Baffins construye la cámara digital astronómica más grande del mundo para mapear los cielos • Registro

La construcción de la cámara LSST para el Laboratorio Vera C. Rubin en Chile se completó en el Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC en Silicon Valley.

Denominado Estudio Legado del Espacio y el Tiempo (LST) cámara, que es capaz de tomar fotografías con una resolución de 3.200 megapíxeles. Han pasado cinco años de retraso (casi 12 desde que el proyecto obtuvo el visto bueno) pero la herramienta finalmente está completamente ensamblada.

«Sus imágenes son tan detalladas que pueden distinguir una pelota de golf a 24 kilómetros de distancia, mientras cubren un cielo siete veces más ancho que la luna llena». con entusiasmo Aaron Rudman es subdirector del Laboratorio Vera C. Rubin. «Estas imágenes de miles de millones de estrellas y galaxias podrían ayudar a descubrir los secretos del universo».

La cámara LSST se montará en el Telescopio de rastreo Simoni en la cima de Cerro Bachon en los Andes, a 9.800 pies (3 km) sobre el nivel del mar. Los astrónomos esperan poder capturar imágenes del cielo del hemisferio sur con una calidad sin precedentes utilizando el hardware gigante, una vez que sea entregado.

¡Estrellas, cámara, acción! LSST… Haga clic para ampliar. Fuente: Jacqueline Ramseyer Orrell/Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC

«El Alto Desierto de Atacama en el sur es uno de los mejores sitios para observatorios astronómicos en el mundo, y ha habido telescopios en los Estados Unidos desde principios de los años 1970», dijo Rudman. Registro.

«El entorno del museo es extraordinario: el alto desierto es un lugar espartano pero hermoso», añadió.

La construcción de la cámara LSST comenzó hace casi nueve años, en la sala limpia de SLAC construida específicamente para el proyecto. La cámara mide 3,73 m (12,25 pies) de largo, 1,65 m (5,5 pies) de alto y pesa 2800 kg (6200 libras). Dadas sus gigantescas dimensiones, nos dijo Rudman, la cámara LSST no se entregará al observatorio hasta mayo.

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Para capturar 3,2 gigapíxeles, la cámara LSST está equipada con tres lentes (la mayor de las cuales tiene 5,1 pies (1,57 m) de diámetro) y 189 sensores de dispositivos de carga acoplada (CCD) divididos en 21 grupos y organizados en cuadrículas. La cámara tiene un campo de visión de sólo 3,5 grados y puede tomar una foto cada 20 segundos, con un tiempo de exposición prolongado de 15 segundos.

Fotografiando el cielo nocturno en busca de oscuridad

El objetivo de la cámara LSST es principalmente estudiar la energía y la materia oscuras. Estos son dos conceptos de astrofísica que no se comprenden completamente: se cree que la energía oscura es la fuerza detrás de la expansión del universo y la materia oscura no se ve afectada por la luz ni las ondas electromagnéticas.

Las fotografías de la cámara del LSST revelarán pistas importantes sobre cómo la energía y la materia oscuras interactúan con el universo. Los investigadores buscarán evidencia de lentes gravitacionales débiles, un fenómeno de desviación de la luz que dicta cómo se distribuye la masa en todo el universo. También será de importancia clave la debilidad con que cambie la lente gravitacional con el tiempo.

El nuevo juguete de SLAC no está solo en su búsqueda de energía y materia oscuras. El telescopio espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea, que orbita el Punto 2 de Lagrange (L2), está en una misión similar.

Por supuesto, la cámara LSST también se puede utilizar para realizar gráficos antiguos. La alta resolución de la cámara ayudará a mapear la Vía Láctea con gran detalle, especialmente para objetos más pequeños. Como dijo el profesor de construcción del Observatorio Rubin, Željko Ivezić: «Pronto empezaremos a producir la mejor película de todos los tiempos y el mapa más informativo del cielo nocturno».

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Según el Observatorio Rubén, el número de objetos conocidos en el cielo puede multiplicarse por diez, aunque habrá que esperar y ver. El instrumento podría ayudar a detectar señales tempranas de advertencia de asteroides que parecen demasiado cerca de la Tierra para su comodidad. Sin embargo, si no tenemos la tecnología para destruir tales asteroides, es posible que no sepamos de antemano acerca de nuestra inminente perdición. ®

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