Un entusiasta del espionaje dice haber encontrado el avión espacial militar estadounidense X-37B

Acercarse / Foto de archivo del avión espacial X-37B.

boeing

Resulta que algunas de las especulaciones ilustradas sobre la última misión del avión espacial X-37B del ejército estadounidense eran en gran medida correctas.

Cuando la nave espacial alada semisecreta despegó el 28 de diciembre, entró en órbita sobre un cohete SpaceX Falcon Heavy, que es mucho más grande que los cohetes Atlas V y Falcon 9 utilizados para lanzar el X-37B en sus misiones anteriores.

Esto inmediatamente generó especulaciones de que el X-37B alcanzaría altitudes más altas que sus vuelos anteriores, que permanecieron en órbita terrestre baja a altitudes de unos pocos cientos de millas. El descubrimiento de Tommy Simola, un rastreador de satélites que vive cerca de Helsinki, Finlandia, parece confirmar estas sospechas.

El viernes, Simola mencionó en las redes sociales y más allá Ver Sat-L, un foro en línea de larga data para entusiastas del seguimiento por satélite, informó que había descubierto un objeto no identificado utilizando una cámara de vigilancia del cielo. La cámara está diseñada para monitorear continuamente una parte del cielo para detectar objetos que se mueven en el espacio. Un software especial ayuda a identificar objetos conocidos y desconocidos.

«¡Noticias emocionantes!» Simula publicó en las redes sociales. «¡La cámara del satélite vio el vehículo de prueba orbital 7 (OTV-7), que fue lanzado a órbita secreta el pasado mes de diciembre! ¡Aquí están las fotos de las dos últimas noches!»

Mike McCants, uno de los observadores de satélites más experimentados del mundo y codirector del Foro SeeSat-L, estuvo de acuerdo con la conclusión de Simula de que había encontrado el avión espacial X-37B.

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«Felicitaciones a Tommy Simola por localizar el avión espacial secreto X-37B», publicó Jonathan McDowell, astrofísico y experto ampliamente respetado en la actividad de los vuelos espaciales.

Más alto que nunca

Las observaciones de aficionados del avión espacial indican que vuela en una órbita muy elíptica entre 201 y 24,133 millas (323 y 38,838 kilómetros) de altitud. La órbita está inclinada a 59,1 grados con respecto al ecuador.

Esto no está muy lejos de las expectativas de la comunidad de seguimiento de pasatiempos antes del lanzamiento en diciembre. En ese momento, los entusiastas utilizaron información sobre la trayectoria de lanzamiento del Falcon Heavy y las zonas de lanzamiento del propulsor principal y la etapa superior del cohete para estimar la órbita que alcanzaría con el avión espacial X-37B.

La Fuerza Espacial no publicó ninguna información sobre la órbita del X-37B. Si bien los aficionados tardaron unas seis semanas en encontrar el X-37B en esta misión, los rastreadores aficionados tardaron menos en localizarlo cuando orbitaba a bajas altitudes en sus misiones anteriores. A pesar del secreto, es difícil imaginar que los adversarios del ejército estadounidense en China y Rusia no supieran ya dónde volaba el avión espacial.

Los oficiales militares normalmente no revelan detalles sobre las misiones del X-37B mientras están en el espacio, proporcionando actualizaciones sólo antes de cada lanzamiento y luego después de cada aterrizaje.

Este es el séptimo vuelo del avión espacial X-3B desde su lanzamiento por primera vez en 2010. En un comunicado antes del lanzamiento en diciembre, la Fuerza Espacial dijo que este vuelo del X-37B se centra en una “amplia gama de pruebas y experimentos”. » Objetivos”. Los oficiales militares dijeron que volar a “nuevos sistemas orbitales” estaba entre los objetivos de la prueba.

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El Ejército tiene en su inventario dos aviones espaciales X-37B, o vehículos de prueba orbitales, fabricados por Boeing. Es reutilizable y está diseñado para lanzarse dentro de la interfaz de carga útil de un cohete convencional, pasar varios años en el espacio utilizando energía solar y luego regresar a la Tierra para aterrizar en una pista de tres millas, ya sea en la Fuerza Espacial Vandenberg. base en California o en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Parece una versión en miniatura de la lanzadera espacial en órbita retirada de la NASA, con alas, tren de aterrizaje desplegable y tejas negras de protección térmica para proteger su vientre del calor abrasador del reingreso. Tiene 29 pies (unos 9 metros) de largo, casi un cuarto de la longitud del transbordador espacial de la NASA, y no lleva astronautas.

El X-37B tiene un compartimento de carga dentro del fuselaje para cargas útiles, con puertas que se abren después del lanzamiento y se cierran antes del aterrizaje. También hay un módulo de servicio montado en la parte trasera del avión espacial para acomodar experimentos adicionales, cargas útiles y pequeños satélites que pueden desplegarse en órbita para realizar sus propias misiones.

Todo lo que la Fuerza Espacial ha dicho sobre las cargas útiles a bordo del actual vuelo X-37B es que su paquete de experimentación incluye investigaciones de nuevas «tecnologías de concienciación en el dominio espacial». La NASA está llevando a cabo un experimento en el X-37B para medir cómo responden las semillas de las plantas a la exposición sostenida a la radiación espacial. La órbita del avión espacial en este vuelo pasa a través de los cinturones de radiación de Van Allen.

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El secreto que rodea al X-37B ha provocado muchas especulaciones sobre su propósito, algunas de las cuales se centran en la idea de que el avión espacial es parte de una plataforma de armas secreta en órbita. Los analistas dicen que es más probable que el X-37B sea un banco de pruebas para nuevas tecnologías espaciales. La órbita elíptica inusual de esta misión es similar a la órbita utilizada por algunos satélites de la Fuerza Espacial diseñados para detectar y advertir sobre lanzamientos de misiles balísticos.

McDowell dijo que esto podría significar que el X-37B está probando un sensor infrarrojo para futuros satélites de alerta temprana, pero luego advirtió que esto sería «simplemente una especulación descabellada».

La especulación gira en torno al X-37B. Pero parece que ya no necesitamos especular sobre dónde vuela el X-37B.

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