo del universo.
NASA/CXC/SAO/Ákos Bogdán; Infrarrojos: NASA/ESA/CSA/STScI; Procesamiento de imágenes: NASA/CXC/SAO/L. Fratari y K. Arcand

«Es simplemente demasiado grande y demasiado temprano. Es como mirar en el aula de un jardín de infantes y entre todos los niños de 5 años hay un niño que pesa 150 libras y/o seis pies de altura», dice Daniel Holz, teórico de la Universidad. de California. Chicago, que estudia los agujeros negros, Le dijo al New York Times Sobre ese agujero negro.

El descubrimiento de este último gran agujero negro, más temprano que nunca en la formación del universo, es «un gran paso adelante», dijo en un comunicado de prensa Roberto Maiolino, astrofísico de la Universidad de Cambridge que dirigió el artículo.

Evidencia cósmica en el enorme apetito de este agujero negro

En esta ilustración, un disco de gas caliente orbita alrededor de un agujero negro que se alimenta.
NASA/JPL-Caltech

Este antiguo agujero negro parece estar devorando el gas de su galaxia mucho más rápido que sus homólogos que aparecen más tarde en el universo. De hecho, se está devorando tan rápido que los investigadores creen que está matando a la galaxia al crear «vientos» de gas ultrarrápidos que pueden impedir la formación de nuevas estrellas.

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Esta glotonería galáctica podría señalar el eslabón perdido. Los primeros agujeros negros pueden haber consumido materia cinco veces más rápido de lo que los científicos creían posible.

«Las galaxias muy tempranas eran ricas en gas, por lo que eran un buffet para los agujeros negros», dijo Maiolino.

De lo contrario, habrían nacido los primeros grandes agujeros negros. Pero esto abriría otra lata de gusanos cósmicos. No está claro cómo el universo primitivo pudo dar origen a algo de este tamaño.

Observar el universo primitivo con Webb «es como pasar de la noche a la mañana de un telescopio Galileo a uno moderno», dijo Maiolino.

Añadió que su equipo espera buscar «semillas» más pequeñas de agujeros negros con las observaciones de Webb en el futuro.

Webb puede descubrir agujeros negros aún más antiguos a medida que se adentra cada vez más en la distancia, acercándose cada vez más al comienzo de todo y a nuestra comprensión de todo.

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