Un trozo de basura espacial aterriza en Sask. Campo de cultivo

Como agricultor de la zona rural de Saskatchewan, Barry Sawchuk está acostumbrado a quitar piedras y malezas de sus campos.

Pero recientemente descubrió una pila de metal retorcido y quemado de dos metros de ancho y 40 kg de peso.

«Mi hijo mayor y yo íbamos conduciendo para contemplar los campos», dijo Sawchuk, que trabaja en una granja cerca de Ituna, Sask., a unos 250 kilómetros al sureste de Saskatoon. «Encontramos este cuerpo. Al principio pensamos que era sólo basura».

Sawchuk dijo que las múltiples capas de fibras compuestas y tela carbonizada le hicieron sospechar que se trataba de desechos espaciales.

«Pero no tenía idea. No construyo naves espaciales para ganarme la vida. Me dedico a la agricultura», dijo.

Se cree que estos desechos espaciales, que los astrónomos creen que provienen de una nave espacial SpaceX, aterrizaron en una granja de Saskatchewan en febrero y fueron descubiertos recientemente por un terrateniente.  (Adam doblado/CBC)

Se cree que estos desechos espaciales, que los astrónomos creen que provienen de una nave espacial SpaceX, aterrizaron en una granja de Saskatchewan en febrero y fueron descubiertos recientemente por un terrateniente. (Adam doblado/CBC)

Un grupo de profesores de astronomía se enteró de este caso, y tras coincidir en que se trataba de basura espacial, decidieron intentar averiguar de dónde procedía. Según la fecha y la ubicación, lo conectaron a un cohete privado SpaceX que regresó en febrero.

Samantha Lawler, profesora de astronomía en la Universidad de Regina y una de las que trabajan con Sawchuk, señaló que recientemente se encontraron grandes piezas de metal provenientes del espacio en Australia y el estado de Washington, y una de ellas se estrelló contra el techo de una casa en Florida.

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Los lanzamientos y regresos al espacio ahora ocurren a diario, por lo que el riesgo de daños graves o muerte está aumentando rápidamente, dijo Lawler.

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«Es sólo suerte. Si esto hubiera sucedido en medio de Regina o, sí, en la ciudad de Nueva York, fácilmente podría haber matado a alguien», dijo.

Lawler y otros dicen que algunos países tienen reglas sobre los desechos espaciales, pero que fueron escritas antes de que nadie imaginara que las empresas privadas se unieran a la carrera espacial. Se necesitan con urgencia mejores regulaciones, afirmó.

«Los impactos generales de todos estos satélites y todas estas reentradas deben examinarse más cuidadosamente. Esto se probará en un futuro muy cercano. Es realmente desafortunado cómo está evolucionando esto», afirmó.

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