Biden, líderes mundiales, se dirigen al funeral de la Reina

LONDRES – El emperador japonés, que vive en el lujo del Palacio Imperial de Tokio, viajará el lunes en un autobús lleno de gente al funeral de la reina Isabel.

Pero mientras el emperador Naruhito y la emperatriz Masako estaban entusiasmados con el transporte masivo, otros líderes mundiales no, especialmente porque el presidente Biden y algunas personas selectas llegarán en sus propios vehículos blindados.

«Todos prefieren tener sus propios autos», dijo un cansado funcionario del gobierno británico, uno de los cientos de empleados en el funeral de la Reina.

Poner a descansar a la mujer más famosa del mundo se ha convertido en un desafío diplomático formidable. Los 23 miembros de la realeza se sentarán en las primeras filas de la Abadía de Westminster, frente al presidente Biden y otros 90 presidentes y primeros ministros, como dicta el protocolo.

Se ha alentado encarecidamente a los líderes de casi 200 países y territorios que viajan a Londres a tomar vuelos comerciales debido a la complejidad de programar horarios de aterrizaje aproximadamente a la misma hora en aeropuertos que aún no tienen suficiente personal debido a la pandemia de coronavirus. Pero muchos jets privados vienen de todos modos.

Se están llevando a cabo intensas negociaciones detrás de escena en un área llamada «el granero» en el Ministerio de Relaciones Exteriores británico. Cientos de personas están trabajando en las solicitudes de unos 500 dignatarios extranjeros que asistirán al funeral.

Ya había diferencias diplomáticas. Lindsay Hoyle, presidenta de la Cámara de los Comunes, impidió que una delegación china asistiera a la exhibición pública del sarcófago de la reina esta semana en Westminster Hall.

Hoyle señaló la decisión de China de negarse a permitir que algunos políticos británicos viajaran a China porque criticaron el trato de Beijing a la minoría musulmana uigur.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China respondió con dureza: «Como anfitrión, la parte británica debe respetar la etiqueta diplomática y la hospitalidad».

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El vicepresidente Wang Qishan encabeza la delegación china. El presidente Xi Jinping fue invitado pero se negó.

Están invitados casi todos los países o territorios que tienen relaciones diplomáticas con Gran Bretaña. Algunos no figuraron en la lista, incluidos Rusia, Bielorrusia y Myanmar, sobre la guerra de Ucrania y los abusos contra los derechos humanos. Algunos países, incluidos Irán, Corea del Norte y Nicaragua, han sido invitados a enviar un embajador, pero no su jefe de estado.

La invitación incluye una recepción en el Palacio de Buckingham organizada por el rey Carlos III el domingo por la noche y otra recepción justo después del funeral.

Olena Zelenska, esposa del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, asistirá, pero no se espera que asista su esposo.

Funcionarios británicos dijeron que no estaban seguros de si el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, asistiría. Funcionarios de inteligencia de EE. UU. han dicho que Mohammed bin Salman, como se le conoce, estuvo detrás del asesinato en 2018 del periodista Jamal Khashoggi, escritor colaborador del Washington Post.

La prometida de Khashoggi dijo que su presencia sería una «desgracia» en la memoria de la reina.

La reina Isabel II conoció personalmente a muchos de los que asistirán a su funeral. He viajado a más de 100 países. En muchos casos conoció a varias generaciones de líderes.

Muchos de los invitados tendrán entre 80 y 90 años, y la rapidez y la comodidad con la que se sentarán está ampliamente planificada.

Por ejemplo, vendrán el rey Felipe VI de España, de 54 años, y la reina Letizia, de 50. También lo son los padres del rey, el ex rey Juan Carlos I, de 84 años, y su esposa, la ex reina Sofía, de 83, también conocida como Isabel.

Los invitados VIP están haciendo un flujo constante de solicitudes especiales. Algunos pidieron traer a su médico, otros a un asistente personal. Algunos han solicitado una habitación privada en la que puedan descansar.

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«No se puede emitir un ‘no’ general, pero nueve de cada diez cuenta como un ‘no'», dijo el funcionario. «Pero queremos que todos den una buena impresión».

Una excepción: los intérpretes. El vicepresidente chino Wang, el presidente brasileño Jair Bolsonaro y algunos otros solicitaron un intérprete porque no hablan inglés. Se aceptaron menos de diez de esas solicitudes, pero solo para recepciones, no para el funeral en sí, donde el espacio sería muy limitado.

Tener tantos líderes mundiales en un solo lugar brinda raras oportunidades para que hablen sin ayudantes ni auditores, dijo Capricia Marshall, ex jefa de protocolo de EE. UU. en la administración de Obama.

«No tienen a nadie más con quien hablar sino entre ellos, y se están aprovechando de eso», dijo Marshall.

Marshall dijo que los estados generalmente envían funcionarios de menor rango a los funerales y otros eventos.

Karen Pierce, embajadora de Gran Bretaña en EE. UU., dijo que cree que Biden es el primer presidente de EE. UU. en asistir a un funeral de estado británico. El último funeral de estado fue en 1965 para Winston Churchill y Lyndon Johnson, y ambos fueron hospitalizados en esa época.

El ex embajador británico en los Estados Unidos, Peter Westmacott, señaló que siempre existe la posibilidad de que las cosas salgan mal entre los líderes que tienen fuertes diferencias personales o nacionales. Pero dijo que la muerte de la Reina había causado un «estallido de civilidad».

Citó a Macron, el presidente francés que tiene muchos desacuerdos con Gran Bretaña sobre el Brexit, la salida del Reino Unido de Europa y diferencias personales con la nueva primera ministra Liz Truss y su predecesor, Boris Johnson.

«Está bastante loco con Liz Truss y Boris Johnson», dijo Westmacott. Pero mira las cosas hermosas que decía sobre la Reina y la relación entre Gran Bretaña y Francia.

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Al final, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, se negó a venir después de que le dijeron que no podía ser su auto presidencial, una excepción a las reglas otorgadas solo a Biden, el presidente israelí Isaac Herzog y otros dos.

Esta llamada se hizo por motivos de seguridad. «No tiene nada que ver con la relación especial o la política», dijo el funcionario británico.

Cuando los británicos rechazaron la solicitud de Erdogan, decidió enviar a su ministro de Relaciones Exteriores en su lugar.

Para muchos británicos, la idea de princesas mimadas y líderes mundiales subiéndose al autobús es simplemente divertida.

«Todos los líderes mundiales están de viaje de estudios», dijo el comediante británico Jimmy Carr cuando el Washington Post le preguntó sobre sus pensamientos. «¿Y saben quién está realmente a cargo? Durante 45 minutos, el líder mundial es el conductor del autobús. ‘¡Mi autobús, mis reglas! Siéntate en la parte de atrás. Corea del Norte, llévate bien con Corea del Sur. ¡Siéntate! China, ¿qué estás haciendo? haciendo atrás? ¡Siéntate!

Carr estuvo de acuerdo con los expertos en protocolo en que el tiempo del autobús brindaba oportunidades.

«Creo que se puede hacer más en ese autobús en 40 minutos de lo que se ha hecho en las Naciones Unidas en los últimos 40 años. Tal vez Israel y Palestina se sienten uno al lado del otro en el autobús y digan: ‘¿Sabes qué? Tenemos un mucho en común. ¿Qué trajiste para el almuerzo?'» ¿Oh Palestina? ¿Hummus? Bueno, tengo algo de pan. Hagámoslo'».

Michael Birnbaum en Washington y Lily Ku en Taipei contribuyeron a este despacho.

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