Se ha descubierto un nuevo tipo de dinosaurio parecido a un pingüino



CNN

Un nuevo estudio ha encontrado evidencia de que al menos un tipo de dinosaurio pudo haber sido hábil nadador, sumergiéndose en el agua como un pato para acechar a su presa.

el estudio, Publicado en Biología de las Comunicaciones El 1 de diciembre, describió una especie recién descubierta, Natovenator polydontus. El terópodo, o dinosaurio de cuerpo hueco con tres dedos y garras en cada extremo, vivió en Mongolia durante el Cretácico Superior, hace entre 145 y 66 millones de años.

Científicos de la Universidad Nacional de Seúl, la Universidad de Alberta y la Academia de Ciencias de Mongolia colaboraron en la investigación.

Los investigadores notaron que el nattovenator tenía costillas aerodinámicas, como las de las aves buceadoras.

«La forma de su cuerpo sugiere que Natovenator era un depredador capaz de nadar, y que el cuerpo aerodinámico evolucionó de forma independiente en linajes separados de dinosaurios terópodos», escribieron los autores.

El espécimen de natovinator se parece a Halszkaraptor, otro dinosaurio descubierto en Mongolia, y los científicos creen que probablemente era semiacuático. Pero el espécimen de Natovenator es más completo que Halszkaraptor, lo que facilita a los científicos ver la forma aerodinámica de su cuerpo.

Los investigadores explican que tanto Natovenator como Halszkaraptor usaron sus brazos para impulsarse a través del agua.

David Hone, paleontólogo y profesor de la Universidad Queen Mary de Londres, le dijo a CNN que es difícil determinar exactamente dónde se encuentra Natuvinator en el espectro, desde todo terrestre hasta completamente acuático. Pero dijo que los brazos de la muestra «parecen que van a ser bastante buenos para mover el agua». Hon participó en un estudio revisado por pares sobre la biología de la comunicación.

Además, Natovenator tenía huesos densos, que son esenciales para que los animales se sumerjan debajo de la superficie del agua.

Como escriben los autores, tenía un «cuerpo relativamente hidrodinámico».

Hoon dijo que el siguiente paso sería modelar la forma del cuerpo del dinosaurio para ayudar a los científicos a comprender exactamente cómo se movía. «¿Está remando con los pies, una especie de mata perros? ¿Qué tan rápido puede ir?»

La investigación adicional también debería analizar el entorno en el que vivía Natuvinator. El espécimen fue descubierto en el desierto de Gobi en Mongolia, pero hay evidencia de que en el pasado existieron lagos y otros cuerpos de agua en el desierto.

«Hay una pregunta real, bueno, tienes un dinosaurio nadando en el desierto, ¿en qué está nadando?» Él dijo. «Encontrar el registro fósil de esos lagos va a ser difícil, pero tarde o temprano podríamos encontrar uno. Y cuando lo hagamos, podríamos encontrar muchas más de estas cosas».

Nizar Ibrahim, profesor titular de paleontología en la Universidad de Portsmouth, cuya investigación incluye hallazgos que indican que el Spinosaurus probablemente era semiacuático, le dijo a CNN que aún no está completamente convencido de los hallazgos del estudio. Argumentó que un análisis cuantitativo más riguroso habría hecho que los resultados fueran más convincentes.

“Quería ver, por ejemplo, una descripción verdaderamente sólida de la densidad ósea, la histología ósea de un animal, dentro de un conjunto de datos más grande”, dijo. “Incluso la anatomía de las costillas, si lo pusieran en una imagen más grande, el conjunto de datos masivo que habría sido útil”.

Dijo que «la evidencia anatómica es menos clara» para un nattovinator nadador que para el Spinosaurus.

Y al igual que Hone, también siente curiosidad por saber exactamente en qué aguas podría haber estado nadando el Natovenator. «El entorno en el que se encontró este animal, en Mongolia, es algo opuesto a lo que cabría esperar de un animal amante del agua», dijo.

Pero espera que el estudio ayude a abrir la puerta a conocimientos más amplios sobre el comportamiento de los dinosaurios. Alguna vez se pensó que los dinosaurios eran puramente terrestres, pero cada vez hay más pruebas que sugieren que al menos algunas especies pasaban tanto tiempo en el agua como en la tierra.

“Estoy seguro de que habrá muchas, muchas sorpresas”, dijo Ibrahim. «Y descubriremos que los dinosaurios no solo han existido durante mucho tiempo, sino que también son, ya sabes, muy diversos y muy buenos para conquistar un nuevo entorno».

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