Análisis-La cuprífera chilena Codelco lucha por elevar la producción al mínimo de 25 años en 2023 | Poderoso 790 KFGO

Por Fabián Cambero

SANTIAGO (Reuters) – La producción de cobre de la minera estatal chilena Codelco cayó el año pasado a su nivel más bajo en 25 años, presionando un mercado global ya ajustado para el metal rojo, que está emergiendo para los vehículos eléctricos y la revolución de la energía verde.

Después de años de disminución de la producción en el principal productor de cobre del mundo, Codelco está rezagada respecto de su objetivo de producción para 2024 y los analistas dicen que enfrenta una batalla cuesta arriba para recuperar el terreno perdido con un cambio de rumbo en el segundo semestre.

Los retrasos, los accidentes y la mala gestión en minas clave estuvieron detrás del colapso del año pasado, que exacerbó una escasez mundial de cobre que llevó los precios mundiales a niveles récord a principios de este año.

«Creemos que la producción de cobre de Cotelco será menor este año que en 2023, y difícil de cambiar durante el resto de 2024», dijo Juan Carlos Guajardo, presidente de la consultora minera local Plusmining.

«Quizás Codelco intente adelantar algunas tiradas a partir de 2025 para mejorar las cifras de este año, pero la situación de producción en 2024 no es buena».

Chile es el principal productor de cobre del mundo, por delante de Perú y la República Democrática del Congo, y Codelco es el principal productor del metal en la nación andina. Se enfrenta a crecientes deudas y está eludiendo un nuevo mandato para presionar al gobierno de Chile hacia el litio, un metal para baterías.

En una respuesta escrita a preguntas de Reuters, Codelco dijo que apuntaba a una producción «ligeramente mayor» del año pasado en el segundo semestre, aunque la producción en el primer semestre de 2024 fue menor que hace un año.

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«Estamos trabajando para que la producción inicie una tendencia de desarrollo a largo plazo a partir de 2024», dijo la compañía, y agregó que aumentaría el monitoreo «intenso» de las operaciones y las mejoras específicas en minas clave.

Un accidente fatal en la mina Radomiro Tomic este año y un retraso en el inicio del proyecto Rajo Inca han afectado la producción año tras año en el primer semestre de 2024, dijo el presidente Máximo Pacheco en un evento reciente. Problemas de largo plazo han afectado a las principales minas de Chuquicamata y El Teniente.

Pacheco descartó ajustar la previsión de producción de Codelco, ahora en 1.352 millones de toneladas, según mostró un documento interno visto por Reuters, desde 1.325 millones de toneladas en 2023.

‘Sin margen de error’

César Pérez-Novoa, analista de BTG Pactual, señaló que recientemente ha habido cierta recuperación en la producción mensual, pero esto debería acelerar a Codelco a alcanzar sus objetivos, que dependen de «tasas operativas más altas y mejores leyes del mineral».

«Puede ser posible, pero al mismo tiempo no hay margen de error», afirmó.

A finales de este año, Codelco inicia su proyecto Rajo Inca para extender la vida útil de su unidad más pequeña Salvador, e inicia operaciones parciales en una ampliación de su mina subterránea El Teniente. Codelco ha reestructurado su gestión mientras intenta recuperar la producción anual de cobre de 1,7 millones de toneladas para finales de la década, al tiempo que lidera el desarrollo local del litio.

Gustavo Lagos, profesor de minería en la Universidad Católica de Santiago, dudaba que Codelco pudiera revertir la caída de la producción a largo plazo.

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«La producción en el segundo semestre será mayor que la producción del segundo semestre de 2023, pero no sé si la producción de 2024 (año) será mayor que la de 2023», dijo.

(Reporte de Fabián Campero; Edición de Adam Jordan y David Gregorio)

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