Resulta que el planeta Star Trek de la vida real es solo una ilusión estelar

Concepto artístico del potencial planeta propuesto anteriormente, HD 26965 b, a menudo comparado con el ficticio «Vulcano» del universo Star Trek. Crédito: Laboratorio de Propulsión a Chorro-Caltech

Una nueva investigación refuta la existencia de Vulcan, un planeta que se cree que orbita 40 Eridani A, y atribuye las señales detectadas a la actividad superficial de la estrella.

El planeta que se cree orbita la estrella 40 Eridani A, anfitriona del planeta ficticio de Spock, Vulcano, en el universo de «Star Trek», es en realidad una especie de ilusión astronómica causada por las pulsaciones y contracciones de la estrella misma. Así lo afirma un nuevo estudio publicado en Revista astronómica.

Emoción inicial y dudas posteriores

El posible descubrimiento de un planeta orbitando una estrella que se hizo famosa por la serie Star Trek generó entusiasmo y mucho interés cuando se anunció en 2018. Solo cinco años después, el planeta parecía estar en terreno inestable mientras otros investigadores cuestionaban su existencia. en absoluto. . Ahora, use medidas precisas. NASA– El instrumento NSF, instalado hace unos años en Kitt Peak en Arizona, parece haber devuelto más concretamente al planeta Vulcano al ámbito de la ciencia ficción.

Métodos para detectar exoplanetas.

Dos métodos para descubrir exoplanetas (planetas que orbitan alrededor de otras estrellas) dominan a todos los demás en la búsqueda continua de nuevos mundos extraños. El método de tránsito, que consiste en observar la pequeña caída de la luz estelar cuando un planeta cruza la cara de su estrella, es responsable de la gran mayoría de las detecciones. Pero el método de la «velocidad radial» también logró una buena parte de exoplaneta Descubrimientos. Este método es particularmente importante para sistemas que contienen planetas que no cruzan las caras de sus estrellas desde la perspectiva de la Tierra. Al rastrear los cambios sutiles en la luz de las estrellas, los científicos pueden medir el «bamboleo» de la propia estrella, a medida que la gravedad del planeta que orbita la empuja en una dirección y luego en otra. En planetas muy grandes, la señal de velocidad radial a menudo conduce a detecciones planetarias inequívocas. Pero los planetas no grandes pueden ser un problema.

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Cuestionando la existencia de Vulcano

Incluso los científicos que hicieron el posible descubrimiento original de HD 26965 b, en comparación con el planeta ficticio Vulcano, advierten que pueden resultar simplemente confusos divagaciones estelares disfrazados de planeta. Han reportado evidencia de la existencia de “supertierras”, más grandes y más pequeñas que la Tierra. Neptuno – En una órbita de 42 días alrededor de una estrella similar al Sol a unos 16 años luz de distancia. El nuevo análisis, que utiliza mediciones de velocidad radial de alta resolución que aún no estaban disponibles en 2018, confirma que estaba justificada la cautela sobre el posible descubrimiento.

La herramienta NEID aclara incertidumbres

La mala noticia para los fanáticos de Star Trek proviene de un instrumento conocido como NEID, una reciente incorporación al complejo de telescopios del Observatorio Nacional Kitt Peak. NEID, al igual que otros instrumentos de velocidad radial, se basa en el efecto «Doppler»: cambios en el espectro óptico de una estrella que revelan sus movimientos oscilantes. En este caso, el análisis de la supuesta señal del planeta en diferentes longitudes de onda de luz, que emanan de diferentes niveles de la capa exterior de la estrella, o fotosfera, reveló diferencias significativas entre las mediciones de longitud de onda individuales (sus desplazamientos Doppler) y la señal general cuando todas estaban conjunto. Esto significa que, con toda probabilidad, la señal del planeta es en realidad un destello de algo en la superficie de la estrella que coincide con una rotación de 42 días; tal vez la vibración de las capas más calientes y más frías debajo de la superficie de la estrella, llamada convección, junto con características de la superficie estelar. Como manchas y “placas”, que son zonas luminosas y activas. Ambos pueden cambiar las señales de velocidad radial de la estrella.

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La posibilidad de futuros descubrimientos.

Si bien el nuevo descubrimiento, al menos por ahora, priva a la estrella 40 Eridani A de su potencial planeta Vulcano, las noticias no son del todo malas. Mostrar mediciones de velocidad radial tan afinadas promete hacer distinciones observacionales más nítidas entre los planetas reales y los movimientos y traqueteos en las superficies de estrellas distantes.

Incluso se esperaba la destrucción de Vulcano en el universo de Star Trek. Vulcano fue identificado por primera vez como el planeta natal de Spock en la serie de televisión original de los años 60. Pero en la película de 2009 «Star Trek», un villano romulano llamado Nerón utiliza un dispositivo artificial. Agujero negro Hacer desaparecer el mundo natal de Spock.

Un equipo científico dirigido por la astrónoma Abigail Burroughs del Dartmouth College, anteriormente del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, publicó un artículo que describe el nuevo hallazgo, «Muerte de Vulcano: NEID revela que el planeta candidato que orbita HD 26965 es actividad estelar». Revista astronómica En mayo de 2024 (Nota: HD 26965 es una designación alternativa para la estrella 40 Eridani A.)

Referencia: “Muerte de Vulcano: NEID revela que el planeta candidato que orbita HD 26965 es actividad estelar*” por Abigail Burrows, Samuel Halverson, Jared C. Siegel, Christian Gilbertson, Jacob Lunn, Jennifer Burt, Chad F. Bender, Arpita Roy, Ryan C . Therrien, Selma Vangsten, Suvrath Mahadevan, Jason T. Wright, Paul Robertson, Eric B. Ford, Gumundur Stefansson, Joe B. Neenan, Colin H. Blake, Michael W. McElwain, Christian Schwab y Jinglin Zhao, 26 de abril de 2024, Revista astronómica.
doi: 10.3847/1538-3881/ad34d5

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