Saulos Chilima: el vicepresidente de Malawi murió en un accidente aéreo con otros 9 pasajeros

Televisión estatal de Malawi

Los restos del avión fueron encontrados el martes.



cnn

El vicepresidente de Malawi, Saulos Chilima, murió en un accidente aéreo junto con otros nueve pasajeros, anunció el martes el presidente de Malawi, Lazarus Chakwera.

El avión desapareció tras no poder aterrizar en el aeropuerto internacional de Mzuzu, a unos 380 kilómetros al norte de la capital, Lilongwe. Chakwera dijo en un discurso a la nación que se habían localizado los restos del avión.

“La operación de búsqueda y rescate que ordené para encontrar el avión desaparecido que transportaba a nuestro vicepresidente y a otras nueve personas ha sido encontrada. Me entristece profundamente y lamento informarles que ha resultado ser una tragedia terrible. ” Dijo Chakwera.

El líder malauí reveló que el avión fue encontrado «completamente destruido» cerca de una colina en el bosque de Chikangawa, en el norte de Malawi, y añadió que «no hay palabras para describir lo triste que es esto».

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Chakwera elogió a su diputado y lo describió como «un buen hombre, un padre y esposo devoto y un ciudadano patriótico que sirvió a su país con distinción».

«Su fallecimiento es una gran pérdida para su esposa Mary, su familia, sus amigos y colegas en el gobierno, y para todos nosotros como nación», dijo Chakwera en su discurso desde la capital de Malawi. El Presidente también expresó su tristeza por la pérdida de los demás pasajeros a bordo del avión.

El líder de Malawi destacó la naturaleza trágica del incidente y dijo a los periodistas que ya había viajado anteriormente en el mismo avión.

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«Pero a pesar del historial del avión y la experiencia de la tripulación, algo salió terriblemente mal con ese avión cuando regresaba a Lilongwe», añadió.

El lunes por la tarde, el presidente dijo a los periodistas que el control del tráfico aéreo aconsejó al avión del vicepresidente que no intentara aterrizar y recomendó regresar a la capital debido a la mala visibilidad. Poco después, las autoridades perdieron contacto con el avión y se inició un operativo de búsqueda.

Gianluigi Gorcia/AFP/Getty Images

Se ve al vicepresidente de Malawi, Saulos Chilima, haciendo campaña en 2019.

El martes temprano, las Fuerzas de Defensa de Malawi dijeron que habían desplegado drones y al menos 200 soldados para buscar el avión en la Reserva Forestal de Chikangawa, donde se recibieron las últimas indicaciones sobre su paradero.

El comandante de la fuerza Paul Valentino Ferri dijo que las operaciones de rescate se retrasaron debido a las malas condiciones climáticas.

Chakwera dijo que el vicepresidente y otras nueve víctimas serían enterrados «de manera digna».

Imágenes en directo mostraron que sus restos llegaron a la capital el martes por la tarde y fueron recibidos por Chakwera.

El país guardará 21 días de luto nacional por Chilima y los demás funcionarios asesinados en el incidente. El período de duelo comenzará el 11 de junio y se extenderá hasta el 1 de julio, según un comunicado emitido por la Presidencia.

El secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, dijo que estaba «profundamente entristecido» cuando escuchó la noticia del accidente aéreo. «Expresamos nuestras condolencias a sus familias y apoyamos al pueblo de Malawi en este triste momento», añadió.

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Chilima, de 51 años, regresó a Malawi el 6 de junio después de asistir a la cumbre Corea-África en Seúl la semana pasada. Inicialmente se desempeñó como vicepresidente del ex presidente Peter Mutharika. Entre 2014 y 2019 antes de prestar juramento como vicepresidente por segunda vez en 2020. Chilima, economista, dirigió anteriormente Airtel Malawi y es el primer malauí en dirigir la empresa de telecomunicaciones.

«Considero uno de los mayores honores de mi vida haber sido mi adjunto y asesor durante los últimos cuatro años», dijo el presidente Chakwera.

A Chilima le sobreviven su esposa, Mary, y dos hijos.

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