Arqueólogos mapean ciudades perdidas en la Amazonía ecuatoriana, asentamientos que duraron 1.000 años

WASHINGTON (AP) — Los arqueólogos han descubierto un grupo de ciudades perdidas en la selva amazónica que fueron el hogar de al menos 10.000 agricultores hace unos 2.000 años.

Hace más de dos décadas, el arqueólogo Steven Rusten observó por primera vez una serie de montículos de tierra y caminos enterrados en Ecuador. Pero en ese momento, «no estaba seguro de cómo encajaba todo», dijo Rustin, uno de los investigadores que anunció los hallazgos el jueves. En la revista Ciencia.

El mapeo moderno que utiliza tecnología de sensores láser ha revelado que estos sitios son parte de una densa red de asentamientos y caminos conectados, ubicados en las estribaciones boscosas de los Andes, que duró alrededor de 1.000 años.

«Era un valle perdido de ciudades», dijo Rostin, que dirige las investigaciones en el Centro Nacional de Investigación Científica de Francia. «Es increíble.»

Los investigadores descubrieron que los asentamientos fueron ocupados por el pueblo Obano entre aproximadamente el 500 a. C. y el 300 al 600 d. C., un período aproximadamente contemporáneo al Imperio Romano en Europa.

Los edificios residenciales y ceremoniales estaban ubicados sobre más de 6.000 montículos de tierra rodeados de campos agrícolas y canales de drenaje. Las carreteras más grandes tenían 33 pies (10 m) de ancho y se extendían de 6 a 12 millas (10 a 20 km).

Aunque las cifras de población son difíciles de estimar, el sitio albergaba al menos a 10.000 personas, y quizás hasta 15.000 o 30.000 en su apogeo, dijo el arqueólogo Antoine Dorison, coautor del estudio en el mismo instituto francés. Esto es similar a la población de Londres en la época romana, que entonces era la ciudad más grande de Gran Bretaña.

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«Esto muestra una ocupación muy densa y una sociedad muy compleja», dijo el arqueólogo de la Universidad de Florida, Michael Heckenberger, que no participó en el estudio. «Para la región, es único en su clase en términos de lo temprano que llegó».

Construir caminos y miles de montículos de tierra habría requerido un sofisticado sistema de trabajo organizado, dijo José Iriarte, arqueólogo de la Universidad de Exeter.

«Los incas y los mayas construían con piedra, pero la gente del Amazonas normalmente no tenía piedra disponible para construir: construían con arcilla. Todavía queda una enorme cantidad de trabajo por hacer», dijo Iriarte, que no participó en la investigación. .

A menudo se considera que el Amazonas es una «pura naturaleza salvaje con sólo pequeños grupos de personas», pero descubrimientos recientes nos han demostrado cuán complejo fue realmente el pasado.

Los científicos también han encontrado recientemente evidencia de comunidades complejas de selva tropical que son anteriores al contacto europeo en otras partes del Amazonas. Incluso en Bolivia Y en Brasil.

«Siempre ha habido una asombrosa diversidad de personas y asentamientos en el Amazonas, y nunca ha habido una sola forma de vivir», dijo Rustin. «Simplemente estamos aprendiendo más sobre ellos».

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Grupo de Medios de Ciencia y Educación del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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