El fallo de la NLRB dice que los jugadores de baloncesto masculino de Dartmouth pueden sindicalizarse

La directora regional de la Junta Nacional de Relaciones Laborales impulsó los deportes universitarios un poco más allá del amateurismo el lunes cuando dictaminó que el equipo de baloncesto masculino de Dartmouth puede celebrar elecciones sindicales, lo que significa que los atletas son empleados de su escuela.

“Debido a que Dartmouth tiene derecho a controlar el trabajo realizado por el equipo de baloncesto masculino de Dartmouth, y los jugadores realizan ese trabajo a cambio de una compensación, considero que los jugadores de baloncesto peticionarios son empleados en el sentido de [National Labor Relations] “Hazlo”, escribió Laura A. Sachs en su fallo. Cada palabra se registra en la escala de Richter para deportes universitarios.

Una portavoz de Dartmouth dijo en un comunicado el lunes por la noche que la escuela apelará la decisión, el siguiente paso en lo que se espera sea un proceso largo.

En 2015, un director regional dictaminó que el equipo de fútbol de Northwestern podía celebrar elecciones sindicales, pero la NLRB rechazó la petición y mantuvo el status quo. Pero los deportes universitarios (y la conversación sobre si los atletas deberían convertirse en empleados) han evolucionado en los nueve años transcurridos desde el caso de Northwestern.

Desde julio de 2021, los atletas han podido monetizar su nombre, imagen y semejanza (NIL) a través de acuerdos de marca o salarios reales de grupos financiados por donantes llamados cooperativas. Más allá de la decisión de Sachs, que siguió a una audiencia de cuatro días en octubre (después de que los 15 miembros del equipo de Dartmouth presentaran una petición en septiembre para unirse al sindicato), la NLRB está en medio de un juicio que decidirá si el fútbol de la USC será elegible. Los jugadores de baloncesto masculino y femenino son empleados de su escuela y de la Conferencia Pac-12. Luego hay varias demandas antimonopolio que amenazan con alterar aún más el modelo de deportes universitarios.

«Hay algunas cosas fundamentales en el ambiente que apoyan este esfuerzo que no estaban presentes durante la campaña de Northwestern», dijo Ramoji Huma, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Jugadores Universitarios. «El problema más importante es la falta de remuneración. Cuando la junta en pleno decidió no hacer valer su jurisdicción en el caso Northwestern, argumentaron que este sistema normalmente necesita reglas comunes. Hablaron de mantener la igualdad de condiciones».

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«La NIL no deja muy claro que no se necesitan reglas comunes. Existen diferentes pagos y mecanismos para la NIL de un campus a otro, de un estado a otro, en todo el país. Y los deportes universitarios no han colapsado. Creo que eso está quedando claro».

No se ha fijado ninguna fecha para las elecciones, aunque se espera que se celebren en las próximas semanas. Pero incluso con el atractivo de Dartmouth, los jugadores pueden realizar elecciones para ser representados localmente. Aquí es donde entra en juego una diferencia clave con respecto a 2015: a diferencia de Northwestern, la boleta para esta elección será contada y será pública, lo que significa que la NLRB sabrá cómo hacerlo. Los jugadores votaron mientras decidían sobre una posible apelación.

Si los jugadores de Dartmouth finalmente se sindicalizan, podrían obtener la capacidad de negociar colectivamente con la escuela sobre la compensación y otras condiciones laborales. «Por mucho que celebremos el NIL, esto no cambia la explotación económica en los deportes universitarios», añadió Homa, quien lidera el esfuerzo en el caso de la USC. «El atleta promedio no obtiene nada importante cuando se trata de nombre, imagen y semejanza en la División I. Es necesario corregirlo».

La junta directiva de la NLRB suele estar formada por cinco miembros, la mayoría de los cuales pertenecen al mismo partido que el presidente en ejercicio. Durante la administración Biden, eso significó tres demócratas y dos republicanos, aunque actualmente hay un escaño republicano disponible. Para cualquier decisión sobre una apelación en el caso Dartmouth, tres miembros tendrían que llegar a un acuerdo, lo que podría llevar meses. Después de eso, el proceso podría continuar hasta el tribunal de circuito o incluso la Corte Suprema, extendiéndolo de una manera que probablemente favorezca a la escuela.

Por tanto, las elecciones presidenciales de noviembre pueden ser decisivas. Es casi seguro que una victoria de Donald Trump cambiaría la composición de la NLRB, tal como lo hizo cuando Biden asumió el cargo en 2021. Biden siempre se ha comprometido a ser un presidente muy pro-sindical. Es por eso que inmediatamente reemplazó a una de las personas designadas por Trump con Jennifer Abruzzo, quien ha sido la asesora general de la NLRB desde entonces. En septiembre de 2021, dos meses después de que la NCAA permitiera a los atletas aprovechar el beneficio sin pérdida, Abruzzo emitió un memorando en el que decía que los atletas de universidades privadas deberían ser considerados “empleados” según la Ley Nacional de Relaciones Laborales.

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Los defensores de los sindicatos lo vieron como una invitación abierta. En respuesta a la decisión de Sachs el lunes por la noche, Huma mencionó el memorando de Abruzzo cuatro veces, trazando una línea recta entre esta opinión y ésta.

La NLRB no tiene jurisdicción sobre las universidades públicas. Esto quedó demostrado en el caso de Northwestern, donde la junta dijo que sindicalizarse en Northwestern crearía un entorno laboral desigual en las Diez Grandes, que tienen una mezcla de empresas privadas (como Northwestern) y públicas (como Michigan, Ohio State e Iowa). ) escuelas. . Redoblando su apuesta, la junta presentó el mismo argumento con respecto a cómo la mayoría de los programas de la Subdivisión Football Bowl están ubicados en escuelas públicas.

Por otro lado, la Ivy League está formada por ocho universidades privadas. En teoría, esto podría ayudar a los jugadores de Dartmouth. También hace que sea bastante fácil ver cómo su eventual victoria podría extenderse a toda la conferencia. Aún no está claro cómo podría aplicarse a los atletas de escuelas públicas o cómo podría afectar a los atletas internacionales en cualquier universidad.

En un comunicado emitido el lunes, los jugadores de baloncesto de Dartmouth Cade Haskins y Romeo Merthel, líderes del esfuerzo de sindicalización del equipo, anunciaron que iniciarían una Asociación de Jugadores de la Ivy League para organizar a los jugadores de baloncesto de toda la conferencia.

Parte del argumento de Dartmouth contra la sindicalización fue que la escuela no se beneficiaba de su equipo de baloncesto masculino. Sin embargo, Sachs escribió: «Aunque existe cierto desacuerdo sobre cuántos ingresos genera el programa de baloncesto masculino y si ese programa es rentable, la rentabilidad de cualquier negocio determinado no afecta la condición de empleado de las personas que realizan su trabajo». Trabaja por el bien de este trabajo”.

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En un intento de contrastar la situación con el equipo de fútbol de Northwestern, Dartmouth también comparó a sus jugadores con los de Northwestern, quienes el director regional dictaminó que no podían sindicalizarse en 2015 porque no recibieron compensación en forma de becas deportivas. Ninguna de las escuelas de la Ivy League ofrece becas deportivas, solo ayuda financiera basada en las necesidades. Pero en su fallo del lunes, Sacks consideró que la ropa, el equipo y las entradas gratis eran una compensación para los jugadores de Dartmouth, y luego hizo de esa compensación el centro de su decisión.

Una portavoz de Dartmouth continuó ese argumento el lunes, diciendo en el comunicado de la escuela: «Es importante entender que, a diferencia de otras instituciones donde el atletismo genera millones de dólares en ingresos netos, los costos del programa de atletismo en Dartmouth exceden con creces cualquier ingreso del programa. costos que conlleva Dartmouth como parte de nuestra participación en la Ivy League. Tampoco compensamos a nuestros atletas, ni ofrecemos becas deportivas; todas las becas se basan en la necesidad financiera.

Otro elemento clave de la decisión de Sachs fue que el cuerpo técnico (y por extensión la escuela) establezca reglas para el entorno laboral, que incluyen que los atletas firmen una serie de documentos antes de los entrenamientos de verano. El «Manual para estudiantes-atletas» de Dartmouth sirve en muchos sentidos como guía para el personal, detallando las tareas que los atletas deben completar y las regulaciones que no deben infringir, escribió Sacks.

Dartmouth tiene marca de 5-14, último en la Ivy League y juega en Harvard el sábado. Pero ahora hay mucho más en juego que cómo termina su temporada el Big Green.

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