Asombroso experimento que muestra abejorros «jugando» con cosas

El primer estudio mostró que los abejorros son «juegos». El experimento, en el que los abejorros hicieron rodar bolas de madera, fue la primera vez que se mostró el comportamiento de juego de objetos en un insecto.

Los abejorros juegan, según una nueva investigación publicada en la revista conducta animal. Esta es la primera vez que se muestra el comportamiento de juego de objetos en un insecto, lo que se suma a la creciente evidencia de que las abejas pueden estar sintiendo «emociones» positivas.

Un equipo de investigadores, dirigido por científicos de la Universidad Queen Mary de Londres, ha llevado a cabo varios experimentos para probar su hipótesis. Demostraron que los abejorros hacían todo lo posible para hacer rodar bolas de madera repetidamente a pesar de que aparentemente no tenían ningún incentivo para hacerlo.

Según los resultados, las abejas más jóvenes hacen rodar más bolas que las abejas más viejas. Estos resultados reflejaron que el comportamiento humano de los niños pequeños y otros mamíferos y aves jóvenes son los más juguetones. Además, las abejas macho hacían rodar bolas más largas que sus contrapartes hembras.

Cuarenta y cinco abejorros fueron seguidos en el estudio mientras pasaban por una arena. Se les dio la opción de caminar por un camino libre de obstáculos para llegar a la zona de comederos o desviarse de este camino a zonas con bolas de madera. Las abejas individuales rotaron las bolas entre 1 y 117 veces durante el experimento. El comportamiento repetitivo indica que hacer rodar la pelota fue gratificante.

Esto fue respaldado por otro experimento en el que a un grupo diferente de 42 abejas se le dio acceso a dos habitaciones de colores. Una habitación siempre contiene bolas en movimiento, mientras que la otra habitación no contiene ningún objeto. Cuando posteriormente se probaron y se les dio a elegir entre las dos cámaras, ya que ninguna de ellas tenía bolas en ese momento, las abejas mostraron una preferencia por el color de la habitación previamente asociado con las bolas de madera. La configuración de los experimentos eliminó cualquier noción de que las abejas estaban moviendo las bolas para cualquier otro propósito que no fuera el juego. Hacer rodar las bolas no contribuyó a las estrategias de supervivencia, como la obtención de alimentos, la limpieza o el apareamiento, y esto se hizo en condiciones libres de estrés.

El estudio amplía el trabajo anterior del mismo laboratorio Queen Mary que mostró que los abejorros pueden ser entrenados para marcar goles haciendo rodar pelotas hacia los goles a cambio de una recompensa de comida azucarada. Durante el experimento anterior, el equipo notó que los abejorros hacían rodar bolas fuera del experimento, sin obtener ningún alimento como recompensa. La nueva investigación mostró que las abejas ruedan pelotas repetidamente sin haber sido entrenadas y sin recibir ningún alimento para hacerlo, esto fue voluntario y espontáneo, y por lo tanto un comportamiento de juego similar al que se observa en otros animales.

Samadi Galpayage, primer autor del estudio y estudiante de doctorado en la Universidad Queen Mary de Londres, dijo: «Ciertamente es asombroso, a veces incluso divertido, ver a los abejorros exhibir algo así como juguetes. Se acercan y manipulan estos ‘juguetes’ una y otra vez. muestra, de una vez por todas, otra vez, que a pesar del pequeño tamaño de sus cerebros, son algo más que pequeños seres robóticos. De hecho, pueden experimentar algún tipo de estados emocionales positivos, aunque primitivos, como otros animales grandes. que son delgados o no muy delgados. Este tipo de descubrimiento tiene implicaciones en nuestra comprensión de la conciencia y el bienestar de los insectos, esperamos que nos anime a respetar y proteger la vida en la Tierra más que nunca».

El profesor Lars Chitka, profesor de ecología sensorial y conductual en la Universidad Queen Mary de Londres, director del laboratorio y autor del libro reciente The Bee Brain, dijo: «Esta investigación proporciona una fuerte indicación de que los cerebros de los insectos son mucho más sofisticados de lo que podríamos». Imagina. Hay muchos animales por ahí que juegan solo por diversión, pero la mayoría de los ejemplos provienen de pequeños mamíferos y aves.

«Estamos produciendo cantidades cada vez mayores de evidencia que respaldan la necesidad de hacer todo lo posible para proteger a los insectos a un millón de millas de las criaturas imprudentes y sin emociones que tradicionalmente se cree que son».

Referencia: «¿Juegan los abejorros?» Por Heroni Samadi Galbage Donna, Quinn Solvey, Amelia Kowaluska, Carly McKella, Hadi Mabodi y Lars Schitka, 19 de octubre de 2022. conducta animal.
DOI: 10.1016 / j.anbehav.2022.08.013

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