Preparando a los astronautas para los desafíos mentales y emocionales del espacio exterior

Pero la libertad flotante que ofrece la falta de atractivo también introduce una serie de limitaciones cuando se trata del cuerpo y la mente humanos.

Los viajes cortos al espacio han pasado de las primeras misiones Mercury y Apollo a estancias de seis meses o más a bordo de la Estación Espacial Internacional. El laboratorio flotante ha sido el telón de fondo perfecto para los científicos que intentan comprender qué sucede realmente con cada aspecto del cuerpo humano en el entorno espacial: radiación, gravedad cero, todo.

Muchos de estos efectos han sido bien documentados a lo largo del tiempo, especialmente durante Estudio de gemelos 2019 que comparó los cambios experimentados por Scott Kelly después de casi un año en el espacio con los de su hermano gemelo, Mark, que permanece en la Tierra.

Christopher Mason de Weill Cornell Medicine se asoció con la NASA en esta investigación, y él y Scott Kelly hablaron sobre esos hallazgos en 2022. conferencia de la vida mismaun evento de salud y bienestar presentado en asociación con CNN.

«¿Qué es lo que más extrañaste de la Tierra cuando estuviste fuera por un año?» preguntó Masón Kelly.

«El clima, por supuesto. Lluvia, sol, viento», dijo Kelly. «Y luego echo de menos a las personas… que son importantes para ti, ya sabes, y para tu familia y amigos».

A medida que la NASA planea devolver a los humanos a la Luna y eventualmente aterrizar en Marte a través del programa Artemis, existe un interés creciente en comprender los efectos que pueden ocurrir a partir de viajes a largo plazo a través del espacio profundo.

La gran pregunta que se han hecho algunos científicos es si los humanos estamos mental y emocionalmente preparados para dar un salto tan grande. En resumen: ¿cómo lo abordaremos?

detector de búsqueda

a Estudio 2021 Hizo que los participantes vivieran durante unos dos meses en una ingravidez simulada descansando en una cama especial con la cabeza inclinada hacia abajo en un ángulo de 6 grados. La inclinación crea un desplazamiento vertical de los fluidos corporales que experimentan los astronautas en gravedad cero.

A los participantes se les pidió regularmente que completaran pruebas cognitivas diseñadas para astronautas, relacionadas con la memoria, la asunción de riesgos, el reconocimiento de emociones y la orientación espacial.

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Los investigadores querían probar si probar la gravedad artificial durante 30 minutos al día, ya sea de una sola vez o en períodos de cinco minutos, podría prevenir los efectos negativos. Si bien los participantes del estudio experimentaron un deterioro cognitivo inicial en sus pruebas, se estabilizó y no duró 60 días.

Pero la velocidad con la que identificaron los sentimientos en general empeoró. Durante las pruebas, era más probable que vieran expresiones faciales de enojo, en lugar de felicidad o neutralidad.

«Los astronautas en misiones espaciales largas, al igual que los participantes de la investigación, pasarán largos períodos en microgravedad, confinados en un espacio pequeño con algunos otros astronautas», dijo el autor del estudio, Matthias Basner, MD, profesor del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Pensilvania Perelman. Escuela de Medicina.

«La capacidad de los astronautas para ‘leer’ correctamente las expresiones emocionales de los demás será de suma importancia para el trabajo en equipo efectivo y el éxito de la misión. Nuestros resultados sugieren que su capacidad para hacerlo puede verse afectada con el tiempo».

En el estudio no quedó claro si esta debilidad se debió a la hipogravedad simulada o al confinamiento y aislamiento que vivieron los participantes durante 60 días.

Un estudio separado de 2021, publicado en Espacio Actadesarrolló una lista de verificación de salud mental basada en los factores estresantes que enfrentan los astronautas, que también comparten quienes pasan meses en estaciones de investigación en la Antártida.

Estos dos entornos extremos, el espacio y el borde del mundo, crean una falta de privacidad, ciclos alterados de luz y oscuridad, confinamiento, aislamiento, monotonía y separación prolongada de familiares y amigos.

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La profesora de psicología de la Universidad de Houston, Candice Alfano, y su equipo diseñaron la lista de verificación como una forma de autoinforme para rastrear estos cambios en la salud mental. El mayor cambio que informaron las personas en las dos estaciones antárticas fue una disminución de los sentimientos positivos desde el principio hasta el final de la estadía de nueve meses sin un efecto de «rebote», incluso cuando se preparaban para regresar a casa.

Los participantes también usaron estrategias menos efectivas para promover emociones positivas.

“Las intervenciones y contramedidas destinadas a promover emociones positivas pueden, por lo tanto, ser fundamentales para reducir los riesgos psicológicos en circunstancias extremas”, dijo Alfano.

Proteger a los exploradores fuera de casa

Ayudar a los astronautas a mantenerse cuerdos y saludables durante su aventura lejos de casa es un objetivo importante. Programa de investigación humana de la NASA. En el pasado, el programa ha desarrollado contramedidas para ayudar a los astronautas a combatir la pérdida de masa muscular y ósea, como los entrenamientos diarios en la estación espacial.

Los investigadores están estudiando activamente la idea de cómo el trabajo con un propósito puede unir a los equipos. Cuando los astronautas trabajan En equipo, ya sea en la estación espacial o en un simulador de Marte medio ambiente en la Tierra, su cooperación hacia un objetivo común.

Y cuando terminan el trabajo, pueden pasar tiempo juntos viendo películas o disfrutando de actividades divertidas para combatir la sensación de aislamiento.

Sin embargo, una misión a Marte, que podría llevar meses o años dependiendo del diseño de la nave espacial, puede generar una sensación de monotonía y confinamiento. Y el contacto frecuente con el Control de la Misión y sus seres queridos en la Tierra se volverá más turbulento cuanto más se aleje de la Tierra.

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“Necesitamos asegurarnos de tener algún tipo de protocolo individual y cosas que la tripulación tiene que hacer”, dijo Alexandra Whitmer, científica de elementos del Programa de Investigación Humana, durante una entrevista con CNN en 2021. «Es realmente importante para nosotros entender a las personas que van a estar en esta misión».

Si bien algunos miembros de la tripulación pueden generar entusiasmo y satisfacción al trabajar en experimentos científicos, es posible que otros necesiten jugar con otras tareas. La búsqueda anterior ya está seleccionada Características principales que pueden ser necesarias en un explorador del espacio profundocomo la autosuficiencia y la resolución de problemas.

Uno de los sorprendentes descubrimientos en la estación espacial es cómo la comida y el cultivo elevan la moral de la tripulación mientras mantienen una conexión tangible muy importante con el hogar.

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No es sorprendente que La comida en el espacio debe ser una fuente segura y estable de nutrición Y todavía sabe bien. Pero el cultivo activo de hortalizas ha sido una experiencia gratificante y deliciosa para las tripulaciones anteriores de la estación espacial.
Los astronautas informaron cuán fiel es el cuidado de las plantas de hojas verdes, rábanos y eclosión Ají picante Y ver cómo prosperan las plantas, lo que finalmente da como resultado la producción de una recompensa comestible.

Los científicos de HRP se preguntaron si esta sensación de complacencia podría llevarse un paso más allá. Cuando los astronautas son como Scott Kelly o Christina Koch han regresado a la Tierra después de largos vuelos espaciales y hablaron de no poder esperar a sentir la lluvia o las olas del mar nuevamente.

Las imágenes guiadas y las capacidades de realidad virtual pueden ser una parte necesaria de los futuros vuelos al espacio profundo para recordar a los astronautas su conexión sensorial con «mármol azulIncluso mientras se encogía fuera de la vista.

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