Cuidado con las auroras en vivo: dicen los científicos

Según un nuevo estudio, los científicos deben predecir los «choques planetarios» que golpean directamente el campo magnético de la Tierra para proteger cualquier infraestructura conductora de electricidad. publicado hoy en Fronteras en astronomía y ciencia espacial.

Espectaculares exhibiciones de auroras verdes, rojas, violetas y azules, como la tormenta geomagnética global del 10 de mayo, podrían significar que poderosas corrientes lleguen a la Tierra y podrían dañar líneas de transmisión de energía, oleoductos y gasoductos, ferrocarriles y cables submarinos.

Choques planetarios

Un choque planetario, que puede dar lugar a una hermosa visión de las auroras boreales y australes, es una perturbación del viento solar. Son causadas por eyecciones de masa coronal del Sol. La CME es una nube de campos magnéticos y partículas cargadas del Sol que fluyen hacia el espacio a velocidades de hasta 3.000 kilómetros (1.900 millas) por segundo.

Esta perturbación hace que la burbuja magnética protectora de la Tierra se comprima, lo que a menudo conduce a la aparición de la aurora boreal. Sin embargo, según la investigación, el ángulo de impacto de los choques interplanetarios es clave para la fuerza de las corrientes.

Esto es importante porque los choques planetarios son más comunes durante la máxima actividad solar, que es lo que los científicos creen que está sucediendo ahora.

Las corrientes causadas por el campo magnético de la Tierra pueden dañar la infraestructura que conduce la electricidad. Cuanto más fuerte sea el choque planetario, más fuertes serán las corrientes y la aurora. Si los científicos pueden predecir que el próximo impacto planetario será directo, en lugar de un golpe fugaz, eso ayudará a proteger la infraestructura antes de un ataque, dicen los investigadores.

Picos más altos

El estudio encontró que los choques que golpean la Tierra directamente, en lugar de en ángulo, inducen las corrientes inducidas geomagnéticamente más fuertes. Utilizando una base de datos de impactos interplanetarios y comparándola con lecturas de corrientes inducidas geomagnéticamente de un gasoducto en Mantsala, Finlandia, en la «zona de la aurora», los científicos descubrieron que los impactos frontales causan picos más altos en las corrientes inducidas geomagnéticamente. Esto se debe a que ejerce más presión sobre el campo magnético.

Los investigadores también encontraron que los picos más intensos ocurrieron alrededor de la «medianoche magnética», que es el momento de la noche (alrededor de la medianoche real, hora local) en que el Polo Norte se encuentra entre el Sol y Mantsala en el lado nocturno de la Tierra.

Clima espacial

«La aurora boreal y las corrientes inducidas geomagnéticamente son causadas por factores similares al clima espacial». Él dijo “El clima espacial es el flujo de partículas cargadas del Sol: el viento solar”, dice el Dr. Denny Oliveira del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA y autor principal del estudio. “La aurora es una advertencia visual de que pueden generarse corrientes eléctricas en el espacio. estas corrientes inducidas”. Geomagnéticamente en la Tierra.

El espectáculo de auroras del 10 de mayo fue particularmente intenso. La aurora aparece como un óvalo alrededor de las regiones polares, pero en esa fecha, la llegada de varias eyecciones de masa coronal provocaron que el óvalo se expandiera. «La zona de la aurora puede expandirse dramáticamente durante tormentas geomagnéticas intensas», dijo Oliveira. «Por lo general, su límite sur está alrededor de los 70 grados de latitud, pero durante eventos extremos, puede descender a 40 grados o incluso más, que es sin duda lo que ocurrió durante «mayo». Tormenta de 2024: la tormenta más intensa de las últimas dos décadas».

Les deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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