Big Waves presentará la competencia de surf de Hawái The Eddie

HONOLULU (AP) — Se espera que una de las competiciones de surf más prestigiosas del mundo se celebre el domingo en Hawái por primera vez en siete años.

Este año, las surfistas competirán junto a los hombres por primera vez en los 39 años de historia del Eddie Aikau Big Wave Invitational.

El evento, también conocido como The Eddie, es una competencia de un día que se lleva a cabo en Waimea Bay en la costa norte de Oahu solo cuando las olas son lo suficientemente grandes durante la gran temporada de surf de invierno desde mediados de diciembre hasta mediados de marzo. El viento, las mareas y la dirección del oleaje también deben ser correctos.

«Suficientemente grande» significa 20 pies (6 m) en medidas hawaianas. Esto equivale a unos 40 pies (12 m) cuando se mide con los métodos utilizados en el resto de los Estados Unidos antes de este año, las condiciones solo han sido consistentes para que se haya celebrado nueve veces desde el primer concurso en 1984.

El regulador Clyde Aikau dijo en una conferencia de prensa el viernes que espera olas de 25 a 30 pies (7,6 a 9 metros) en escalas hawaianas o de 50 a 60 pies (15 a 18 metros) a escala nacional.

«Sí, Eddie se va el domingo», dijo.

En otras partes del mundo hay grandes eventos de surf: Mavericks en California, Nazare en Portugal y Bihi en Maui en Hawai. Pero el autor Stuart Coleman dice que Eddie se destaca por la forma en que rinde homenaje a Eddie Aikau, el legendario hombre de agua hawaiano, por su desinterés, coraje y sacrificio.

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«Lo que hace que este concurso sea aún más especial es que conmemora a un individuo específico que realmente trascendió su tiempo y lugar cuando vivió», dijo Coleman, quien escribió la biografía de Aikaw.

Edward Rion Makwahanai Aikau saltó a la fama como el primer salvavidas contratado por Honolulu para trabajar en la costa norte de Oahu y fue respetado por salvar a más de 500 personas durante su carrera. También es famoso por cabalgar las imponentes olas que nadie se atrevería a cabalgar.

Aikau murió en 1978 a la edad de 31 años durante una expedición para navegar en un barco móvil polinesio tradicional desde Honolulu a Tahití. Apenas unas horas después de salir del puerto, la canoa gigante de doble casco conocida como Hukola golpeó el agua y volcó en medio de una tormenta. Aikau se ofreció como voluntario para remar varias millas hasta la cercana isla de Lanai en su tabla de surf para ayudar al resto de la tripulación, pero nunca más se le volvió a ver.

El resto de la tripulación fue rescatado por la Guardia Costera de EE. UU. unas horas después de que un avión comercial alertara al barco.

Coleman dijo que Eddie es lo mejor del gran surf y lo mejor de la cultura hawaiana.

«Siempre dicen en la ceremonia de apertura, donde se reúnen para comenzar la espera, ‘Esto no es solo un concurso. No estamos patinando unos contra otros. Estamos surfeando con el espíritu de Eddie'», dijo Coleman.

Este año los organizadores invitaron a 40 competidores y 18 suplentes de todo el mundo, entre ellos Kelly Slater, quien ha ganado 11 títulos mundiales de surf. También se le pidió que se uniera al nativo de North Shore, John John Florence, que había ganado dos títulos mundiales consecutivos.

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Keala Kennelly de Kauai, la gran campeona femenina de surf, está entre los invitados.

Durante mucho tiempo se supuso que Waimea era demasiado peligroso para las mujeres y que no podían surfear allí, dijo Mindy Pennebaker, columnista del Honolulu Star-Advertiser y autora del próximo libro «Surfing Sisterhood Hawaii: Wahine Reclaiming the Waves».

Ella dijo que tuvieron que luchar para ser incluidos y, mientras tanto, han demostrado que pueden manejar grandes olas en áreas de todo el mundo.

«Ver mujeres, no solo mujeres patinando en Waimea, sino mujeres y hombres compartiendo el mismo evento juntos, con respeto mutuo e igualdad, estoy muy feliz con la idea», dijo Pennebaker.

Se espera que el concurso atraiga a decenas de miles de espectadores a la carretera de dos carriles que serpentea a través de North Shore y los pequeños pueblos que salpican la comunidad costera.

Será bueno para los negocios, restaurantes y tiendas, dijo Kathleen Pahinui, presidenta del Consejo Vecinal de North Shore. Instó a los visitantes a usar el transporte compartido y tomar el autobús, ya que las carreteras estarían abarrotadas.

“Les deseo lo mejor a todos los involucrados”, dijo.

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