Ranga Dias, física de la Universidad de Rochester, pone en duda el descubrimiento

Sin fricción. Esto es por lo que se esfuerza Ranga Dias.

El físico de la Universidad de Rochester pasa la mayor parte de sus días en un laboratorio privado en Blossom Road, persiguiendo incansablemente una hazaña que dice haber logrado: la superconductividad ambiental, en la que la electricidad puede moverse sin resistencia a temperatura ambiente y bajo una presión atmosférica relativamente normal.

Desbloquear este logro cambiaría el mundo. La energía será barata y abundante; La tecnología de chips informáticos avanzará años luz.

Dias ha reclutado científicos y analistas de todo el mundo y ha conseguido 17 millones de dólares en financiación de capital de riesgo. Están comprometidos a identificar exactamente cómo el material que llaman Reddmatter puede liberar a los electrones de leyes de conducción impenetrables.

“La ciencia es real”, dijo Dias en una entrevista reciente con D&C, una de las pocas que concedió el año pasado. «La ciencia está ahí… este es el comienzo».

Otros físicos destacados creen que se puede demostrar que su enfoque es teóricamente correcto, pero quieren ver datos que lo demuestren. Aquí radica la fricción.

Dias trabaja en su propio laboratorio y no en la Universidad de Uruguay en gran parte porque es un paria de la universidad y del mundo de la física académica en general. Su serie de artículos científicos que promocionaban el notable progreso fueron retractados debido a acusaciones de fraude. Una revisión reciente encargada por UR encontró que incurrió en mala conducta en la investigación y recomendó su despido.

El amplio consenso académico, incluso entre sus empleadores y sus antiguos alumnos y colaboradores, es que Dias fabricó o distorsionó sus datos.

dijo N. Peter Armitage, físico de la Universidad Johns Hopkins: «La licenciatura es completa». «Todos los trabajos tenían problemas… Sus estudiantes dijeron que los datos no fueron tomados y que el análisis de los demás datos fue completamente fraudulento. Esa es la historia».

Lograr lo imposible

Un superconductor que funcione a temperatura ambiente y presión relativamente baja (en otras palabras, fuera de un laboratorio especializado) sería uno de los avances científicos históricos en la historia de la humanidad.

Generar energía no contaminante mediante la fusión nuclear será mucho más sencillo y barato, lo que permitirá una rápida transición para abandonar los combustibles fósiles. Los trenes pueden volar sobre los rieles gracias al fuerte magnetismo, que reduce la resistencia a casi cero. La transmisión sin fricción entre chips de computadora superconductores, o a través de líneas eléctricas superconductoras, revolucionaría las comunicaciones y la transmisión de energía.

Dias creó un frenesí en 2020 Con la afirmación de haber resuelto la mitad del problema, creando superconductividad a temperatura ambiente pero aún bajo una enorme presión.

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Ese artículo, publicado en la prestigiosa revista Nature, fue Retrocedió después de dos años. Después de que físicos externos informaran sobre irregularidades en los datos. Dias y sus compañeros se opusieron a la revocación, y Uruguay en ese momento la respaldó luego de una revisión interna.

Continuó su investigación y en 2023 anunció un logro aún más notable, publicado nuevamente en la revista Nature. Esta vez, Dias dijo que logró lo que parecía imposible: superconductividad a temperatura ambiente y baja presión. La principal innovación fue el uso de un metal de tierras raras llamado hidruro de lutecio, junto con una pequeña cantidad de nitrógeno. Llamó al material Reddmatter.

«Podría ser el mejor físico de alta presión del mundo y se espera que gane el Premio Nobel». Un científico le dijo al New York Times En 2023. «O está pasando algo más».

Al cabo de unos días, otros físicos estaban planteando objeciones a las nuevas afirmaciones de Dias. Encontraron patrones inusuales en los datos que sugerían una posible manipulación o fabricación. A los estudiantes de posgrado que trabajaron en los experimentos en los laboratorios de Dias se unieron otros coautores Pidiendo a la naturaleza que retire el artículo, Dijo que había una «falta de transparencia… (y) diligencia científica» dentro del laboratorio de Dias.

Menos de una semana después de la publicación del artículo histórico en marzo de 2023, la Fundación Nacional de Ciencias, que patrocinó parte del trabajo de Dias, Se pidió a la UR que investigara Acusaciones de mala conducta.

Ese documento también fue retirado. También se publicaron otros tres artículos de investigación, con lo que el total asciende a cinco.

Los críticos también han notado pasajes de texto en la tesis doctoral de Dias y otros trabajos publicados que fueron copiados casi palabra por palabra de las obras de otros autores, ejemplos que Dias descartó como involuntarios, triviales o debido a dificultades previas como estudiante de inglés.

«No se puede confiar»

Una revisión interna del tipo ordenada por la Ronda Uruguay en 2023 normalmente permanecería secreta. Fue publicado a principios de este año, Pese a ello, en un expediente judicial relacionado con la demanda interpuesta por Dias contra la universidad. Pide al juez que obligue a la Universidad del Uruguay a formar una comisión de quejas “relativas a la libertad académica”.

Los tres físicos externos que escribieron el informe criticaron duramente a Dias. Lo acusaron de falsificar y fabricar datos, y dijeron que no proporcionó datos brutos apropiados a sus pares para intentar replicar sus hallazgos.

“La Investigación recomienda que a Dias no se le permita enseñar a estudiantes, asesorarlos o supervisarlos en ningún nivel… ni realizar investigaciones independientes financiadas por agencias gubernamentales o entidades privadas (ya sean industriales o filantrópicas)”, escribieron. «Lo que se reveló en esta investigación demuestra que no se puede confiar en él».

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Orr aceptó el informe y despojó a Dias de sus responsabilidades de estudiante y docente, aunque todavía tenía acceso a su laboratorio. En un expediente legal, La universidad dijo que había pedido al Comité interno de Permanencia y Privilegios que despidiera a Dias, quien no tiene trabajo.

Dias envió una respuesta de 175 páginas a los investigadores y luego agregó más de 100 páginas de comentarios adicionales después de publicar sus hallazgos. Dijo que el informe refleja “una serie de malentendidos y mala aplicación de estándares y metodologías científicas” e ignora la evidencia exculpatoria.

“El camino hacia el descubrimiento científico está plagado de desafíos, pero a través de estas adversidades podemos mejorar nuestras metodologías, fortalecer nuestras convicciones y contribuir al vasto tejido del conocimiento humano”, concluyó. «Avancemos en un compromiso compartido con la verdad, la integridad y la búsqueda incesante de la excelencia científica».

En entrevista, Dias admitió que nunca volvería a enseñar en la Universidad del Uruguay.

«Mi experiencia en los últimos cuatro años ha sido muy amarga», dijo. «Estoy seguro de que quieren que me vaya y yo tampoco quiero estar allí».

La revista Nature fue objeto de duras críticas tras publicar dos artículos de Dias, concretamente el segundo. Armitage, físico de la Universidad Johns Hopkins, dijo que Uruguay también había cometido un “incumplimiento del deber” al no prestar atención a las advertencias anteriores sobre la investigación de Dias.

En particular destacó A Vídeo 2023 La universidad fue creada para promover sus afirmaciones sobre la superconductividad.

«Creo que el comportamiento de Uruguay fue extraño», dijo. «Claramente querían que esto fuera cierto en todos los niveles de la organización… Tenían signos de dólar en sus ojos».

Trabajo lento y solitario

¿Y si Dias tiene razón?

Durante el último año ha evitado principalmente las entrevistas, pero ha mencionado extensamente su caso en documentos judiciales, así como en un memorando a sus colegas de UR.

Dice que las caídas fueron el resultado de nuevas metodologías y malentendidos. Una especie de rebelión instigada por dos estudiantes de posgrado «insatisfechos»; La universidad lo abandonó por razones de relaciones públicas, no científicas. Dias tiene amplia documentación sobre cada uno de estos puntos, pero los auditores internos (que, según él, tenían un conflicto de intereses que debería haber sido eliminado) no lo encontraron convincente.

En cuanto a la pregunta de investigación en sí, Dias y sus socios de Unearthly Materials están seguros de tener razón.

«Si lees los artículos teóricos, era casi una conclusión natural», dijo Ron Sealam, director de tecnología. «Sabemos que la teoría es que habrá superconductividad. La única pregunta es cómo recolectar una muestra adecuada de ella».

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El trabajo en el laboratorio de Blossom Road se ha centrado recientemente en la cuestión de cómo desarrollar muestras adicionales de Redmatter que tendrían el mismo efecto superconductor que Dias dijo haber observado anteriormente. Esto significa realizar ingeniería inversa a partir de la muestra pequeña y degradante que ya tienen.

Es un trabajo lento y solitario, realizado al margen de la comunidad científica en su conjunto. Sin embargo, quienquiera que controle la tecnología central detrás del avance de la superconductividad obtendrá enormes ganancias.

Unearthly Materials está valorado actualmente en 200 millones de dólares, basado en una inversión de 15 millones de dólares de la firma europea de capital riesgo Plural, dijo Dias. Se espera un nexo de superconductividad en el norte del estado de Nueva York, incluidas la Universidad de Cornell y la Universidad de Buffalo.

También hay dos Adecuado patentes, Ambos se basan en el trabajo de Dias en la Universidad del Uruguay y, por tanto, son propiedad de la universidad. Actualmente las solicitudes están pendientes en la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU.

Esta es una gran fuente de frustración para Dias: Orr ha abandonado su investigación en todas partes excepto en el único lugar donde podría enriquecerse si es absuelto.

«Si el trabajo de investigación contiene datos inventados, la solicitud de patente contiene datos inventados», dijo. Pidió a UR que liberara sus patentes si no apoyaban la investigación básica.

En una declaración, la portavoz de la UR, Sarah Miller, dijo que la universidad «está en el proceso de reevaluar la relación de la universidad con la propiedad intelectual, las patentes y las actividades comerciales del profesor Dias, y tiene la intención de excluir aquellos intereses cuya validez científica ahora está en serias dudas». «

Todo esto (la retractación, la mancha de su nombre y tal vez la pérdida de su cátedra) es “ruido de fondo”, dijo Dias. Él cree en su investigación y sus métodos y confía en que al final será exonerado.

«Lo único que me mantiene activo es que conozco la ciencia», dijo. «Sé lo que veo… Sólo necesito tiempo para demostrarlo».

-Justin Murphy es un reportero veterano del Democratic and Historical Journal y autor de «Sus hijos corren demasiado riesgo: segregación escolar en Rochester, Nueva York”. Síguelo en Twitter en twitter.com/CiudadanoMurphy O contactarlo al [email protected].

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