SpaceX Falcon Heavy lanzará el avión espacial X-37B el domingo por la noche en KSC

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Después de que el vehículo de prueba orbital robótico X-37B de la Fuerza Espacial se lance nuevamente el domingo por la noche, ¿qué tipo de cargas útiles secretas llevará al espacio?

¿Qué misiones secretas cumplirá un avión espacial militar no tripulado a una altitud de 150 a 500 millas sobre la superficie de la Tierra?

¿Cuánto tiempo permanecerá en órbita el transbordador espacial en miniatura en blanco y negro, considerando que su último vuelo maratónico duró 908 días?

«Es un banco de pruebas que les permite recopilar una gran cantidad de datos en un entorno relativamente controlado en la bahía de carga del avión espacial, el X-37B, durante un período de tiempo en órbita y ver qué tan bien funcionan esos sensores, qué tan bien «Los sensores funcionan», dijo Don Platt, director del Centro de Graduados del Puerto Espacial del Instituto de Tecnología de Florida en Titusville: «Son inmunes al entorno de radiación del espacio».

«Luego pueden traerlo de regreso a la Tierra para un análisis más detallado, lo cual es una gran ventaja en comparación con simplemente lanzar un satélite a la órbita y recopilar datos de él. Porque al final de la misión, normalmente no hay forma de hacerlo». “Devuélveme ese satélite”, dijo Platt.

«Entonces, creo que es realmente un banco de pruebas para la nueva tecnología para que puedan ver cómo funciona. Esa es una de las razones por las que el avión espacial existe desde hace más de un año, porque pueden construir una base de datos de buen tamaño en la Tierra. » «El rendimiento de esa tecnología y su exposición al entorno espacial durante un largo período de tiempo».

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A las 8:14 p.m.EDT del domingo, un cohete SpaceX Falcon Heavy de triple núcleo está programado para despegar del Centro Espacial Kennedy de la NASA y llevar al X-37B de 29 pies de largo construido por Boeing a órbita en su séptima misión secreta.

¿SpaceX también intentará lanzar la próxima misión Starlink el domingo por la noche desde la cercana Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral? Manténganse al tanto. La Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial emitió una advertencia de navegación para lanzamientos de cohetes desde las 11 p. m. del domingo hasta las 3:31 a. m. del lunes, lo que refleja los horarios de lanzamiento recientes del Falcon 9. Pero SpaceX aún no ha hecho ningún anuncio público.

Más detalles sobre la misión X-37B del domingo:

  • Ventana de inicio: 10 minutos.
  • ubicación: Almohadilla 39A.
  • Aterrizaje de refuerzo: Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.
  • Cobertura en vivo: Comienza 90 minutos antes del despegue en floridatoday.com/space.

más: El misterioso avión espacial militar X-37B despegará en un avión Falcon Heavy desde el Centro Espacial Kennedy

«Casi hemos completado el trabajo previo al lanzamiento de nuestro próximo lanzamiento espacial de seguridad nacional, el tercer cohete Falcon Heavy utilizado para lanzar una carga útil de seguridad nacional», dijo el Brig. dijo la general Christine Banzenhagen, que comanda el lanzamiento espacial Delta 45, en un comunicado de prensa el jueves.

«Nuestro equipo ha hecho un gran trabajo preparándose para este importante lanzamiento, y estamos haciendo más entre bastidores. Estamos mejorando nuestros procesos para que nuestras capacidades de lanzamiento respondan mejor a las necesidades de seguridad nacional», dijo Banzenhagen.

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Después de la fase de separación, los propulsores duales del Falcon Heavy dispararán explosiones sónicas hacia la Costa Espacial regresando a la Tierra sólida en las Zonas de Aterrizaje 1 y 2 de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

Los funcionarios de la Fuerza Espacial rechazaron una solicitud de más comentarios sobre la misión del domingo. Un comunicado de prensa del 8 de noviembre declaró brevemente que el avión espacial permitiría “múltiples experimentos avanzados”, tales como:

  • Operar naves espaciales reutilizables en nuevos sistemas orbitales.
  • Experimente con futuras tecnologías de conciencia espacial
  • Investigar los efectos de la fuerte radiación en las semillas de plantas proporcionadas por la NASA y recopilar datos para futuras misiones espaciales tripuladas de larga duración.

«Si recordamos, en los primeros días del transbordador espacial, y ciertamente antes del desastre del Challenger, los militares tenían misiones de transbordadores ultrasecretas. Y, por supuesto, esas misiones sólo duraban dos semanas», dijo Platt.

Y añadió: «Pero tal vez esto fue un precursor del tipo de capacidades que ahora se pueden lograr utilizando nuestra nueva tecnología de forma automatizada, sin la necesidad de humanos».

El X-37B se lanzó por última vez en mayo de 2020 a bordo de un cohete Atlas V de United Launch Alliance desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. Durante esa misión, la nave espacial llevó el experimento del módulo de antena de radiofrecuencia electroóptica del Laboratorio de Investigación Naval; Dos experimentos de la NASA para estudiar los efectos de la radiación; y FalconSat 8, un pequeño satélite desarrollado por la Academia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos y patrocinado por el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea.

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El avión espacial autónomo pasó un récord de 908 días en órbita terrestre baja antes de concluir su misión en noviembre de 2022, generando explosiones sónicas en todo el centro de Florida antes de aterrizar en la instalación de lanzamiento y aterrizaje de KSC.

«Una cosa más: tradicionalmente, los aviones espaciales tienen bajas fuerzas G durante el reingreso. Así que esto es bueno para cualquier tecnología sensible que pueda dañarse cuando regresan en una cápsula que tiene un mayor nivel de fuerzas G durante su regreso. La atmósfera volverá a bajar a la Tierra”, dijo Platt.

Para obtener las últimas actualizaciones del calendario de lanzamientos de Cape, visite floridatoday.com/launchschedule.

Rick Neil Es corresponsal espacial de Florida Today (para conocer más de sus historias, haga clic aquí.) Llame a Neale al 321-242-3638 o [email protected]. Gorjeo/X: @RickNeal1

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